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En el Donbass, una batalla que podría ser sangrienta y decisiva

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La batalla en Donbass podría ser decisiva, posiblemente sangrienta y ciertamente devastadora.

Decenas de miles de militares rusos y ucranianos entrarán en combate. Los vehículos militares, los sistemas de artillería y los equipos aéreos han llegado por centenares en los últimos días. No se sabe cuándo tendrá lugar el asalto, pero sí se sabe que esta región del este de Ucrania no escapará a él.

Hace unos días, Kostyantyn Batozsky regresó de una gira por la zona. Fue un viaje muy emotivo», dijo por teléfono desde Kiev. Sentí que me despedía de la región donde crecí.

Bajo el estruendo de las bombas, el hombre recorrió las carreteras de la región de Donetsk para distribuir material militar a las tropas ucranianas estacionadas en Sloviansk, Kramatorsk y Zaporijjia. «Les llevamos catalejos, dispositivos de visión nocturna, drones. Y también equipos para hacerlos más cómodos, como sacos de dormir, almohadas y botiquines», explica.

Equipos que las organizaciones de la sociedad civil compran en el extranjero y luego introducen en Ucrania a través de la frontera polaca. «El gobierno se encarga de las armas, nosotros de los accesorios», dice.

La batalla emergente en el flanco oriental está resultando muy «personal» para muchos ucranianos, dice Kostyantyn Batozsky. «Yo mismo soy un refugiado de Donetsk desde 2014 [alors que les troupes pro-russes ont commencé à occuper militairement des parties du Donbass]. Se llevaron la casa en la que crecí». Una herida que se ha reavivado constantemente durante los ocho años de guerra y que arde aún más cuando el futuro del Donbass está a punto de decidirse. «No podemos borrar esto de nuestra memoria.

Salvar el mayor número de vidas

Aunque el gobierno ha pedido a todos los residentes de Donbass que abandonen la región – «la victoria es salvar tantas vidas como sea posible», dijo el presidente Zelensky hace diez días-, decenas de miles de ucranianos siguen allí. «Las tiendas están cerradas. Pero hay colas cerca de los cajeros y las farmacias», informa Kostyantyn Batozsky.

Sin embargo, la batalla podría ser brutal. La región del Donbass está en el centro del actual conflicto, recuerda Nickolay Kapitonenko, profesor del Instituto de Relaciones Internacionales de la Universidad Taras Shevchenko de Kiev y asesor de la comisión parlamentaria de política exterior ucraniana. «Oficialmente, esta guerra se lanzó para «proteger» a los rusoparlantes en el Donbass. Y el detonante fue el reconocimiento por parte de Rusia de la independencia de las Repúblicas Populares de Lugansk y Donetsk». Por lo tanto, Putin necesita urgentemente una victoria militar en esta región.

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Sin embargo, a pesar de la retirada de las tropas rusas del flanco norte (en torno a Kiev), nada indica que Putin vaya a limitarse a formalizar su dominio sobre las ciudades de Luhansk y Donetsk. Todavía el martes, el presidente ruso insistió en que la «operación militar especial» continuaría hasta que Rusia lograra «sus objetivos».

Según el Sr. Kapitonenko, las tropas rusas intentarán conquistar «todo el territorio posible». La ciudad portuaria de Mariupol podría caer en las próximas horas, lo que permitiría reposicionar a las tropas rusas en otros lugares del Donbass. Si la campaña en el este de Ucrania resulta victoriosa para Rusia – «lo que no está en absoluto garantizado», dice el académico- el Estado Mayor ruso podría verse tentado a lanzar otro asalto a la capital para instalar un gobierno prorruso, cree. «No podemos descartarlo.

En Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, en el noreste de Ucrania, los bombardeos han sido más intensos en los últimos dos días, dijo Artur, que fue contactado allí. No obstante, cree que la ciudad no caerá en manos rusas. «En algunas partes de la ciudad, la gente no puede salir [en raison des bombardements]. Pero en el centro de Kharkiv hay una apariencia de normalidad», dice el hombre, cuyo edificio de apartamentos fue dañado por los bombardeos. Muchas tiendas están abiertas. No hay escasez de alimentos.

Aunque codiciada por Putin, Kharkiv podría pasar de los objetivos expansionistas rusos al campo del Donbass, cree Nickolay Kapitonenko. «Controlar esta gran ciudad podría ser muy costoso y no necesario para Rusia. Lo que es más importante para los rusos es rodear al ejército ucraniano en el Donbass.»

Un cerco que permitiría a los rusos cortar las rutas de suministro a través de las cuales se entregan alimentos, pero sobre todo armas, a los batallones ucranianos posicionados en el este del país. También se temen los ataques a la población civil, descritos por varios entrevistados como parte de la «estrategia rusa».

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Es una táctica militar soviética para hacernos entrar en pánico», denuncia Artur. Pero no dejaremos de resistir. Estamos luchando por nuestra libertad».

¿Propaganda antirrusa?

Ilya Morozov, profesor de la Academia Presidencial Rusa de Economía Nacional y Administración Pública de Volgogrado (Rusia), afirmó que no hay que «confiar incondicionalmente en la propaganda antirrusa que trata continuamente de la crueldad de los soldados».

En las zonas de Mariupol que han caído bajo el control de las fuerzas prorrusas, el ejército ruso está haciendo todo lo posible para entregar alimentos, agua y medicinas a la población local, afirma, reconociendo no obstante que es una «tragedia para los civiles». Las autoridades ucranianas estiman que más de 20.000 civiles han muerto en la ciudad portuaria.

Morozov también sostiene que la región del Donbass tiene una importancia histórica para Rusia. «Donbass ha sido casi siempre parte de Rusia, la gente de Rusia vive allí y habla ruso», lo que llevó a que en 2014 «la gente de Donbass se rebelara precisamente con el objetivo de volver a ser parte de Rusia», dice.

Al lanzar una operación militar en el país vecino el 24 de febrero, Rusia esperaba una victoria militar no sólo limitada a Donbass, sino también «más humana», dice el profesor. «Rusia había planeado tomar la capital rápidamente y restaurar un régimen más leal», por lo que Vladimir Putin prefirió utilizar el término «operación militar especial» en lugar de «guerra», argumenta. Pero Rusia se enfrentó a una fuerte resistencia debido a la «represión [en Ukraine] de los que eran relativamente amigos de Rusia» y «la propaganda antirrusa que circula en Ucrania desde hace varios años», lamenta Morozov.

Independientemente de las justificaciones que se den, ambas partes están de acuerdo en una cosa: es probable que haya una gran batalla en el Donbass en los próximos días. Y la pérdida de vidas podría calcularse en la misma escala.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.