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El Tribunal Supremo de EE.UU. está tentado de endurecer el derecho al aborto

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El Tribunal Supremo de Estados Unidos parece dispuesto a cambiar el marco legal que ha garantizado a las mujeres estadounidenses el derecho al aborto durante casi 50 años, ya sea restringiéndolo o eliminándolo por completo.

Sus nueve jueces, seis de ellos conservadores, pasaron dos horas examinando una ley de Mississippi que prohíbe el aborto después de las 15 semanas de embarazo. Aunque comedida, la ley violaba el marco del Tribunal Supremo en ausencia de la ley federal. En su histórica decisión de 1973 en el caso Roe contra Wade, el Tribunal sostuvo que la Constitución de Estados Unidos garantiza el derecho de la mujer a abortar. Este derecho existe hasta que el feto es «viable», es decir, en torno a las 22 ó 24 semanas de gestación, dijo en 1992.

Los tribunales federales bloquearon la ley de Misisipi antes de que pudiera entrar en vigor en este estado rural y religioso del sur de Estados Unidos. El Estado recurrió entonces al Tribunal Supremo, que aceptó el recurso e indicó que estaba dispuesto a revisar la ley.

En la audiencia, algunos jueces conservadores parecían querer corregir sólo el umbral del aborto. «Una prohibición después de 15 semanas no me parece un gran cambio respecto a la viabilidad, que es la norma adoptada por la mayoría de los países», señaló el presidente del tribunal, John Roberts.

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Pero Mississippi les pidió que fueran más allá y utilizaran este caso para anular por completo las decisiones anteriores. Acabar con Roe v. Wade permitirá, como antes de 1973, que cada estado decida si permite el aborto y devolverá «la decisión al pueblo», argumentó el abogado que representa al estado sureño, Scott Stewart.

«Sobrevivir»

Varios jueces conservadores se mostraron comprensivos con sus argumentos. «El Tribunal se ha visto obligado a elegir un bando en uno de los debates sociales más divisivos de Estados Unidos», señaló el juez Brett Kavanaugh. ¿Pero no debería «ser escrupulosamente neutral» y dejar esa decisión en manos de los funcionarios elegidos?

Su colega Amy Coney Barrett, nombrada como él por el ex presidente republicano Donald Trump, señaló que es posible confiar un recién nacido no deseado a los servicios de adopción, disponibles en todo el país.

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Este es el número de semanas después del cual el aborto está prohibido por la ley de Mississippi. Sin embargo, según el caso Roe v. Wade», el aborto está permitido hasta aproximadamente las 24 semanas de embarazo.

Los tres jueces progresistas les advirtieron de que no debían dar marcha atrás. El cambio de posiciones debido a «presiones sociales o políticas» o tras la llegada de «nuevos miembros» podría socavar la «legitimidad» del Tribunal, señaló el juez Stephen Breyer.

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Sin entrar en el debate político, la abogada Julie Rikelman argumentó -en nombre de la única clínica abortista de Mississippi- que validar la ley de ese estado equivaldría a anular «Roe contra Wade», incluso sin decirlo. «Sin la prueba de viabilidad, no habrá límite y los estados se apresurarán a prohibir el aborto en todas las etapas del embarazo», dijo.

Manifestaciones de oposición

La administración del gobernador Joe Biden la apoyó. «Casi la mitad de los estados están dispuestos a prohibir el aborto en varias fases» y esto tendrá «efectos concretos, rápidos y graves» para «la libertad de las mujeres», argumentó su representante, Elizabeth Prelogar.

Como reflejo de la magnitud de lo que está en juego y de las profundas divisiones de la sociedad estadounidense, miles de manifestantes formaron grupos rivales ante el Templo de la Ley en Washington, D.C., enarbolando lemas incompatibles: «el aborto es un problema de salud pública» o «el aborto es un asesinato».

Antes de que el Tribunal Supremo se pronuncie sobre el caso a finales de junio, se espera que se pronuncie sobre una ley de Texas que, a partir del 1 de enero, permitirá el aborto en Estados Unidos.er septiembre, prohíbe los abortos a partir de las seis semanas de embarazo.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.