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El fin de las máscaras obligatorias en el transporte estadounidense suscita reacciones encontradas

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Herramienta de prevención y fuente de conflictos a veces violentos, las máscaras han pasado a ser opcionales tanto para los pasajeros como para los empleados de los aviones, los vehículos de Uber y la mayoría de los transportes públicos en Estados Unidos, una decisión que está provocando tanto vítores como molestias en el país.

«¡Por fin!», grita un pasajero de un avión de Delta justo después de que el piloto entre en la cabina en pleno vuelo para anunciar que se levanta el requisito de la máscara «con efecto inmediato», según muestra un vídeo publicado en Twitter. Hubo muchos aplausos.

Washington había decidido la semana pasada prorrogar el requisito de la máscara en el transporte público al menos hasta el 3 de mayo. Pero un juez federal dictaminó el lunes que los funcionarios sanitarios se extralimitaban en sus funciones y anuló la decisión, lo que llevó a la Agencia de Seguridad en el Transporte (TSA) a levantar el requisito.

Las nuevas instrucciones no tardaron en llegar. Las principales aerolíneas del país, la mayoría de las cuales habían hecho obligatorias las máscaras en la primavera de 2020, abandonaron el requisito por la tarde, seguidas por el ferrocarril Amtrak. Las empresas de transporte Uber y Lyft siguieron su ejemplo el martes por la mañana.

La máscara se mantiene por ahora en los metros y autobuses de Nueva York. Y la autoridad que supervisa los aeropuertos de Nueva York no ha anunciado inmediatamente ningún cambio.

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Con el declive del COVID-19, el aumento de la vacunación y la fatiga de las máscaras, las autoridades locales de EE.UU. han ido reduciendo gradualmente las instrucciones en los últimos meses. Pero cubrirse la cara en el transporte público seguía siendo necesario.

«Irresponsabilidad»

Este cambio de política puede ser efímero. El martes por la noche, el Departamento de Justicia anunció que apelaría la decisión del juez si las autoridades sanitarias dictaminan que el requisito de la máscara debe seguir vigente. El gobierno «sigue creyendo que el requisito de la máscara de transporte es un buen uso de la autoridad que el Congreso ha dado al CDC [Centres de prévention et de lutte contre les maladies] para proteger la salud pública», dijo en un comunicado.

La portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el lunes que la decisión del juez era «decepcionante».

Algunas personas se sienten molestas por estos cambios repentinos.

Tatiana Prowell, profesora de oncología del Centro de Salud Johns Hopkins, señala en Twitter que había recibido numerosos mensajes de pacientes de cáncer inmunodeprimidos preocupados por viajar en vuelos sin máscaras. «Además de usar mascarillas N95, les aconsejo que viajen en días y horarios menos concurridos si es posible», escribió, denunciando la «irresponsabilidad» de las aerolíneas por permitir la retirada de las mascarillas en pleno vuelo.

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Según una encuesta de YouGov entre 7802 adultos realizada el 18 de abril, justo antes de la sentencia del juez, el 63% de los encuestados apoya el uso obligatorio de la máscara en el transporte público.

La Asociación de Auxiliares de Vuelo-CWA no se ha pronunciado sobre la cuestión porque sus miembros están divididos al respecto, dijo el martes la presidenta del sindicato, Sara Nelson, a la CNBC.

El uso de mascarillas es un tema muy delicado para la tripulación de cabina, que ha tenido que lidiar con la reticencia de muchos pasajeros en los últimos dos años, llegando algunos a ser violentos. La agencia encargada de la seguridad del transporte aéreo en Estados Unidos, la FAA, ha recibido todavía 744 informes de incidentes relacionados con las máscaras desde principios de año. «Hay un suspiro de alivio absoluto por parte de las tripulaciones, pero también hay gente que está realmente preocupada», resume Sara Nelson.

Todas las organizaciones de transporte subrayan que todo el mundo es libre de seguir usando la mascarilla, especialmente si hay riesgos personales o un alto nivel de transmisión de COVID-19 en la zona. «Sabemos que todo el mundo está más o menos cómodo» con las nuevas directrices, señaló Lyft en un mensaje. Tanto los conductores como los pasajeros pueden «cancelar cualquier viaje que no quieran hacer».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.