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En Holanda, el público local

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Cuando llegó el momento de organizar la estancia en los Países Bajos para Le DevoirParecía que alquilar un piso a corto plazo era la solución más adecuada. Tras un primer contacto, el propietario de un bonito piso en el centro de La Haya anunciado en una plataforma de alquiler pidió que no se revelara el acuerdo comercial a los vecinos. La señora explicó que recientemente se prohibió ofrecer viviendas de alquiler en la ciudad donde tiene su sede el gobierno, por lo que hubo que recurrir a este esquema engañoso. No, gracias, pero gracias por la información. Al final, la estancia fue en un hotel, y basta para los tramposos de Airbnb.

La plataforma comercial comunitaria es acusado de perturbar el mercado del alquiler en las ciudades holandesas. Ámsterdam tenía 7.000 anuncios en Airbnb en 2011 y 30.000 en 2018. La oferta de servicios a los turistas quita pisos a los residentes permanentes, haciendo subir al mismo tiempo el resto de los alquileres. Esta ciudad de postal fue la primera del país en restringir al máximo los alquileres de corta duración en algunas zonas y limitarlos a 30 días al año en todas partes. Así, La Haya ha seguido recientemente su ejemplo.

Junto con la pandemia, la crisis de la vivienda sigue siendo uno de los principales problemas de los Países Bajos. Los precios llevan una década subiendo (+8% en 2019), y la construcción se frenó durante la crisis sanitaria. El precio medio de una vivienda familiar ronda los 450.000 dólares, con picos de más de 600.000 dólares en Utrecht.

Nikki, gerente del bar de ensaladas orgánicas Sla en el centro de La Haya, compró su primer piso al principio de la pandemia. Pagó 400.000 euros por él y aprovechó la contención y el cierre de su restaurante para renovarlo. «Los más ricos compran pisos para alquilar. No es normal especular con un bien tan esencial», dice.

Los precios están subiendo desde la reciente liberalización del sector. Los alquileres ya no están controlados. Un piso que hace unos años se alquilaba por 600 euros al mes puede costar ahora el triple, a pesar de que los salarios no se han mantenido.

Montreal se encuentra en la misma categoría galopante, con un precio medio de la vivienda de 570.000 dólares en octubre, un salto del 16% en un año. Una casa que se vendía por 10.000 dólares aquí hace 50 años puede costar ahora cien veces más, una proporción equivalente a 15 veces la inflación.

El aumento de los precios afecta a casi todo el mundo. Sectores enteros de la sociedad están siendo excluidos de la propiedad de la vivienda, y el alquiler se está convirtiendo en un factor de empobrecimiento creciente de las masas. Un dirigente sindical alemán afirmó recientemente que el alquiler se está convirtiendo en un factor de pobreza a principios del siglo XXI.e siglo lo que fue el pan en la historia: un potencial desencadenante de la insurrección.

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Resistencia residencial

En cualquier caso, unas pocas docenas de personas se manifestaron en La Haya a mediados de noviembre, primero en el parque Koekamp y luego en las calles, para exigir vivienda para todos. «Las personas que culpan de la crisis de la vivienda a los débiles y marginados de la sociedad están invitadas a quedarse en casa», advertía un documento de convocatoria de la movilización, que finalmente atrajo a una abigarrada multitud dominada por banderas rojas o verdes y carteles de izquierda (» ¿Capitalismo? ¡Basta! «).

Las protestas se trasladaron de Ámsterdam en septiembre a Rotterdam y otras grandes ciudades en octubre. «Estamos viviendo situaciones trágicas: todo el mundo conoce a alguien afectado por esta crisis, ya sea para encontrar una vivienda o para encontrar una vivienda con un alquiler asequible», explicó Pim van der Heiden, portavoz designado de la Movimiento Woonverzetque puede traducirse como «resistencia residencial».

Para él, la vivienda es un derecho constitucional. Exigimos seguridad en la vivienda», dice el joven estudiante, que comenzó su activismo como okupa. Tenemos que poner fin a esta locura de los arrendamientos a corto plazo. Tenemos que construir muchas más viviendas asequibles.

Vivimos situaciones trágicas: todo el mundo conoce a alguien afectado por esta crisis, ya sea para encontrar una vivienda o para encontrar una vivienda con un alquiler asequible.

La aguda escasez ha obligado a la Universidad de Ámsterdam, donde una cuarta parte de los estudiantes proceden del extranjero, a alquilar espacio en un camping al sur de la ciudad. A principios de la década había un déficit de al menos 22.000 alojamientos para estudiantes en el país, y la cifra podría duplicarse con creces de aquí a 2025. Otras universidades están instalando salas temporales en contenedores.

Los dirigentes políticos intentan más o menos encontrar soluciones limitando los alquileres, gravando a los propietarios o reconvirtiendo los espacios vacíos. La cuestión del acceso a la vivienda, ya sea en compra o en alquiler, fue el segundo tema más debatido durante la campaña electoral de este año en los Países Bajos. Todas las partes acordaron construir un millón de viviendas durante la década.

La vena de Eindhoven

La ciudad de Eindhoven acaba de iniciar la construcción de Buurtschap te Veld (literalmente, el barrio de los campos), resultado de un acuerdo con el gobierno central a finales de la década pasada para construir residencias de bajo coste. Algunos temporales, otros para estudiantes, en el centro de la ciudad. El municipio (el quinto del país) espera construir 3.000 nuevas viviendas al año.

«Las casas provisionales pueden construirse mucho más rápido», dice Stefanie Gijsbers, responsable del proyecto en el municipio de Eindhoven, que se reunió en el emplazamiento en el norte de su ciudad. Señala las fachadas de madera de las pocas casas ya construidas. «Normalmente, en Holanda, construimos con ladrillos, y hay muchas limitaciones que ralentizan la construcción.

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La prefabricación sólo requiere un día de montaje, como en los días casas de la guerra en el Montreal de los años 40. Los espacios modulares permiten ocupar las casas solo o en familia. Buurtschap te Veld contará finalmente con unas 670 pequeñas casas diseminadas en un entorno verde en el norte de la ciudad. Se espera que el nuevo barrio esté terminado alrededor de 2023.


Foto: Stéphane Baillargeon
La ciudad de Eindhoven acaba de iniciar la construcción de Buurtschap te Veld (literalmente, el barrio de los campos), fruto de un acuerdo con el gobierno central a finales de la década pasada para construir viviendas de bajo coste.

El programa verde incluye la conservación de jardines comunitarios, la plantación de cientos de árboles y el almacenamiento natural de agua de lluvia. Como se trata de los Países Bajos, el reino de la movilidad activa y comunitaria, no hay espacio para los coches privados frente a las residencias.

La ciudad alquila los terrenos por un máximo de 30 años, pero las residencias y las infraestructuras durarán mucho más. Este pequeño país, densamente poblado, no tiene un exceso de terrenos vacíos. Un tercio del territorio está por debajo del nivel del mar, a veces a cinco metros de profundidad. Más de la mitad de los 17 millones de habitantes viven en zonas inundables protegidas por un sistema de diques de 17.000 km de longitud, tres veces la distancia entre Vancouver y Halifax.

La construcción en altura permitió el amontonamiento de nuevos espacios muy deseados. Varias torres en el centro de Eindhoven están en fase de planificación. Se puede tardar dos o tres años en encontrar una vivienda, a menudo comprada muy por encima del precio de venta sugerido.

Los alquileres en Buurtschap te Veld no superarán los 1.000 euros al mes, el precio de los espacios familiares más grandes. La gran mayoría de los pisos serán mucho más baratos. Los futuros residentes se seleccionan en función de su solicitud. Entre otras cosas, tienen que explicar por qué quieren unirse a esta comunidad.

Algunos terrenos de la zona están reservados para proyectos de autoconstrucción, a veces a precios muy, muy bajos. Myo Gijsbers habla de una residencia del mismo tipo que las proyectadas, construida en otro lugar de la ciudad con materiales reciclados. Sólo cuesta 5.000 euros. El precio de alquilar un piso en Airbnb en La Haya durante un mes…

Este artículo ha sido financiado en parte por con el apoyo del Fondo Internacional de Periodismo TransatLe Devoir.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.