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En la línea de frente del «Punto Cero» de Kharkiv

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«Detrás de nosotros están nuestras familias. No podemos retirarnos, no tenemos otra opción»: en las trincheras y bajo el fuego de las ametralladoras, en el extremo noreste de Kharkiv, los soldados ucranianos defienden la segunda ciudad del país contra los ataques del ejército ruso.

Bienvenidos al «Punto Cero», la última posición ucraniana «antes del enemigo», dice el capitán «Best». Con los ojos rojos por el cansancio, pero aparentemente de buen humor, estos hombres pertenecen al 92e Brigada Mecanizada, la principal unidad del ejército responsable de la defensa de Kharkiv.

No muy lejos de una autopista y de un bosque que delimita la ciudad, acamparon en una antigua zona residencial, semienterrados en los jardines y las ruinas de las casas destruidas por los proyectiles.

La ubicación es «estratégica», ya que está en una carretera que lleva directamente al centro de la ciudad. Está defendida por varios tanques, una sólida red de trincheras y fuertes.

La tierra tiembla a intervalos regulares mientras los proyectiles llueven aquí y allá por la zona con un estruendo de acero que hiela hasta los huesos.

Cinco cadáveres de soldados rusos, medio desnudos, yacen en el césped de una gasolinera. Un pájaro picotea los cuerpos. Los restos de un «intento de infiltración rusa tras nuestras líneas», explica un teniente.

«Los cuerpos llevan casi dos semanas pudriéndose allí. Demasiado expuestos a las conchas para que una ambulancia o cualquier otra persona los recoja. Los soldados ucranianos tienen otras cosas que hacer.

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«Nos atacan constantemente, día y noche. La última vez fue esta mañana, con fuego de artillería», dijo el joven capitán «Best», con el Kalashnikov a su lado.

«Fue la gimnasia del despertar», bromeó uno de sus hombres, Oleksy, un abogado con ojos azul acero y voluntario.

El capitán señala un enorme agujero en la fachada de una casa, ya de por sí destartalada, un poco más atrás de los fuertes. El humo sale de un montón de escombros, los restos de una cabaña de madera cercana que servía como comedor de la tropa.

Iván y Orlan

«¡Esos bastardos volaron el restaurante! ¿Qué vamos a comer ahora?», ríe un suboficial, con la nariz tapada y un peinado cosaco, con el pelo cayendo sobre su cabeza afeitada.

El voluble militar del bigote se encarga de la «logística» y llega al volante de una furgoneta con los cristales destrozados. Rebusca en el caos del campo de batalla en busca de cualquier cosa que pueda ser útil para el escuadrón, adentrándose incluso en el tierra de nadie separando a los beligerantes.

«Allí tengo un poco de todo, los rusos vienen y se llevan sus cuerpos», ríe el moderno Taras Bulba, después de contar cómo mató a cuatro rusos con una granada.

Los «Iván» -como los ucranianos llaman a veces a los soldados rusos- están a menos de cuatro kilómetros. «Sus exploradores intentan regularmente pequeñas incursiones en nuestras líneas. Cinco de ellos murieron hace unos días en su último intento», dijo el capitán.

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Un motor de cortacésped crepita de repente en el oído, los ojos se elevan al cielo. La silueta de un pequeño avión destaca bajo las nubes grises. Un dron ruso «Orlan», según Oleksy.

Estos extraños pájaros «detectan las posiciones ucranianas y ayudan al ajuste de la artillería rusa, hay que derribarlos». Los soldados ametrallaron la aeronave, que continuó su vuelo imperturbable.

«Esto significa que los cohetes caerán», advirtió el suboficial, empujando a los visitantes por una estrecha escalera oculta bajo los sacos de arena y descendiendo bajo tierra.

En el calor de su búnker, dos soldados se sientan en una pequeña mesa preparando té en una estufa. En la pared hay pegados dibujos de niños, incluido uno de un tanque con los colores nacionales azul y amarillo: «Queridos soldados, gracias por luchar por nuestra querida Ucrania», escribió un escolar.

En la superficie, la gente saltó a las trincheras, se deslizó en los fuertes, esperando la tormenta de hierro rusa. «Si es un tanque disparando, cae en dos segundos. Si es un cohete, llega en treinta segundos…». La guerra aquí también se libra de oído.

El fuego de artillería también puede anunciar un ataque a pie, explica Olevsky. «Una vez, el bombardeo duró casi seis horas. Los rusos pensaron que estábamos muertos, y luego avanzaron sobre nuestras posiciones. Mal…» dice el suboficial, con un brillo mortal en los ojos.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.