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Escándalo real: el príncipe Andrés pasa de ser el hijo predilecto de Isabel II a ser el alborotador de Buckingham

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Como tercer hijo de la Reina Isabel II y el Príncipe Felipe, no había razón para esperar que el Príncipe Andrés cayera en desgracia. Algunos incluso dirían que era el hijo favorito de la Reina. Poco maternal con sus dos hijos mayores, el Príncipe Carlos y la Princesa Ana, incluso mostró cierta adoración por el Duque de York desde que éste nació el 19 de febrero de 1960. Hay que decir que en esa época su reinado ya estaba consolidado y podía dedicar más tiempo a su papel de madre. El Príncipe Andrés, tercero en la línea de sucesión al trono británico, fue un encantador animador en Buckingham y rápidamente se hizo conocido por su buen humor y actitud despreocupada. Mientras su hermano mayor se entrenaba para convertirse en el futuro rey de Inglaterra, él prefirió emprender la carrera militar. Héroe de la Guerra de las Malvinas en 1982, fue el orgullo de la Reina, y no fue el anuncio de su compromiso con Sarah Ferguson cuatro años después lo que empañó su ascenso.

Desde el momento en que se anunció su unión, la mujer conocida como «Fergie» gozó de una popularidad sin precedentes en todo el Canal de la Mancha y se convirtió rápidamente en el nuevo rostro de la monarquía. Su amistad con la princesa Diana no hizo sino reforzar su atractivo para el público británico, mientras que su boda con el príncipe Andrés tuvo lugar el 23 de julio de 1986 en la Abadía de Westminster. Alberto de Mónaco, Elton John, Estée Lauder… todos se desplazaron para asistir a la unión real del Duque y la Duquesa de York. Dos años después, dieron la bienvenida a su primera hija, la princesa Beatriz, y en 1990 nació la princesa Eugenia. El Príncipe Andrés, que sigue sirviendo en la Marina Real, es desplegado regularmente en misiones internacionales largas en paralelo. Estas repetidas ausencias ponen a prueba su matrimonio. Ante el distanciamiento y la presión mediática que sufrió Sarah Ferguson en el Reino Unido, anunció su separación en 1992, al igual que Lady Di y el Príncipe Carlos el mismo año. Su divorcio finalizó en 1996, haciendo correr mucha tinta en Inglaterra. Aunque los dos ex cónyuges optaron por mantenerse unidos a toda costa, no se libraron del escándalo. Cinco meses después del anuncio de su separación, el Daily Mirror publicó varias instantáneas íntimas de la duquesa con su asesor financiero John Bryan, que la besaba y le lamía los dedos de los pies mientras la joven princesa Eugenia miraba. Las imágenes conmocionaron a la familia real británica, que no sabía que se estaba gestando otra tormenta mediática en torno al príncipe Andrés…

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El caso Epstein

Cerca de Jeffrey Epstein, el nombre del Príncipe Andrés fue mencionado en 2011. En ese momento, el ex profesor de matemáticas y física convertido en millonario ya fue acusado por decenas de mujeres jóvenes de haber organizado el tráfico de menores. Influyente en todos los aspectos, consiguió sin embargo negociar en 2008 una condena de 18 meses de prisión -se enfrentaba a la cadena perpetua- mientras su nombre figuraba en la lista de delincuentes sexuales. El escándalo estalló al otro lado del Atlántico. Los años pasaron y Jeffrey Epstein desarrolló su red, manteniendo estrechos vínculos con numerosas personalidades y políticos, como Donald Trump, Bill Clinton y el Príncipe Andrés. Sin embargo, el segundo hijo de la Reina de Inglaterra dijo que había cortado todos los lazos con el acusado, tan pronto como fue encarcelado por pederastia. En vano. Imputado en julio de 2019 por tráfico sexual de menores, entre 2002 y 2005, Jeffrey Epstein fue encontrado muerto en su celda un mes después. Se enfrentaba a una pena de hasta cuarenta y cinco años de prisión. La prensa británica no tardó en señalar los vínculos entre el magnate estadounidense y el príncipe Andrés, al que acusaron de haberse aprovechado de su red. El Daily Mail logró incluso encontrar un vídeo que data de 2010, en el que se ve al hijo de Isabel II acompañando a una joven hasta la puerta del piso de Epstein en Manhattan. Esto es suficiente para provocar un escándalo en el Palacio de Buckingham.

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Ante la presión mediática, optó por negar formalmente cualquier implicación en el asunto, tal y como se desprende de una declaración hecha pública el 24 de agosto de 2019. En él, menciona su amistad con el estadounidense y vuelve a negar todo, apuntando a las «especulaciones» de los medios de comunicación. «Me gustaría aclarar los hechos. Conocí al Sr. Epstein en 1999. En la época en que lo conocí, no lo veía con regularidad y, desde luego, no más de una o dos veces al año (…) En ningún momento en que estuve con él vi, presencié o sospeché ningún comportamiento que condujera a su detención y condena. He dicho en el pasado que fue un error verlo después de su liberación en 2010 y sólo puedo reiterar mi arrepentimiento.»

Sin embargo, esta afirmación no ensombrece las acusaciones de la estadounidense Virginia Roberts, una de las principales demandantes en el caso Epstein. Ahora, a sus treinta y siete años, afirma haber sido abusada sexualmente por el Príncipe Andrés cuando sólo tenía diecisiete años. En Londres en 2001, luego dos veces en Nueva York y en la isla privada de Jeffrey Epstein en el Caribe. En el plató de la cadena NBC, en septiembre de 2019, optará además por volver sobre estos supuestos episodios dolorosos -que ya evocó en 2015-. ¿Ha llegado el momento de que el Príncipe Andrés salga de su silencio?

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Fotos/ABACA

La calamitosa entrevista

16 de noviembre de 2019. En el Palacio de Buckingham, el Príncipe Andrés acepta una entrevista de una hora con la periodista de la BBC Emily Maitlis. ¿El motivo de su reunión? Su amistad con Jeffrey Epstein, de la que habla por primera vez ante las cámaras, así como de las acusaciones que se han hecho contra él. Todo lo que salió de esta reunión cara a cara fueron comentarios vagos y vergonzosos. «Puedo decir categóricamente que esto no ocurrió (…) No tengo ningún recuerdo de haber conocido a esta mujer», se defendió ante las declaraciones de Virginia Roberts unos días antes. Si el hijo de la Reina niega la más mínima acusación de la joven, también niega algunos de sus movimientos y su presencia en ciertas fiestas. En cada uno de estos puntos, los medios de comunicación barrieron sus palabras con fotografías y otras pruebas. Si el duque tiene dudas sobre la autenticidad de las fotos reveladas, su entrevista es calificada de fiasco por la prensa. «No parecía ser consciente de la gravedad del asunto», escribió The Guardian. «Un desastre de comunicación», dice el Washington Post. El discurso del Príncipe Andrés, pero también su aire altivo y su falta de empatía con las víctimas de Jeffrey Epstein, sólo sirvieron para dejar clara la cuestión. Le resultaba imposible hacer cualquier aparición pública sin que su nombre se mencionara en la prensa o, lo que es peor, sin que se examinara su comportamiento. El Palacio de Buckingham está en el centro de la agitación. ¿Por cuánto tiempo más?

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Ante las duras críticas de los medios de comunicación británicos, el Príncipe Andrés toma una decisión radical y trascendental que es sinónimo de fin de línea. En un comunicado emitido el 20 de noviembre de 2019, anunció que se retiraba oficialmente de la vida pública, renunciando a todos los compromisos, para no perjudicar a la familia real. Su familia. Algunos susurran que habría hablado previamente por teléfono con su hermano mayor, el príncipe Carlos, que le habría animado en su planteamiento. «En los últimos días me ha quedado claro que mi asociación con Jeffrey Epstein se ha convertido en un gran trastorno para el trabajo de mi familia y el de las numerosas organizaciones y entidades benéficas que me enorgullece apoyar. Por ello, he solicitado a Su Majestad retirarme de la vida pública en un futuro próximo y me ha concedido el permiso. Sigo lamentando de forma inequívoca mi asociación poco acertada con Jeffrey Epstein. Su suicidio ha dejado muchas preguntas sin respuesta, especialmente para las víctimas, y me solidarizo profundamente con todos los afectados». Las palabras no dejan lugar a dudas. Cuatro días después de su calamitosa entrevista en la BBC, el tercer hijo de la reina Isabel II, octavo en la línea de sucesión al trono británico, se rinde.

Recientemente, sólo en el funeral del Príncipe Felipe se le volvió a ver públicamente. Luego, en su homenaje en la Abadía de Westminster en el primer aniversario de su muerte, en marzo de 2022. Ese día, aparecerá junto a la Reina. Una prueba de que, a pesar del escándalo y de los nuevos giros de un caso de fraude, mantendrá indiscutiblemente su lugar en la familia real.

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