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EE.UU. encarga 10 millones de tratamientos de la píldora anti-COVID de Pfizer

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El gobierno de EE.UU. ha encargado a Pfizer 10 millones de tratamientos de la píldora contra el COVID-19 por 5.290 millones de dólares, sujetos a la aprobación de las autoridades sanitarias, y el presidente Joe Biden ha asegurado que se distribuirán gratuitamente.

La compañía farmacéutica, que ya comercializa una vacuna contra el virus en colaboración con BioNTech, presentó a principios de esta semana una solicitud de emergencia ante la agencia estadounidense del medicamento (FDA) para el tan esperado tratamiento, ya que puede tomarse fácilmente en casa en los primeros días tras la aparición de los síntomas en caso de infección.

Aunque la agencia aún no ha dado luz verde, «he tomado medidas inmediatas para garantizar un suministro adecuado para el pueblo estadounidense», dijo el inquilino de la Casa Blanca en un comunicado.

La administración está «tomando medidas para garantizar que estos tratamientos estén disponibles y sean gratuitos», añadió Biden, pero destacó la importancia de la vacuna.

El tratamiento antiviral, que se comercializará con el nombre de Paxlovid, ha demostrado una eficacia del 89% contra las hospitalizaciones y las muertes en los ensayos clínicos cuando se toma en los tres días siguientes a la aparición de los síntomas.

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Estos ensayos fueron realizados por la empresa en personas con alto riesgo de desarrollar un caso grave de COVID-19.

Los antivirales actúan disminuyendo la capacidad de replicación de un virus, frenando así la enfermedad. Son un complemento clave de las vacunas en la protección contra el COVID-19.

«Vacunarse sigue siendo la medida más importante que podemos tomar para protegernos a nosotros mismos y a los demás y acabar con esta pandemia», subrayó también el secretario de Sanidad de Estados Unidos, Xavier Becerra, en otro comunicado. «Pero para las personas que se ponen enfermas y corren el riesgo de sufrir graves consecuencias, tener pastillas que puedan tomar para evitar ir al hospital podría ser un salvavidas», añadió.

El pedido de Washington prevé la entrega de los 10 millones de tratamientos, los primeros a finales de año y en 2022.

«El precio pagado por el gobierno estadounidense refleja el alto volumen de tratamientos adquiridos», dijo Pfizer en su propio comunicado, señalando que estaba en conversaciones con otros estados.

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La empresa ya se está beneficiando mucho de las ventas de su vacuna COVID-19, que duplicó sus ingresos en el tercer trimestre hasta los 24.100 millones de dólares y quintuplicó su beneficio neto en el periodo hasta los 8.150 millones de dólares.

El laboratorio estadounidense Merck también ha desarrollado un tratamiento antiviral, el molnupiravir, que fue aprobado a principios de noviembre en el Reino Unido.

Un comité de la FDA se reunirá el 30 de noviembre para decidir sobre la solicitud de Merck para la aprobación del tratamiento en Estados Unidos. Washington ya ha comprado 3,1 millones de tratamientos a Merck.

Pfizer acordó el martes un acuerdo de licencia voluntaria con el Medicines Patent Pool (MPP), creado por Unitaid, que permitiría a los fabricantes de genéricos producir el medicamento para suministrarlo a 95 países de ingresos medios y bajos que representan alrededor del 53% de la población mundial.

Merck tiene un pacto similar con el MPP para su propio anti-COVID-19 oral.

En Wall Street, las acciones de Pfizer subían un 1,36% a las 15.00 horas (10.00 horas en Quebec).

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.