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«Estamos corriendo detrás de un tren que va más rápido que nosotros».

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«Correr detrás de un tren en marcha» es la estrategia ineficaz por la que la humanidad está luchando, dosis a dosis, para combatir el COVID-19 después de 22 meses de pandemia, en lugar de invertir en el desarrollo de vacunas universales.

Esta es la imagen elegida por Dr Gary Kobinger, experto mundial en vacunas contra patógenos infecciosos emergentes y nuevo director del Laboratorio Nacional de Biodefensa (nivel de seguridad 4) de Galveston (Texas), para describir el actual asalto más o menos eficaz a la variante Omicron por parte de los distintos estados.

«Ahora estamos persiguiendo un tren desbocado que va más rápido que nosotros, al que no podemos alcanzar ni detener. Después de más de dos años, es hora de sentarse y decir: ‘Vale, mientras perseguimos este tren, añadamos otras estrategias para detenerlo’. No sabemos si el virus evolucionará hacia una forma más grave o contagiosa. Por eso tenemos que prepararnos para lo peor y cambiar nuestras estrategias de vacunación», afirma.

El coinventor de la vacuna contra el ébola y asesor de la Organización Mundial de la Salud en materia de patógenos prioritarios considera que, en lugar de mejorar constantemente las actuales vacunas específicas, la comunidad científica debería continuar con la investigación básica y trabajar conjuntamente para crear plataformas de vacunas universales contra el SARS-CoV-2 que protejan a la humanidad contra múltiples coronavirus y variantes.

Gran parte de los fondos que los Estados habían destinado a la investigación de la vacuna COVID-19 se están desviando masivamente a la compra de miles de millones de dosis, lamenta.

«Los gobiernos dicen: ‘¿Qué sentido tiene financiar otras vías, si ya tenemos vacunas? Existen vacunas universales y polivalentes, incluida la de la gripe, que protegen contra las cepas más comunes de los últimos 20 años.

«Desarrollar una vacuna más universal y eficaz contra el coronavirus significa volver a la mesa de dibujo y alejarse del enfoque actual. Significa añadir tiempo, fácilmente un año de trabajo, para conseguirlo. Pero por el momento, las decisiones gubernamentales se basan más en el miedo que en la ciencia.

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Una reacción de pánico

La Dr Kobinger considera que el plan del gobierno de Legault de imponer un impuesto sanitario a las personas no vacunadas está impulsado más bien por el «pánico». «No juego a la política, pero creo que es una reacción precipitada a un proceso muy natural que seguirá ocurriendo, que es la aparición de un patógeno que se está extendiendo por todo el mundo», dice.

En definitiva, es demasiado tarde para evitar la replicación del SARS-CoV-2 con las armas actuales. «Es una ilusión pensar que la vacunación nos sacará de la pandemia. Conseguir reducir la enfermedad y salvar vidas es el objetivo. Pero este patógeno se ha establecido en la población humana y ahora formará parte de nuestro entorno de enfermedades infecciosas», afirma el Dr. Klaus.r Kobinger.

En la actualidad, las decisiones gubernamentales se basan más en el miedo que en la ciencia

El objetivo no debe ser hacer desaparecer el virus -una meta inalcanzable, según él- sino adaptarse a su presencia y limitar su replicación «nuclear», que permite la aparición de cepas aún más dañinas para la humanidad.

«Fuimos demasiado optimistas desde el principio. Siempre hay que prepararse para lo peor. El virus se replica ahora a niveles estratosféricos en comunidades en las que hay entre un 20 y un 25% de personas inmunodeprimidas debido a una infección por el VIH no tratada, en las que las personas viven unas encima de otras o entre grupos de personas desplazadas por conflictos políticos y el cambio climático. Ver que no se priorizan las dosis de vacunas para estos subgrupos y pensar que vamos a salir de la pandemia no es científicamente sólido», afirma.

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Dicho esto, el ex director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad Laval cree que la humanidad debe aprender de la historia de los coronavirus. Siempre han estado cerca de los humanos, y la mayoría de ellos siguen siendo bastante inofensivos. Sin embargo, es la primera vez en la historia conocida que un coronavirus se propaga tan rápidamente por todo el mundo, coincide.

Es una ilusión pensar que la vacunación nos sacará de la pandemia

«Forma parte de la curva de aprendizaje comprender que las enfermedades infecciosas no desaparecen. Pueden desaparecer cuando la epidemia se detiene pronto, como ocurrió con el SARS, pero pueden reaparecer. Hay otros virus emergentes que siguen siendo preocupantes, como el coronavirus causante del MERS [syndrome respiratoire du Moyen-Orient]que tiene un potencial de mortalidad mucho mayor que el SARS-CoV-2. Sigue siendo importante contener este otro patógeno, mientras haya tiempo, antes de que evolucione hacia una capacidad de transmisión tan grande como la del SARS-CoV-2.

El especialista en enfermedades infecciosas sigue confiando relativamente en los próximos meses y cree que es posible un avance. «¿Seguirá el virus causando un trastorno social tan grande? Nadie puede asegurarlo. Evoluciona hacia las vías respiratorias superiores, donde causa menos daños, y no hacia los pulmones. Esto es característico de los coronavirus que causan el resfriado común. Así que la propagación aumenta, pero la enfermedad es menos grave. Creo que en el verano vamos a sacar la cabeza del agua, y esta es probablemente una de las mayores olas [la cinquième] que tendremos. Pero nadie puede decir con seguridad [avec certitude]. «

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.