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El mundo intenta contener la nueva variante de Omicron

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El gobierno del Reino Unido ha anunciado medidas más restrictivas en cuanto a cubrirse la cara y realizar pruebas a los viajeros internacionales después de que se notificaran dos casos de la nueva variante de COVID-19, potencialmente más contagiosa.

El Primer Ministro Boris Johnson dijo que las medidas «selectivas y preventivas» eran necesarias para frenar la propagación de la variante Omicron.

«Se trata de una actuación responsable para frenar la propagación de la nueva variante y maximizar nuestras defensas», declaró en una rueda de prensa.

El Sr. Johnson dijo que cualquier persona que viajara a Inglaterra tendría que someterse a una prueba PCR dos días después de llegar al país. Cada viajero tendrá que aislarse hasta que dé un resultado negativo en la prueba. Añadió que los contactos cercanos de quienes den positivo en la nueva variante tendrán que aislarse durante 10 días, independientemente de su estado de vacunación.

Los protectores faciales vuelven a ser necesarios en las tiendas y en el transporte público. El Sr. Johnson dijo que el grupo independiente de científicos que asesora al gobierno le ha pedido que acelere la campaña de vacunación, incluyendo la ampliación del calendario de dosis de refuerzo o el aumento de la edad de los niños que pueden recibir una segunda dosis.

«A partir de hoy, intensificaremos la campaña de refuerzo», dijo.

El Secretario de Sanidad, Sajid Javid, ha confirmado que dos personas han dado positivo en Chelmsford, en el sur de Inglaterra, y en Nottingham, en el centro del país. El Sr. Javid dijo que ambos casos estaban relacionados con viajes al sur de África.

Ambos casos están aislados en casa mientras las autoridades tratan de localizar a sus contactos. Se llevarán a cabo pruebas específicas. A partir del domingo se añadirán otros cuatro países a las restricciones de viaje: los viajeros de Angola, Malawi, Mozambique y Zambia tendrán que ponerse en cuarentena. El Secretario reiteró la importancia de una dosis de refuerzo.

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Esto es un verdadero recordatorio de que la pandemia está lejos de haber terminado», dijo el Sr. Javid. Si tenemos que tomar más medidas, lo haremos.

También en Alemania

Un funcionario alemán también dijo el sábado que había una «probabilidad muy alta» de que la variante Omicron ya hubiera llegado al país.

Kai Klose, ministro de Sanidad del estado de Hesse, al que pertenece Fráncfort, dijo en Twitter que el viernes por la noche se detectaron «varias mutaciones típicas de Omicron» en un viajero que regresaba de Sudáfrica y que fue aislado en su casa. La secuencia de la prueba aún no estaba completa.

La rápida propagación de la variante entre los jóvenes sudafricanos alarmó a los profesionales de la salud, aunque no había indicios inmediatos de que la variante estuviera causando una enfermedad más grave. En sólo dos semanas, Omicron convirtió un periodo de baja transmisión del virus en el país en un periodo de rápido crecimiento.

Se han notificado casos en viajeros de Bélgica, Israel y Hong Kong, y en Alemania también hay un caso probable. Las autoridades holandesas están buscando la nueva variante después de que 61 pasajeros de dos vuelos procedentes de Sudáfrica dieran positivo en la prueba del COVID-19.

Restricciones

En las últimas horas, una serie de países, como Canadá, Australia, Brasil, Irán, Japón, Tailandia y Estados Unidos, han seguido el ejemplo de la Unión Europea y el Reino Unido en la imposición de restricciones a los países del sur de África.

A pesar de las advertencias sobre la transmisibilidad de la nueva variante, la Organización Mundial de la Salud (OMS) desaconsejó tomar medidas restrictivas.

Considera que esta nueva variante, a la que ha denominado Omicron, es preocupante por su elevado número de mutaciones y por algunos indicios iniciales de que presenta un mayor grado de infección que otras variantes. Esto significa que las personas que han contraído el COVID-19 y se han recuperado podrían volver a contraerlo. Podrían pasar semanas antes de que sepamos si las vacunas actuales son menos eficaces contra ella.

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Varias empresas farmacéuticas, como AstraZeneca, Moderna, Novavax y Pfizer, dijeron que tenían planes para adaptar sus vacunas ante la aparición de Omicron.

El profesor Andrew Pollard, director del Grupo de Vacunas de Oxford, que desarrolló la vacuna de AstraZeneca, expresó un cauto optimismo en cuanto a que las vacunas existentes podrían ser eficaces para prevenir la enfermedad grave de la variante Omicron.

Dijo que la mayoría de las mutaciones parecen estar en regiones similares a las de otras variantes.

«Te dice que, a pesar de estas mutaciones que existen en otras variantes, las vacunas han seguido previniendo enfermedades graves a medida que pasamos por Alfa, Beta, Gamma y Delta», dijo a la radio de la BBC. Al menos desde un punto de vista especulativo, tenemos cierto optimismo en que la vacuna debería seguir protegiendo contra alguna forma de enfermedad grave en la nueva variante, pero realmente tenemos que esperar varias semanas para que se confirme.»

Algunos expertos afirmaron que la aparición de esta variante ilustra cómo el retraso de las vacunas en los países ricos amenaza con prolongar la pandemia.

Menos del 6% de las personas en África han sido completamente inmunizadas contra el COVID-19, y millones de trabajadores sanitarios y personas vulnerables aún no han recibido una sola dosis. Estas condiciones pueden acelerar la propagación del virus, proporcionando más oportunidades para que evolucione a una variante peligrosa.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.