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En el Donbass, un frente estable pero tenso

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Una de las principales líneas del frente en el este de Ucrania, Donbass, se mantenía estable el martes, pero bajo presión ante una inminente ofensiva de Moscú.

Los soldados ucranianos se mantuvieron firmes en sus posiciones defensivas en la aldea de Krasnopillia y sus alrededores, donde el fuego de artillería cercana resonaba a intervalos regulares. El pueblo está situado en la carretera que va de Izum, una ciudad recientemente capturada por las tropas rusas, a las ciudades controladas por Ucrania de Sloviansk y Kramatorsk, en una llanura suavemente ondulada y arbolada.

La línea del frente se mantiene, y se ha estabilizado en las últimas dos semanas en este tramo de carretera, a unos 25 km al norte de Sloviansk.

El martes, no se oyó ningún intercambio de disparos automáticos, sinónimo de combate terrestre, desde la aldea. Pero todas las fuentes en la zona dijeron que una ofensiva rusa era inminente y podía comenzar en cualquier momento.

«Sabemos que los rusos se están reforzando y preparando para atacar», dijo un oficial a la AFP, citando un aumento de los vuelos de helicópteros rusos sobre el frente, normalmente un precursor de un ataque importante. «Estamos preparados. […] Les hemos preparado algunas sorpresas. Ante la llegada de la batalla, los soldados parecían concentrados en sus preparativos, pero también confiados. «Los estamos esperando», dijo un teniente, sonriendo y dando un pulgar hacia arriba.

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Acabado el invierno y con la tierra negra y empapada limitando las posibilidades de avance en el campo, la carretera entre Izum y Sloviansk se perfila como uno de los ejes principales de la ofensiva rusa que todos esperan en el Donbass.

Desde que Moscú anunció que «concentraría sus esfuerzos en la liberación del Donbass», la histórica cuenca minera de Ucrania (y de la antigua URSS) vive con la ansiedad de este ataque. El ejército ucraniano está desplegado allí desde 2014 a lo largo de una línea de frente que recorre Donetsk en el sur y Luhansk en el este -las capitales de las dos «repúblicas» separatistas prorrusas del mismo nombre- y que ahora se extiende hasta Izum en el noroeste.

Evacuación de civiles

Como capital regional de facto del territorio aún bajo control de Kiev desde octubre de 2014, Kramatorsk y la ciudad gemela de Sloviansk se encuentran en el centro de este caldero.

Muchos residentes temen un movimiento de pinza por parte de Moscú para apoderarse de toda la región, histórica y predominantemente rusófona, que quedaría entonces rodeada, de forma similar a lo ocurrido en las últimas semanas en la gran ciudad sureña de Mariupol. Las autoridades de Donetsk y Luhansk han pedido a los civiles que se vayan al oeste del país.

El martes por la mañana, una fila de coches, algunos con familias y maletas en el techo, se alineaban a lo largo de casi tres kilómetros en el puesto de control para entrar en Sloviansk y Kramatorsk y tomar la carretera hacia el oeste.

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La mayor parte de las evacuaciones se han realizado en tren en los últimos días, con entre 2.000 y 3.000 salidas desde la estación de Kramatorsk. Sin embargo, el tráfico de trenes se interrumpió el martes por la mañana tras los daños sufridos en la vía durante el bombardeo nocturno, según informó la compañía ferroviaria ucraniana. A última hora de la tarde, un tren pudo finalmente recoger a los pasajeros y partir. En la estación, donde, como en días anteriores, esperaban cientos de pasajeros -mujeres, niños y ancianos-, las evacuaciones continuaron de forma ordenada y tranquila, guiadas por voluntarios.

Uno de los bombardeos nocturnos, probablemente de misiles o cohetes de largo alcance, destruyó una escuela en el centro de la ciudad, junto a un edificio de la policía, indicó un reportero de la AFP.

La ciudad fantasma, sometida a un toque de queda nocturno, se ha vaciado de gran parte de su población y ahora vive al ritmo de las sirenas antiaéreas. El combustible es difícil de conseguir y la mayoría de las tiendas están cerradas. «El ambiente se está volviendo tenso, todo el mundo está nervioso, tenemos que irnos ya», comentó un voluntario en la estación de tren de Kramatorsk.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.