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El impacto del cambio climático sería más pronunciado para las mujeres

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El impacto del cambio climático es más acusado en las mujeres, sobre todo en los países más pobres y con mayor riesgo de sufrir el calentamiento global, según se advirtió el viernes en la Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático (COP 26) que se celebra en Glasgow (Escocia).

Por ejemplo, se calcula que al menos el 70% de las víctimas del devastador tsunami que mató a unas 230.000 personas en 14 países del Océano Índico en 2004 fueron mujeres o niños, según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Sólo en la provincia indonesia de Aceh, el 65% de las víctimas fueron mujeres.

En las inundaciones de 2014 en las Islas Salomón, el 96% de las víctimas fueron mujeres y niños.

«Esta mayor tasa de mortalidad entre las mujeres durante una catástrofe puede atribuirse a diversos factores, como la limitación de la movilidad, el diferente acceso a los sistemas de alerta temprana o, simplemente, el hecho de no saber nadar», explicó Hayley Capp, responsable de cambio climático de la organización humanitaria CARE.

Las mujeres de los países subdesarrollados suelen estar sometidas a las decisiones de sus maridos, que pueden decidir o no huir cuando se produce una catástrofe.

Y cuando finalmente se toma la decisión de huir del inminente tsunami o tormenta, los hombres suelen tener acceso prioritario a medios de transporte como animales, coches o bicicletas. Su fuerza física superior también puede darles una ventaja.

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Durante el ciclón Idai, que azotó a Malawi, Mozambique y Zimbabue, cuando el nivel del agua empezó a subir, obviamente los hombres eran más fuertes y pudieron ponerse a salvo más rápido», dijo Chikondi Chabvuta, asesor de CARE en el sur de África. Cuando llegaron los helicópteros, la mayoría de las personas que se encontraron en los tejados o en los árboles eran mujeres y niños.

Las mujeres también eran más propensas a ser arrastradas, añadió, y era fácil ver que no todo el mundo tenía la misma capacidad de escape ante un desastre repentino.

Amenaza económica

La amenaza del cambio climático para las mujeres también puede ser económica.

Una mujer, por ejemplo, dijo que su madre soltera seguía sin poder encontrar trabajo diez años después del huracán Mitch, que mató a más de 11.000 personas en Centroamérica en 1998, porque se daba prioridad a los trabajadores cualificados -como los ingenieros- que podían ayudar a reconstruir las zonas devastadas.

Esto repercutió en la educación de la que ella y su hermano pudieron beneficiarse, y aún hoy sienten el impacto, dijo.

Los habitantes de los países subdesarrollados suelen depender de la agricultura para subsistir. Si la tierra se vuelve impracticable debido a las inundaciones o a la sequía, y los hombres se marchan para encontrar trabajo en la ciudad, las mujeres que se quedan tendrán que asumir una carga de trabajo adicional. También estarán expuestas a un mayor riesgo de violencia, sexual o de otro tipo, aunque la ausencia de hombres también aumentará su autonomía y poder de decisión.

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Se explicó que las mujeres se enfrentan a muchos obstáculos para adaptarse al cambio climático, empezando por el hecho de que la mayor parte de su tiempo se dedica a las tareas domésticas. También se calcula que menos del 20% de los propietarios de tierras del mundo son mujeres. En el África subsahariana, las mujeres que se dedican a la agricultura de subsistencia reciben menos del 10% de todos los créditos disponibles.

En Bangladesh -un país amenazado por la subida del nivel del mar y el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos- el 46% de la población agrícola son mujeres, pero son los hombres los que tradicionalmente se consideran «agricultores» y las mujeres meras «ayudantes».

Las mujeres no participan en la toma de decisiones, sólo poseen el 4% de las tierras y no tienen acceso al crédito, lo que dificulta su capacidad de adaptación al cambio climático.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.