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El Papa Francisco en Malta para renovar sus llamamientos a la paz y la acogida

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El Papa Francisco llegó a Malta a las 10 de la mañana del sábado para una visita de dos días al archipiélago mediterráneo de Malta, donde se espera que renueve sus llamamientos a la paz y la acogida mientras millones de ucranianos acuden a Europa. Después de Juan Pablo II y Benedicto XVI, Francisco es el tercer Papa que visita Malta.

El Papa Francisco llegó a Malta el sábado para una visita de dos días al archipiélago mediterráneo de Malta, donde se espera que renueve sus llamamientos a la paz y la hospitalidad mientras millones de ucranianos acuden a Europa. El avión del pontífice aterrizó poco antes de las 10 de la mañana (0800 GMT) en el aeropuerto de la capital, La Valeta, según los periodistas de la AFP que estaban a bordo. «Muchas gracias por acompañarme en este viaje, que es corto pero será hermoso», dijo el Papa a los periodistas.

El tercer Papa visita Malta

Francisco, de 85 años, pronunciará un primer discurso ante las autoridades y el cuerpo diplomático en el palacio presidencial. Por la tarde, viajará en catamarán a Gozo (norte), una de las tres islas habitadas, donde presidirá una oración en el santuario nacional de Ta’Pinu. El sábado tuvo que utilizar por primera vez una plataforma elevadora para embarcar en su avión desde Roma, ya que sufría dolores de cadera y rodilla.

Después de Juan Pablo II en 1990 y 2001 y de Benedicto XVI en 2010, Francisco es el tercer Papa que visita Malta. En la víspera de su visita, se presentó como un «peregrino» que camina tras las huellas de San Pablo, patrón de la isla, para encontrarse con «una comunidad cristiana con una historia milenaria». Aunque el catolicismo sigue estando consagrado en la Constitución maltesa, la religión ha sufrido un claro declive en los últimos años y el Papa debería fomentar la evangelización en un contexto de descenso de las vocaciones.

Un discurso esperado sobre la corrupción endémica

¿Hablará en un hilo sobre la corrupción endémica que asola el país? El asesinato de la periodista Daphne Caruana Galizia en 2017, que conmocionó al país y al mundo, ha reavivado las acusaciones de laxitud en torno a esta lacra. En el puerto de La Valeta, las banderas amarillas y blancas del Vaticano ondean junto a las de Malta. «Bienvenido, Papa Francisco», decían los carteles. En este viaje, su 36º en el extranjero desde su elección en 2013, el jesuita argentino volverá a su tradicional «Papamóvil» para saludar a las multitudes.

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En las carreteras de la antigua colonia británica, el rostro sonriente del Santo Padre ha sustituido a los carteles electorales colocados con motivo de los comicios de la semana pasada, en los que el gobierno laborista obtuvo un tercer mandato. «Es muy admirado. Pero tal vez no se escuche lo suficiente… Hay una gran diferencia entre admirarlo y hacer lo que dice», dijo a la AFP Simone Torpiano, un jubilado maltés de 80 años. «Nos dirá que seamos más acogedores, especialmente con los inmigrantes… Para ser una isla pequeña, ya estamos haciendo mucho, pero a veces hay un aire de racismo basado en el color de la piel», dijo.

Malta, puerta de entrada a Europa para los inmigrantes

«Creo que es más querido (que Benedicto XVI) porque está mucho más cerca de la gente», dijo Jane Bianco, una trabajadora de la limpieza de 60 años, mientras decenas de personas trabajaban para ultimar los preparativos en los últimos días. Situado entre Sicilia y Túnez, el Estado más pequeño de la Unión Europea es una puerta de entrada a Europa para los inmigrantes de la ruta mediterránea. Se espera que Francisco, ferviente defensor de los exiliados y solicitantes de asilo, renueve allí sus llamamientos a Europa, en línea con su último viaje a Chipre y Grecia.

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«Malta es simbólica en varios sentidos, (su ubicación) en el baricentro del Mediterráneo, escenario de la tragedia migratoria y por la propia isla: una historia de naufragios, de San Pablo, de migraciones, con un simbolismo religioso muy fuerte», explicó a la AFP Bernard Valero, ex diplomático y experto en el mundo mediterráneo.

Se esperan 10.000 fieles en La Valeta

El domingo, el líder de los 1.300 millones de católicos presentará sus respetos en la gruta de San Pablo -el patrón de la isla que naufragó allí en el año 60, según la tradición cristiana- y luego celebrará la misa y el Ángelus en Floriana, cerca de La Valeta, donde se espera que asistan unos 10.000 fieles.

También se reunirá con los migrantes en un centro de acogida en Hal Far (sur). También se reunirá con migrantes en un centro de acogida en Hal Far, en el sur del país. Durante su tradicional rueda de prensa en el vuelo de regreso a Roma, hablará de la guerra en Ucrania, cuyo «martirio» ha denunciado con firmeza. Francisco, que debe someterse a una operación de colon en 2021 y que canceló varios compromisos en febrero debido a un «dolor agudo en la rodilla», iba a visitar originalmente Malta en 2020, pero su viaje se pospuso debido a la crisis de salud.

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