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Europa vuelve a ser el epicentro de la pandemia

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) se mostró alarmada el jueves por el nuevo agravamiento de la pandemia de COVID-19 en Europa, mientras que al otro lado del Atlántico se exigirá la vacunación a la mayoría de los trabajadores estadounidenses.

Esta cuarta ola «masiva» en el continente europeo está golpeando especialmente a Alemania, que el jueves batió su anterior récord de infecciones diarias que databa de diciembre de 2020, con 33.949 nuevos casos en 24 horas.

«Estamos, de nuevo, en el epicentro», lamentó el director de la OMS para Europa, Hans Kluge, en una conferencia de prensa en línea. «La tasa actual de transmisión en los 53 países de la región europea es muy preocupante […]. Si seguimos en esta trayectoria, podríamos ver otro medio millón de muertes por COVID-19 en la región para febrero», advirtió.

«Creo que es una llamada de atención» para el resto del mundo, porque «muchas otras regiones no tienen necesariamente» la misma capacidad que Europa para hacer frente a un aumento tan grande de la pandemia, en términos de finanzas, acceso a la vacunación o sistemas de salud, señaló Michael Ryan, responsable de emergencias de la OMS.

La organización internacional dijo que el aumento de los casos se debía a una combinación de baja cobertura de vacunación y una relajación del régimen COVID-19. Según los datos de la OMS Europa, el número de ingresos hospitalarios relacionados con el coronavirus se ha duplicado con creces en una semana.

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Salvar casi 200.000 vidas

El lunes por la noche se superó el umbral de los 5 millones de muertes causadas por la pandemia desde que la oficina de la OMS en China informó del brote de la enfermedad a finales de diciembre de 2019.

Sólo en Europa se han registrado más de 1,4 millones. El número de nuevos casos por día en ese país ha ido aumentando durante casi seis semanas consecutivas y el número de muertes adicionales en un periodo de 24 horas ha ido aumentando durante algo más de siete semanas, con unos 250.000 casos y 3.600 muertes diarias, según datos oficiales del país recopilados por AFP.

El brote actual está siendo impulsado en particular por Rusia (8162 muertes en los últimos siete días, +8% respecto a la semana anterior), Ucrania (3819 muertes, +1%) y Rumania (3100 muertes, +4%).

«La mayoría de las personas hospitalizadas y que mueren por COVID-19 hoy en día no están totalmente vacunadas», dijo Kluge. De media, sólo el 47% de los habitantes de la región, que incluye países europeos y varios de Asia Central, han recibido dos dosis de la vacuna, según la OMS.

En Alemania se registró una media de 19.702 casos diarios en los últimos siete días, una cifra que no se veía desde finales de abril. «La situación es grave», dijo Helge Braun, mano derecha de la canciller Angela Merkel, a la cadena estatal ZDF.

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El ministro de Sanidad, Jens Spahn, ha pedido a todos los estados regionales, que son los responsables de las cuestiones sanitarias, que endurezcan las normas para las personas no vacunadas, prohibiéndoles el acceso a determinados lugares públicos o exigiéndoles una costosa prueba PCR.

Vacunación obligatoria en Estados Unidos

Decenas de millones de trabajadores estadounidenses tendrán que vacunarse contra el COVID-19 antes del 4 de enero o enfrentarse a pruebas periódicas, según anunció el jueves la administración del presidente Joe Biden.

La vacunación obligatoria, que afecta a los empleados de las empresas de más de 100 personas, a los trabajadores médicos y a los empleados de los contratistas de las agencias federales, es una de las medidas más amplias que ha tomado el gobierno estadounidense para intentar frenar la epidemia que está minando la recuperación económica.

A partir del 4 de enero de 2022, los empleados deberán haber recibido la última dosis de la vacuna o empezar a hacerse la prueba al menos una vez a la semana.

«La vacunación es la mejor manera de salir de esta pandemia», comentó el presidente de EE.UU., Joe Biden, en un comunicado, asegurando que hubiera «preferido evitar este requisito», [mais] Hay demasiada gente sin vacunar para que salgamos de esta situación de forma permanente».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.