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El ex senador Bob Dole, figura destacada de la política estadounidense, ha fallecido a los 98 años de edad

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El ex senador republicano Bob Dole, figura destacada de la política estadounidense y candidato sin éxito a la Casa Blanca, falleció el domingo por la mañana a la edad de 98 años.

Veterano de la Segunda Guerra Mundial y tres veces candidato a la nominación republicana, finalmente entró en la carrera presidencial en 1996, pero fue derrotado por Bill Clinton.

«Con gran pesar anunciamos que el senador Robert Joseph Dole ha fallecido esta madrugada mientras dormía», tuiteó la Fundación Elizabeth Dole, que lleva el nombre de su esposa.

«Había servido fielmente a los Estados Unidos durante 79 años», añadía.

En febrero, anunció que tenía un cáncer de pulmón avanzado.

«El senador Bob Dole fue un gran hombre que vivió una vida extraordinaria de servicio a Estados Unidos y será profundamente extrañado por todos los que tuvieron el privilegio de conocerlo», dijo el ex vicepresidente Mike Pence.

En el otro lado del espectro político, el senador Bernie Sanders, una figura de la izquierda, aclamó a un hombre que había «servido a su país valientemente en el campo de batalla, y con dignidad en el Senado».

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La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ordenó que las banderas del Capitolio ondearan a media asta, según su jefe de gabinete.

Preceptos de la América rural

Bob Dole, derrotado por Ronald Reagan en 1980 en la batalla por la nominación republicana, y luego por George Bush padre en 1988, persistió y finalmente ganó en 1996.

Frente al joven Clinton, representante de los baby-boomers alimentados por la música pop y el pacifismo, Bob Dole encarnaba los preceptos de la América rural anterior a 1960: familia, religión, patriotismo, integridad, modestia, trabajo y respeto a la palabra dada.

Pero el actual presidente Bill Clinton derrotaría fácilmente a este hombre de 73 años, que parecía anticuado en la era de la política televisada.

Veinte años antes, Bob Dole ya había perdido las elecciones presidenciales de 1976, esta vez como candidato a la vicepresidencia junto a Gerald Ford.

Nacido el 22 de julio de 1923, Robert Joseph Dole creció en Russell, una pequeña ciudad del centro de Kansas.

Volvió de la Segunda Guerra Mundial con una medalla, pero fue gravemente herido y se sometió a una operación tras otra durante tres años. Con una tenacidad excepcional, volvió a aprender a caminar y recuperó el control de su cuerpo, excepto del brazo derecho.

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El pueblo de Russell se unió para pagar sus operaciones, al igual que se unió en torno al joven abogado en el que se había convertido y que entró en política en 1952.

Entró en el Congreso en 1961, primero como representante y luego como senador por Kansas, iniciando una carrera legislativa de 35 años.

En el Senado, este hombre delgado y siempre bronceado, de penetrantes ojos negros, se hizo famoso por su dominio de la negociación y el arte del compromiso, pero también por su humor.

En su jubilación, Bob Dole siguió enfrentándose a los demócratas, luchando en particular contra el proyecto de reforma del seguro médico del presidente Barack Obama.

Estaba casado con Elizabeth Dole, que a su vez tuvo una distinguida carrera política como Secretaria de Transporte, Secretaria de Trabajo y Senadora de Carolina del Norte.

Fuera de la política, no dudó en anunciarse en televisión para Pepsi y… Viagra.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.