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¿Encontrará Vladimir Putin su Waterloo en Ucrania?

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Ha dicho en voz alta lo que muchos esperan.

El lunes, EE.UU. reorientó las declaraciones de Joe Biden diciendo que no buscaba un «cambio de régimen» en Rusia; la noche anterior, desde Polonia, el presidente estadounidense había dicho de su homólogo ruso, Vladimir Putin: «¡Por el amor de Dios, este hombre no puede seguir en el poder!»

Para Joe Biden, la declaración fue sobre todo una expresión de su «indignación moral» ante la violencia de la guerra injustificada en Ucrania. Una indignación de la que, sin duda, se hacen eco los opositores al dictador ruso, a los que el presidente estadounidense acaba de dar, con palabras apenas veladas, un gran apoyo en la posible explotación de la invasión de la ex república soviética, de su drama humano y de la inesperada resistencia del ejército ucraniano al poderoso Ejército Rojo para desestabilizar definitivamente al hombre fuerte del Kremlin.

¿La guerra en Ucrania como antesala de la «desputinización» de Rusia? Este es el escenario soñado por el novelista ruso Mikhail Shishkin. El lunes, en las páginas del diario británico The GuardianPidió a sus compatriotas que no desaprovecharan la crisis actual en Ucrania y que la utilizaran para intentar una vez más «introducir un orden social democrático en Rusia». La destitución de Putin es, por supuesto, parte de la ecuación.

«Cada vez que mi país ha intentado construir una sociedad democrática estableciendo elecciones, un parlamento y una república, ha acabado en un imperio totalitario», escribió, refiriéndose a la revolución de 1917 y a la caída del Telón de Acero en 1989.

Sin embargo, «un nuevo comienzo democrático en Rusia es imposible sin pagar el precio y, sobre todo, sin reconocer una culpa nacional», una culpa que la guerra de Ucrania, con sus imágenes de destrucción, exiliados y cadáveres civiles esparcidos por el suelo de ciudades desfiguradas, podría alimentar. Rusia necesita la «hora cero» que permitió a la Alemania nazi romper con su dictadura y abrazar la democracia tras la Segunda Guerra Mundial, añade el novelista. «Al igual que se mantuvo a la población alemana en la ignorancia» y se la despertó con las imágenes de los campos de concentración en 1945, «hay que mostrar a los rusos ‘ignorantes’ las ciudades ucranianas destruidas y los cadáveres de los niños».

El camino es sinuoso, en un país donde los medios de comunicación son reprimidos cuando no irradian la visión del mundo progubernamental. En esta realidad alternativa, la guerra es principalmente una operación militar especial para liberar a Ucrania de una opresión fabricada. La derrota de las tropas de Putin contra los ucranianos o el fracaso en la toma de la capital no forman parte de ello.

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El lunes, Vladimir Putin llegó a prohibir la publicación de una entrevista que el presidente ucraniano concedió a cuatro periodistas rusos en la que Volodymyr Zelensky pedía una cumbre con su homólogo ruso para tratar de poner fin a la guerra.

El Kremlin ha guardado silencio durante semanas sobre esta reunión, pero finalmente podría seguir las negociaciones entre Moscú y Kiev, que se reanudaron el martes en Turquía. Y el presidente ruso seguramente intentará controlar la narrativa, para evitar lo peor…

Derrota e inestabilidad

«Perder las guerras nunca es bueno para los autócratas, e históricamente hay muchos ejemplos de autócratas que han sido depuestos como consecuencia de la pérdida de guerras», resumió en una entrevista con Los deberes El politólogo Joshua Tucker, director del Centro de Estudios Rusos Avanzados de la Universidad de Nueva York.

Paradójicamente, esto es lo que podría impulsar a Putin a aplastar aún más a Ucrania para asegurarse una victoria, al menos a ojos de Rusia. «En la historia de Rusia, la derrota en las guerras ha socavado la estabilidad política y ha provocado grandes transformaciones en el sistema político», añade Peter Rutland, profesor de la Universidad Wesleyan de Connecticut y especialista en el nacionalismo ruso. «Este fue el caso en 1905, después de la guerra con Japón, después de la Primera Guerra Mundial en 1918, y después de la guerra en Afganistán en 1989.

Y añade: «La resistencia de Ucrania ha puesto ciertamente a Putin en una situación incómoda. Pero continuará con sus brutales tácticas militares para dividir Ucrania y anexionar territorio en el este y a lo largo del Mar Negro para crear falsos estados independientes, como en Donetsk y Luhansk, en lugar de admitir la derrota.»

Estas tácticas también van acompañadas de continuas purgas en el aparato gubernamental ruso para «recalibrar el esfuerzo militar ruso» sobre el terreno, resumidas hace unos días el Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW)un grupo de análisis geopolítico con sede en Washington, sino también para alejar de su proximidad a las figuras de autoridad que podrían intentar utilizar la crisis para derrocar al dictador.

Reinado frente a régimen

En la inestabilidad provocada por la guerra, este mecanismo extraído del pasado estalinista del país era previsible.

Sin embargo, no elimina el riesgo de «desputinización» de Rusia, según Joshua Tucker, que cree que todavía es «posible», aunque su definición sea compleja. «Los levantamientos populares son muy difíciles de ver venir, especialmente en regímenes autocráticos en los que la opinión pública es casi imposible de medir», afirma. «Es más, en estos regímenes, algunas personas pueden perder la confianza en el autócrata por un efecto dominó, que a veces puede tardar en producirse».

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De hecho, fue para actuar sobre esta pérdida de confianza desde el exterior que Paweł Kowal, vicepresidente de la comisión de asuntos exteriores del parlamento polaco, y Karol Przywara, director de la Fundación del Cáucaso, pidieron a principios de marzo un plan internacional para pedir cuentas a Putin tras su agresión en Ucrania, para así acelerar su caída.

«Rusia tendrá que pagar los daños de sus guerras contra Georgia y Ucrania, escriben en la revista Nueva Europa del EsteLa Unión Europea debería pagar, tanto indemnizando a las familias de las víctimas como compensando la pérdida de infraestructuras. Rusia, como país agresor, debe pagar, y el levantamiento de las sanciones económicas no debe tener lugar antes de que estas compensaciones se hayan liquidado por completo», añaden. Esta medida, entre otras, es uno de los factores que podrían contribuir a la «desputinización» de Rusia, dicen.

Sin embargo, Joshua Tucker advierte que la perspectiva de tal movimiento podría significar el fin de un reinado más que el fin de un régimen. «Es muy posible que el sistema político en Rusia esté tan arraigado que sobreviva a la destitución de Putin, especialmente si hay élites que actualmente se oponen a él precisamente porque creen que sus acciones amenazan la estabilidad del sistema vigente.»

«Es mucho más habitual que los autócratas sean desalojados del poder por otras élites que por un levantamiento popular», añade el académico. Y cuando se habla de la «desputinización» de Rusia en la actualidad, muchos expertos creen que es precisamente este primer escenario el que podría provocar la caída de Putin.»

Un camino incierto, por tanto, que se bifurcó el 24 de febrero para atravesar el territorio de Ucrania, pero que, para el escritor Mijaíl Shishkin, sólo pueden tomar los propios rusos, los únicos que pueden «limpiar [leur] país», escribió.


Una versión anterior de este texto contenía una inexactitud en una cita. Afirmó que la guerra con Japón terminó en 1904 y que la guerra de Afganistán terminó en 1979. Hemos vuelto a poner los años correctos, 1905 y 1989. Nuestras disculpas.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.