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En la chatarra y las refinerías, el terrible trabajo de los niños en Siria

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A sus 15 años, Mohammad Makhzoum ha olvidado la infancia. Huérfano de la guerra de Siria, abandonó la escuela y trabaja 12 horas al día como chatarrero para alimentar a sus dos hermanos menores.

Todas las mañanas, a las seis, se pone a trabajar, donde funde el metal durante todo el día en un gran caldero al aire libre. Por la noche vuelve a casa para asegurarse de que sus hermanos han hecho los deberes y les prepara la comida.

«Soy su madre y su padre», dijo a la AFP, con la cara y el cuerpo cubiertos de hollín, en un desguace de la ciudad septentrional siria de Al-Bab.

«Trabajo para que puedan seguir estudiando porque no deben privarse de la escuela como yo».

Tras una década de guerra en Siria, se calcula que 2,5 millones de niños están sin escolarizar y 1,6 millones corren el riesgo de abandonar los estudios, según UNICEF, que celebró el 20 de noviembre el Día Internacional de los Derechos del Niño.

Nueve de cada diez niños viven en la pobreza y más de 5.700, algunos de tan solo siete años, han sido reclutados para participar en los combates, según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

A falta de datos oficiales, se estima que el número de niños trabajadores ha aumentado constantemente desde que comenzó la guerra en 2011.

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«Sufriendo como yo»

«Es evidente que el trabajo infantil ha aumentado en Siria […] debido a Covid-19 y a la agudización de la crisis económica», declaró a la AFP la portavoz de Unicef, Juliette Touma.

Subrayó que los niños trabajadores en Siria «están expuestos a condiciones absolutamente horribles y terribles».

Mohammad Makhzoum, de la ciudad de Maarat al-Noomane, en la provincia de Idleb, controlada por los yihadistas y los rebeldes, dejó la escuela a los nueve años para ayudar a su familia después de que su padre muriera en un bombardeo del régimen.

Hace dos años, perdió a su madre en los combates.

Huyó con sus dos hermanos y su hermana a Al-Bab, una ciudad bajo el control de las milicias sirias pro-turcas. La pequeña familia vive en un apartamento de dos habitaciones acribillado a balazos, amueblado con unos pocos colchones.

Sus ingresos semanales sólo equivalen a cinco dólares, pero se las arregla para darles comida y comprarles material escolar a sus hermanos y hermana.

«Trabajo para ellos. Me gustaría que se convirtieran en médicos o profesores, no que sufrieran como yo».

Pero muchos niños sirios tienen pocas posibilidades de tener una vida digna.

Amer al-Shaybane tiene 12 años. Trabaja en una refinería improvisada en al-Bab.

Con un abrigo negro y un gorro rojo para protegerse del frío, se arrodilla en el barro para sacar trozos de carbón que mete en una bolsa de plástico. Agachado bajo el peso de la bolsa, la lleva para alimentar un horno que emite humos tóxicos.

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«Sueños rotos

«Sueño con tener un cuaderno y un lápiz e ir a la escuela. Pero me veo obligado a trabajar», dice Amer, que nunca aprendió a leer y escribir.

Contactado por la AFP en la refinería, dice que es el principal sostén de la familia.

«Trabajo en verano e invierno en la refinería para ayudar a mis padres. Siempre me duele el pecho por el humo».

Cuando termina su trabajo, camina hasta el cercano campo de desplazados internos donde vive con sus padres y sus cinco hermanos menores. Sus hermanos mayores murieron en un bombardeo del régimen cerca de Alepo.

Su padre sufre de diabetes y obstrucción de las arterias, y la familia apenas subsiste con su salario de 5 dólares mensuales.

El mayor de cuatro hijos, Nadim al-Nako, de 12 años, ha perdido la esperanza de volver a la escuela, que abandonó hace dos años para ayudar a su padre herrero.

Trabaja con un soplete, con las llamas a pocos centímetros de su cara, para moldear ollas y sartenes en su pequeña fragua de Al-Bab.

«Hoy, ni la escuela ni nada más me importa […] La guerra ha destrozado nuestros sueños».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.