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Estados Unidos acusa a Rusia de disparar «irresponsablemente» contra los satélites

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Un misil antisatélite disparado por Rusia contra uno de sus propios satélites para destruirlo ha obligado a los siete astronautas de la Estación Espacial Internacional a refugiarse en sus naves atracadas. Estados Unidos acusó a Rusia de realizar un lanzamiento «peligroso e irresponsable».

Es un nuevo episodio de Star Wars. Rusia disparó un misil antisatélite contra uno de sus propios satélites. Como resultado, una nube de escombros amenazó a la Estación Espacial Internacional (ISS), donde se encontraban varios astronautas. «Es impensable que Rusia ponga en peligro no sólo a los astronautas estadounidenses y a sus socios internacionales en la ISS, sino también a sus propios cosmonautas», dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado.

Más de 1.500 piezas de desechos orbitales

Estados Unidos acusó el lunes a Rusia de realizar un lanzamiento de misiles antisatélite «peligroso e irresponsable» en una demostración de fuerza que amenazaba directamente la seguridad de los astronautas de la Estación Espacial Internacional. El incidente ha reavivado el temor a que el espacio se convierta en un campo de batalla entre las grandes potencias.

El lunes, «Rusia llevó a cabo de forma irresponsable una prueba destructiva de misiles antisatélite de ascenso directo contra uno de sus propios satélites», declaró el jefe de la diplomacia estadounidense, Antony Blinken, en un comunicado. «Esta prueba ha generado hasta ahora más de 1.500 piezas de desechos orbitales rastreables, y probablemente generará cientos de miles de piezas más pequeñas de desechos orbitales», añadió.

La estación espacial pasa «a través o cerca de la nube de escombros cada 90 minutos», dijo la NASA en un comunicado. Durante la segunda y tercera pasadas -entre las 2 de la madrugada, hora de la Costa Este de EE.UU., y las 4 de la madrugada- las siete personas que actualmente se encuentran a bordo de la ISS se refugiaron en sus naves, acopladas a la estación, para prepararse para una posible evacuación de emergencia.

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Entre ellos se encuentran cuatro astronautas estadounidenses, un alemán y dos cosmonautas rusos. Esta medida se adoptó específicamente durante estos pasajes sobre la base de una evaluación de riesgos realizada por la NASA.

«Estoy indignado por esta acción irresponsable y desestabilizadora», dijo el jefe de la agencia espacial estadounidense, Bill Nelson, en un comunicado. Actualmente, muchas escotillas permanecen cerradas entre los distintos módulos como medida de precaución (pero no entre los segmentos ruso y estadounidense).

Amenazas durante «décadas»

«Los desechos creados por esta prueba peligrosa e irresponsable amenazarán ahora los satélites y otros objetos espaciales vitales para la seguridad, la economía y los intereses científicos de otras naciones durante décadas», denunció Blinken. Prometió que Estados Unidos «trabajaría con (sus) aliados y socios para tratar de responder a este acto irresponsable».

A primera hora del día, la agencia espacial rusa Roscosmos había declarado que los astronautas a bordo de la ISS estaban a salvo, sin mencionar la prueba de misiles. «Amigos, todo está bien con nosotros. Seguimos trabajando según nuestro programa», dijo también en Twitter el cosmonauta ruso Anton Shkaplerov.

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El Pentágono dijo que estaba «trabajando activamente para caracterizar el campo de escombros». Esto incluye la identificación de la trayectoria de cada uno de los objetos, para identificar posibles amenazas de colisión. «Estamos observando de cerca el tipo de capacidades que Rusia parece estar desarrollando», dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby, añadiendo que Moscú no había avisado a Washington con antelación.

«Inexcusable»

Sólo cuatro países han realizado ya lanzamientos antisatélites: Estados Unidos, China, India y Rusia. Son muy criticados por la gran cantidad de residuos que generan, que se convierten en un peligroso proyectil. Los desechos pueden colisionar con otros miles de satélites en órbita, de los que los países dependen para una amplia gama de actividades, como las comunicaciones y el posicionamiento. Por lo tanto, la capacidad de destruir los satélites de otros países puede ser un activo militar estratégico.

Más regulación frente a estos riesgos

«Ya tenemos demasiados desechos allí arriba como para generar más deliberadamente, es inexcusable», dijo a la AFP el astrónomo Jonathan McDowell. Dijo que algunos de los restos causados por la prueba se desintegrarían al entrar en la atmósfera «en cuestión de meses», pero otros podrían permanecer en órbita hasta diez años.

Muchos expertos reclaman una mayor regulación ante estos riesgos. «Hacemos un llamamiento a todas las naciones responsables de la navegación espacial para que se unan a nuestros esfuerzos por desarrollar normas de comportamiento responsable», dijo el lunes Antony Blinken.

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