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Europa quiere reducir dos tercios de sus importaciones de gas natural ruso para 2023

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La Unión Europea cree que puede reducir sus importaciones de gas natural ruso en dos tercios para finales de año, según un proyecto de plan presentado el martes. La estrategia pretende desarrollar nuevas fuentes de suministro. Paralelamente, la Comisión Europea pide que se pase a las energías renovables «sin más demora».

«Europa tiene suficiente gas para las últimas semanas del invierno, pero necesitamos urgentemente reponer nuestras reservas para el próximo año», dijo el comisario de Energía, Kadri Simson.

Por lo tanto, la Comisión Europea se propone para imponer una tasa de llenado del 90% de los depósitos subterráneos de gas natural antes del 1 de enero de 2011.er En octubre de cada año, antes de la temporada de frío. También hay conversaciones con otros países productores para importar el recurso en forma de gas natural licuado (GNL) y por gasoducto.

Rusia, un gigante del petróleo y el gas, alimenta el apetito de Europa por los hidrocarburos. Sin embargo, las duras sanciones económicas de los Estados miembros de la Unión Europea (UE) contra Moscú han salvado al sector de los combustibles fósiles, dada su vital importancia para el suministro energético de Europa. Por su parte, Washington decidió el martes prohibir las importaciones de gas y petróleo ruso.

Pero los euros siguen llegando a las arcas rusas. La dependencia energética de Europa contribuye así a la «caja de guerra» del Kremlin, reconoció la semana pasada Ursula von der Leyen, Presidenta de la Comisión Europea.

«El cambio climático inducido por la humanidad y la guerra en Ucrania tienen las mismas raíces: los combustibles fósiles y nuestra dependencia de ellos», dijo a finales de febrero la climatóloga Svitlana Krakovska, en una reunión del IPCC, un día antes de la publicación de su último informe.

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Formulario de emergencia

En su proyecto de plan presentado el martes, la UE propone aumentar los volúmenes de producción e importación de biometano e hidrógeno. También menciona la necesidad de reducir el consumo de combustibles fósiles en los hogares, la industria y el sistema eléctrico. La eficiencia energética y la lucha contra los «cuellos de botella» en las infraestructuras energéticas también están en la agenda.

«La guerra de Putin en Ucrania demuestra lo urgente que es acelerar nuestra transición a la energía limpia», dijo Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo del Pacto Verde para Europa, al margen del anuncio.

El think tank Carbon Tracker, a favor de la descarbonización acelerada, anotado la semana pasada que la energía solar y eólica que se produce actualmente en Europa es más barata que la procedente del gas natural.

«Son la política y la reglamentación, y no los factores económicos o tecnológicos, los que siguen siendo los principales obstáculos» a la inversión en energías renovables, argumentó Carbon Tracker.

Ya, de 2019 a 2021, las renovables están ganando terreno en Europa en la generación de electricidad (+44 teravatios por hora [TWh] al año) en detrimento del gas natural, que pierde terreno (-23 TWh al año), según un informe publicado en febrero por el think tank británico Ember. Los cambios pueden ser rápidos: España y los Países Bajos llevan sólo dos años quemando un 20% menos de gas fósil para generar electricidad.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) presentó la semana pasada diez recomendaciones para reducir la «dependencia» de la UE del gas natural ruso. Entre ellas, acelerar el despliegue de nuevos proyectos solares y eólicos, diversificar las fuentes de gas, maximizar la generación de energía nuclear y mejorar la eficiencia energética.

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En cuanto a las energías renovables, la AIE recomienda que los responsables políticos concedan permisos más rápidamente a los promotores que preparan grandes proyectos. A nivel residencial, estima que un programa que subvencione el 20% del coste de la instalación de paneles solares podría duplicar la inversión en el sector a corto plazo.

Otra solución formaba parte del paquete propuesto por la AIE para reducir la necesidad de gas natural en Europa a partir del próximo invierno: las bombas de calor. Más eficientes energéticamente que los calefactores de zócalo eléctricos, pueden sustituir a los hornos de gas natural o aceite.

Ya, las bombas de calor están de moda en Europa. El año pasado se vendieron dos millones de unidades, lo que supone un crecimiento de más del 25% respecto a 2020. En Alemania (28% de crecimiento) y Polonia (60%), las nuevas normas que restringen el uso de combustibles fósiles para la calefacción residencial han estimulado la moda de las bombas de calor.

Como propuso la Comisión Europea el martes, el grupo de reflexión económica Bruegel también cree que Europa necesita urgentemente almacenar gas natural. Sus analistas estiman que la UE podría prescindir por completo del gas natural ruso para el próximo invierno «sin devastar la actividad económica, congelar a la gente o interrumpir la distribución de electricidad».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.