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El COVID-19 causa más muertes en las regiones pro-Trump

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La polarización de las opiniones políticas, así como la desinformación alimentada por las redes sociales, puede ser a la larga mortal.

La prueba: en los condados de los estados norteamericanos que votaron masivamente a Donald Trump en noviembre de 2020, el riesgo de morir por COVID-19 es, desde el pasado mes de mayo, 2,78 veces mayor que en los rincones del país que votaron al actual presidente, Joe Biden.

Peor aún, en los 10 condados más republicanos, la propagación del coronavirus ha matado a seis veces más personas que en los 10 condados más demócratas sólo en octubre, dice un análisis exhaustivo realizado por la cadena de radio pública estadounidense NPR.

Estas disparidades ante la enfermedad y la muerte pueden explicarse en parte por una menor aceptación de la vacunación en zonas fuertemente inspiradas por el populista y expresidente Donald Trump y una mayor tendencia en esas mismas zonas a adherirse a creencias espurias sobre los efectos de la enfermedad o los riesgos de la protección vacunal.

Irónicamente, el ex presidente y su esposa fueron vacunados contra COVID-19 el pasado enero, antes de dejar la Casa Blanca.

«Una persona no vacunada tiene tres veces más probabilidades de inclinarse políticamente hacia los republicanos que hacia los demócratas», resume Liz Hamel, que dirige la investigación de la opinión pública en la Kaiser Family Foundation, un think tank no partidista que se centra en la política sanitaria y el comportamiento de los estadounidenses en relación con la vacunación. «Si tuviera que adivinar si alguien se ha vacunado o no y sólo pudiera saber una cosa de él, le preguntaría cuál es su afiliación política», añade en una entrevista en la cadena pública.

NPR examinó los resultados de la última votación presidencial en Estados Unidos y la tasa de muertes por COVID-19 por cada 100.000 personas desde el 1er Mayo para más de 3000 condados de Estados Unidos. Se eligió esta fecha porque marca el momento de la época de la pandemia en que la vacunación se puso a disposición de todos sin excepción en todo el país.

En los condados en los que Donald Trump ganó con un 60% o más de los votos, el COVID-19 mató a casi tres veces más personas que en los condados con mayoría demócrata.

Una persona no vacunada tiene tres veces más probabilidades de inclinarse políticamente hacia los republicanos que hacia los demócratas.

La administración de una primera dosis de la vacuna se ha estancado en el 59% entre los republicanos, mientras que es del 91% entre los demócratas, según los últimos datos recogidos por la Kaiser Family Foundationcon fecha de noviembre. Los partidarios de Donald Trump que viven en zonas rurales y los republicanos blancos son los más propensos a rechazar las vacunas sin más, según la organización.

Desinformación

Los partidarios de Trump también son más sensibles a la desinformación que circula sobre la pandemia y las vacunas. Más del 90% dice creer en al menos una de las informaciones erróneas sobre la pandemia o las vacunas para justificar su posición sobre la actual crisis sanitaria. Incluso el 46% dice creer en cuatro o más de estos hechos falsos. Estas van desde el número de muertes exagerado por las autoridades para crear pánico, hasta la teoría de que la vacuna es estéril y fue inventada para manipular las mentes y controlar a las poblaciones. Apenas el 14% de los demócratas está dispuesto a comprar cuatro o más de estas afirmaciones espurias, cuya circulación se ha visto amplificada por las redes sociales y la radicalización, al igual que la construcción social de la realidad en el vacío que promueven los partidarios de Trump con fines comerciales.

Según la Universidad Johns Hopkins, desde el comienzo de la pandemia, más de 788.000 estadounidenses han muerto a causa del COVID-19. En los últimos 14 días, la epidemia se ha intensificado en Estados Unidos con un aumento de las infecciones (+28%), las hospitalizaciones (+18%) y las muertes (+13%), según datos del El New York Times (NYT). La tendencia está impulsada por estados como Wyoming, Montana o Virginia Occidental, que han expresado fuertes mayorías a favor de Donald Trump en las últimas elecciones.

Los funcionarios electos de varios estados republicanos, como Florida y Texas, también continúan su campaña para bloquear las políticas sanitarias federales destinadas a la vacunación obligatoria de la población y mantener la desconfianza en los programas de cobertura de vacunación y de mascarilla.

Según los últimos datos recopilados por el NYT, los estadounidenses no vacunados tienen cinco veces más probabilidades de contraer y transmitir el COVID-19 que los totalmente vacunados. También tienen tres veces más probabilidades de morir a causa de ella.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.