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Escepticismo sobre las nuevas variantes

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«Deltacron», ¿una nueva y poderosa encarnación del coronavirus? Lejos de estar probada, esta hipótesis, que ha estado circulando durante todo el fin de semana, es el último episodio de una serie de alardes mediáticos desde el meteórico ascenso de la variante de Omicron a finales de 2021.

«Actualmente hay personas infectadas tanto por Omicron como por Delta, y hemos descubierto una cepa que combina ambas», declaró el viernes el virólogo chipriota Leondios Kostrikis a un canal de televisión local.

Durante el fin de semana, muchos medios de comunicación internacionales se hicieron eco del anuncio y del nombre que los investigadores dieron a la nueva encarnación: «Deltacron».

El nombre y la idea son preocupantes: una mezcla entre Delta, que dominó la pandemia durante gran parte de 2021, y Omicron, que apareció a finales de año y despegó a lo grande por su alta contagiosidad.

Pero la comunidad científica se mostró rápidamente escéptica. Varios investigadores señalaron que era imposible rastrear un único linaje en el supuesto gran número de muestras de «Deltacron». Es posible reconstruir el árbol genealógico de una versión del virus a partir de las bases de datos mantenidas por los investigadores, conocidas como «filogenéticas».

Deltacron, flurona…

Sin embargo, si «Deltacron» existió y marcó la llegada de una nueva variante, los casos registrados procederían de un tronco común de mutaciones sucesivas.

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Está claro que no es así, y los investigadores escépticos plantean una hipótesis más prosaica: las muestras se habrían contaminado durante su examen en el laboratorio.

«Deltacron» seguramente proviene de la contaminación durante la secuenciación», argumentó el lunes en Twitter la investigadora Maria Van Kerkhove, que lidera la lucha contra el COVID-19 en la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La ola mediática de Deltacron no es más que la última de una serie de exageraciones desde que Omicron entró en escena.

Las redes sociales y algunos titulares de prensa bullían con el cambio de año sobre la «flurona», el apodo que recibe la coinfección simultánea con la gripe (gripe ) y el coronavirus.

El bombo, que se derivó de un caso en una mujer israelí, ignoró el hecho de que se han conocido casos de infecciones duales desde el comienzo de la pandemia, y en su lugar conjuró la imagen de un nuevo virus. «No debemos utilizar palabras como Deltacron o flurona», advirtió el Sr. Kearney.yo Kerkhove. Sugieren una combinación de variantes o virus, lo que simplemente no es el caso».

Variantes muy vigiladas

Por último, varios medios de comunicación anglosajones y, en menor medida, franceses, expresaron a principios de 2022 su preocupación por la aparición de una «variante francesa», que presentaría numerosas mutaciones y estaría relacionada con un gran número de hospitalizaciones en el sur del país.

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Esta variante, identificada como B.1.640.2, es real y fue detectada por investigadores británicos a principios de diciembre. Pero, en realidad, sólo se ha aislado en un número muy limitado de muestras y no hay motivos para relacionarlo con la difícil situación de los hospitales de una parte del sur de Francia.

Estos tres casos de fuga pueden corresponder a realidades. En el caso del Deltacron, es muy posible que las variantes existentes acaben fusionándose en las personas infectadas con ambos.

Para la «flurona», la doble infección por gripe y COVID-19 es una verdadera preocupación, lo que ha llevado, por ejemplo, a las autoridades francesas a instar a los ancianos a vacunarse contra ambas.

Por último, las nuevas variantes permanecen bajo estrecha vigilancia. Los epidemiólogos advierten periódicamente que una encarnación más contagiosa o grave del coronavirus podría cambiar la cara de la epidemia. «Hay variantes que surgen todo el tiempo», dijo el lunes el epidemiólogo francés Arnaud Fontanet a BFMTV/RMC. Pero, en los últimos días, «ninguna variante que digamos es preocupante».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.