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En Polonia, la ayuda a los exiliados como «remedio a la impotencia

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Fue un encuentro desconcertante durante un paseo por el bosque que no olvidará pronto. Cuando Marcelina Zimny lo encontró en el bosque a finales de octubre, Amin estaba agotado y hambriento. Una semana antes, este joven de 27 años había dejado su Irán natal en busca de un único billete: el de Minsk, con la esperanza de llegar al oeste del Viejo Continente. Pero nada salió según lo previsto. Aquí está, solo en Polonia, en el denso bosque primario de Białowieża, en el límite de Europa.

«Ya le habían robado y golpeado las fuerzas bielorrusas», dice Marcelina, una mujer polaca de 45 años que vive en el pueblo de Białowieża, situado a un kilómetro de la frontera con Bielorrusia.

Al igual que miles de exiliados, procedentes en su mayoría de Oriente Medio y África, Amin se vio tentado por el nuevo canal migratorio orquestado, a principios de verano, por el régimen de Alexander Lukashenko. El objetivo del dictador bielorruso, más brutal que nunca a la hora de aplastar la disidencia en su país, es claro: provocar una crisis migratoria en las fronteras orientales de la Unión Europea como represalia por las sanciones impuestas por Bruselas el pasado mes de junio. Todo esto se hace haciendo que estos aspirantes a exiliados esperen un paso fácil a Alemania a través de Bielorrusia, concediéndoles visados de turista a cualquier precio.

Pero esta cínica estratagema está en proceso de convertir el majestuoso bosque de Białowieża en un cementerio: a ambos lados de la frontera ya se han registrado más de una docena de muertes. Ahogamientos, pero también muertes por hipotermia, agotamiento o hambre.

Según las organizaciones humanitarias sobre el terreno, este macabro balance se subestima en gran medida. Y aunque las autoridades bielorrusas han organizado la repatriación de varios miles de iraquíes en los últimos días, todavía hay unos «10.000 extranjeros en Bielorrusia que planean cruzar la frontera ilegalmente», según las autoridades de Straż Graniczna (guardias fronterizos polacos). Una afirmación que, por el momento, sigue sin poder verificarse.

Sin embargo, frente a lo que califica de «guerra híbrida» emprendida por Minsk, Polonia, bajo las órdenes del partido Ley y Justicia (PiS), el partido nacional-conservador en el poder, se muestra intratable: sus guardias fronterizos practican una política de devolución casi sistemática, a pesar de los convenios internacionales sobre el derecho de asilo. Salvo que donde comienza el viaje migratorio, en el lado bielorruso, los secuaces de Lukashenko, rápidos en el uso de la violencia, suelen impedir cualquier retorno.

Se prohíbe el acceso a las ONG

Atraído, Amin se dio cuenta rápidamente del callejón sin salida al que había llegado. «Lo único que quería hacer cuando lo vimos era volver a casa», dice Marcelina, bióloga de profesión. «Le ayudamos puntualmente dándole de comer, curando sus heridas y calentándole. Nos sentimos tan impotentes al dejarlo en el bosque… Pero conseguimos contactar con su familia, que no tenía noticias de él, para hacerles saber que seguía vivo. Mientras tanto, notificamos al consulado [iranien] para pedir ayuda. Así, Amin fue repatriado a su casa en Teherán, evitando una octava deportación a la tierra de nadie de la frontera. «Pero me avergüenzo de lo que tuvo que pasar en mi país», se lamenta Marcelina.

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En Białowieża, durante los últimos tres meses, ha predominado la sensación de estar abandonado a su suerte. Habitualmente pacífica y conocida por su agroturismo, esta localidad de 3.000 habitantes está aislada del resto del mundo, al igual que las otras 182 localidades situadas a lo largo de los 400 kilómetros de frontera entre Polonia y Bielorrusia, donde las autoridades polacas declararon el estado de emergencia a principios de septiembre. Este régimen excepcional, que prohíbe el acceso a las ONG y a los periodistas, finalizó el 1 de septiembre.er diciembre a medianoche, de acuerdo con el límite constitucional. Salvo que las autoridades polacas utilizaron un dispositivo legislativo para mantener una zona de exclusión, para gran disgusto de las organizaciones humanitarias: a instancias del PiS, se votó un proyecto de ley sobre «protección de las fronteras» que se adoptó precipitadamente el 30 de noviembre, unas horas antes de que expirara el estado de emergencia.

Por ello, salvo la policía y los habitantes de la zona restringida de tres kilómetros de ancho, casi nadie puede entrar. Aunque el acceso a la prensa se ha facilitado ligeramente desde entonces -se permite la entrada de periodistas con mucha moderación-, las ONG siguen estando prohibidas, empezando por la Cruz Roja polaca.

«El lugar está sellado con controles policiales, y tenemos que justificar constantemente nuestra presencia en la zona. El mero hecho de llevar agua, una muda de ropa, zapatos o mantas térmicas en el coche atrae las sospechas de las autoridades», dice Marcelina. Es como si a los habitantes de la zona prohibida no nos preocupara el problema de la frontera. Por el simple hecho de intentar actuar con humanidad, corremos el riesgo de ser acusados de infringir la ley.

De la noche a la mañana, el refugio de Marcelina se convirtió en una zona militarizada. Incluso la guardería de su hijo está rodeada de esta atmósfera distópica: se ha improvisado un campamento militar al otro lado de la calle. «El pueblo está permanentemente rodeado por convoyes blindados. Oímos llamadas de altavoces en idiomas extranjeros. A cualquier hora del día o de la noche, los helicópteros sobrevuelan», dice. En total, se han desplegado no menos de 15.000 soldados en la zona rural de Podlaskie, en el este de Polonia.

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«Tiendas de la Esperanza

Contra la intransigencia del PiS y la hostilidad de algunos habitantes, Marcelina no es ni mucho menos la única que acude al rescate de estos náufragos del bosque. Las manifestaciones espontáneas de solidaridad pueden verse, por ejemplo, en la colocación de un contenedor frente al ayuntamiento de Białowieża con víveres, mantas de supervivencia y ropa. O por la instalación, un poco más abajo de la calle principal, de las «tiendas de la esperanza», muy cerca de la parroquia del pueblo, por iniciativa de los vecinos y de la organización Cáritas Polonia.

«Desde el inicio del proceso migratorio que afectó a Białowieża, poco a poco se organizó la movilización entre la población local, pero todo se desarrollaba en la clandestinidad», explica Rafał Lewandowski por su parte. Junto con otros residentes, este treintañero está detrás de la iniciativa ciudadana Białowieska Akcja Humanitarna (Acción Humanitaria en Białowieża), creada en noviembre «como remedio a la impotencia», como él mismo dice.

«No todos los que viven en Białowieża tienen Internet, el objetivo de esta acción es poder reunirse físicamente y coordinarse mejor. Nuestro objetivo es también llamar la atención sobre el hecho de que se necesitan profesionales humanitarios. Es una señal para los que están en el poder: porque en realidad, el Estado ha abdicado en esta cuestión. Ir al bosque hoy es prepararse mentalmente para estar listo para cualquier situación.

Sin embargo, la sensación de urgencia se extendió más allá de la zona prohibida. En la aldea de Werstok, a cinco kilómetros de la frontera, una luz verde parpadea al anochecer sobre el porche de Kamil Syller. La idea es señalar que «llamando a la puerta, puedes recargar tu teléfono, conseguir una comida caliente…», explica este padre con convicciones ecológicas. Lanzada con su esposa Marysia, esta iniciativa, conocida como las luces verdes -el «color de la esperanza»- ha sido seguida por otros habitantes de Podlachie.

Un poco más al norte, a los bomberos de Michałowo tampoco les falta trabajo, en su parque de bomberos transformado en centro de recogida de productos de primera necesidad. Empezando por el comandante Krzysztof Oczko, que hace rondas «cada dos días» por los bosques, buscando refugiados para darles comida y agua. «Es impactante ver a los niños empapados, hambrientos, agotados, estas situaciones no son normales», admite.

Pero de estos dramas, a veces surgen historias de amistad. Como la de Marcelina, que espera volver a ver a Amín, con quien ha mantenido el contacto. «Mi sueño es invitarle aquí algún día. Con la esperanza de ayudarle a redescubrir este bosque, tan querido por el investigador.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.