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Erupción y tsunami en Tonga: la amenaza ha pasado

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Un tsunami desencadenado por la potente erupción de un volcán submarino en las islas Tonga, en el Pacífico Sur, ha causado numerosos daños y dos víctimas ahogadas en Perú.

El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico (PTWC) dijo a las 0300 GMT que la amenaza de maremoto había «pasado en general» para los países que bordean el océano, aunque todavía eran posibles ligeros cambios en el nivel del mar durante algunas horas.

«El tsunami tuvo un impacto significativo en la costa norte de Nuku’alofa, la capital de Tonga, «con embarcaciones y grandes rocas arrastradas a la orilla», pero no se registraron víctimas en el archipiélago, dijo la primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern.

A más de 10.000 kilómetros de distancia, en Perú, dos mujeres se ahogaron en la playa de Naylamp, en la ciudad norteña de Lambayeque, debido a «olas anormales» tras la erupción de Tonga, según informó el domingo el Centro Nacional de Operaciones de Emergencia local.

Un día antes, Perú cerró 22 puertos por precaución y la policía dijo que había rescatado a 23 personas de la costa.

La Sra. Arden dijo que era difícil evaluar el alcance de los daños en el pequeño reino del Pacífico, ya que las comunicaciones estaban cortadas.

«Nuku’alofa está cubierta por una espesa nube de ceniza volcánica, pero por lo demás la situación es tranquila y estable», añadió Ardern tras ponerse en contacto con la embajada de su país en Tonga. Sin embargo, el archipiélago necesita abastecerse de agua, ya que «la nube de cenizas ha provocado la contaminación».

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«Enorme explosión»

«Profundamente preocupado por el pueblo de Tonga mientras se recupera de las consecuencias de una erupción volcánica y un tsunami», tuiteó el Secretario de Estado estadounidense Antony Blinken, añadiendo que «Estados Unidos está preparado para enviar ayuda a nuestros vecinos del Pacífico».

El director de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, tuiteó que la OMS estaba «dispuesta a apoyar al gobierno y a prestar asistencia a los afectados».

La agencia de la ONU para la infancia (UNICEF) dijo que estaba preparando suministros de emergencia para Tonga, en coordinación con Australia y Nueva Zelanda.

Unas impresionantes vistas desde el espacio mostraron el momento de la erupción del viernes de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, en una de las islas deshabitadas de Tonga: un enorme hongo de humo y ceniza, seguido inmediatamente por la liberación de una ola.

Olas de 1,2 metros se abatieron sobre la capital de Tonga, donde los residentes huyeron a terrenos más altos, dejando atrás casas inundadas, mientras caían rocas y cenizas del cielo.

«Fue una gran explosión», dijo al sitio web de noticias Cosas una mujer de Tonga, Mere Taufa.

«El suelo tembló, toda la casa se sacudió. Llegó en oleadas. Mi hermano pequeño creía que estaban explotando bombas cerca de nuestra casa», dijo. Unos minutos después, el agua inundó su casa.

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La erupción provocó tsunamis en el Pacífico, con olas de 1,74 metros medidas en Chanaral, Chile, y olas más pequeñas vistas a lo largo de la costa del Pacífico desde Alaska hasta México. Olas de unos 1,2 metros golpearon la costa del Pacífico de Japón.

En California, la ciudad de Santa Cruz se vio afectada por las inundaciones debidas a un maremoto generado por un tsunami, según los vídeos compartidos por el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos.

Hasta Alaska

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) registró la erupción del sábado como equivalente a un terremoto de magnitud 5,8 a profundidad cero.

La erupción duró ocho minutos y envió penachos de gas, ceniza y humo a varios kilómetros de distancia.

El científico neozelandés Marco Brenna, profesor titular de la Escuela de Geología de la Universidad de Otago, describió el impacto de la erupción como «relativamente pequeño», pero dijo que no se podía descartar otra erupción con un impacto mucho mayor.

La erupción se escuchó hasta en Alaska, según tuiteó el Instituto Geofísico de la Universidad de Alaska Fairbanks.

El volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, a unos 65 km de Nuku’alofa, la capital de Tonga, había emergido en una erupción en 2009, y arrojó tantas rocas y cenizas al aire en 2015 que, al asentarse, se formó una nueva isla de dos kilómetros de largo por uno de ancho y 100 metros de alto.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.