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Después de un mes, ¿entrará el conflicto de Ucrania en una guerra de desgaste?

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Un mes después del inicio de la invasión rusa de Ucrania, nada va bien para las fuerzas armadas del Kremlin, que, lejos de haber realizado la blitzkrieg esperada por Moscú el 24 de febrero, están cada vez más empantanadas ante la resistencia de la ex república soviética.

El giro inesperado de esta agresión injustificada contra Ucrania por parte del primo de Rusia, aunque dé esperanzas a los combatientes ucranianos sobre el terreno a diario, está lejos de ser un buen augurio para el futuro. De hecho, podría anunciar el comienzo de una guerra de desgaste en Ucrania, un escenario del que probablemente ninguno de los dos bandos saldrá victorioso.

Cada vez es más probable», dice al otro lado del teléfono el coronel retirado Pierre St-Cyr, antiguo agregado de defensa canadiense en Ucrania durante el conflicto de 2014. Ahora mismo, el ejército ruso no tiene el empuje que tenía en los primeros tiempos. Ha perdido el 30% de su equipamiento, el 20% de su capacidad humana y se encuentra con una logística empobrecida e ineficiente. Esto le está llevando a adoptar posiciones más defensivas y a revisar su estrategia mientras recupera sus fuerzas y se reabastece.

Tras el fracaso de la toma rápida de Kiev para instalar un gobierno patrocinado por el Kremlin, después de la destrucción de Mariupol sin conseguir el control total de la ciudad portuaria, «las operaciones rusas han cambiado», dijo el jefe de la inteligencia de defensa británica, Jim Hockenhull, en una rueda de prensa en Londres el miércoles.

Según él, el Kremlin sigue ahora una «estrategia de desgaste» frente a la resistencia ucraniana, tras no haber logrado sus «objetivos iniciales». «Esto implicará el uso irresponsable e indiscriminado de la potencia de fuego» y «provocará más víctimas civiles y la destrucción de la infraestructura ucraniana, e intensificará la crisis humanitaria», advirtió.

¿Guerra de desgaste? El término se acuñó a principios del siglo pasado, durante la Primera Guerra Mundial, cuando el número de muertos de más de 40 millones de personas era tan alto como espantoso. Ante el bloqueo del avance de un bando por la resistencia del otro, los estados mayores de las partes implicadas idearon una estrategia encaminada a no retirarse, sino a mantener sus posiciones, con el único objetivo de reducir las fuerzas del adversario mediante el desgaste.

Un enemigo rechazado

Este parece ser el caso de los alrededores de Kiev o Kharkiv, donde los combates dispersos y localizados de esta semana no han permitido a Rusia avanzar con el objetivo de rodear las dos mayores ciudades del país, según el Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW) de Estados Unidos. «Contraataques eficaces y limitados» del ejército ucraniano también han aliviado la presión sobre la capital esta semana, dejando el conflicto en un punto muerto que algunos han intentado ver como el comienzo de una victoria.

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«Yo como khinkali [des raviolis géorgiens très populaires dans la cuisine ukrainienne] en el centro de Kiev en este momento, resumió el jueves en Twitter el periodista del Kiev Independent Illia Ponomarenko. No sé qué podría ser un mejor indicador de que Ucrania está ganando esta guerra.

Una escena de calma antes de otra tormenta, la guerra de desgaste también hace mucho más daño a los civiles, advierte St-Cyr. «En este tipo de guerra, la forma de mantener la presencia es aumentando la agresividad, destruyendo el país para minar la moral de los civiles hasta que el otro bando ceda. Este es el lado vicioso de dicha estrategia.

Las fuerzas ucranianas siguen siendo ciertamente impresionantes», resumió una entrevista con Duty El politólogo Bohdan Kordan, especialista en geoestrategia de Europa del Este en la Universidad de Saskatchewan, pero sigue siendo posible una guerra de desgaste, a menos que, sin embargo, se proporcione una importante ayuda de seguridad a Ucrania».

Y añade: «Estados Unidos ha proporcionado 100 drones de ataque Switchblade, pero el país necesitaría entre 4.000 y 5.000 más para dar un giro decisivo en el campo de batalla».

Amenaza química

El jueves, los países miembros de la OTAN reunidos en una cumbre extraordinaria en Bruselas acordaron enviar a Ucrania equipos de protección contra las amenazas químicas, biológicas y nucleares, un riesgo que Occidente considera cada vez más elevado.

Pero el presidente francés, Emmanuel Macron, también pidió «discreción» y «ambigüedad estratégica» sobre las acciones que podrían ser interpretadas por Moscú como una intervención occidental en Ucrania, ya que el estancamiento de las posiciones hace que el conflicto sea cada día más explosivo.

A medio y largo plazo, la ventaja será siempre para los ucranianos», afirma Bohdan Kordan. Rusia podrá capturar Mariupol, Mykolayev, Izum e incluso Kharkiv, pero nunca podrá controlar estos centros urbanos. Como en Bagdad, tendrá que crear entonces zonas verdes en estas ciudades que darán la ilusión de estar controladas de día, pero que estarán dominadas por el miedo de noche».

En su opinión, una ocupación a largo plazo de Ucrania en ese contexto «no es deseable» para Moscú, que podría entonces buscar sobre todo «un resultado decisivo a corto plazo».

El viernes, un informe de la inteligencia ucraniana mencionó el 9 de mayo como objetivo de los rusos para poner fin a la guerra con una victoria del Kremlin, según Ukrinformel servicio de prensa del estado mayor de las fuerzas armadas ucranianas. Esta fecha es simbólica para los rusos. Cada año se conmemora el día en que la Alemania nazi capituló ante Rusia en 1945. Pero el objetivo puede ser difícil de alcanzar.

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«El alto mando ruso está atrofiado o cuenta con graves incompetentes. La desmoralización y el miedo son elevados entre las tropas rusas. Al menos eso es lo que muestran las numerosas interceptaciones de comunicaciones. Se puede sentir el pánico entre los batallones de infantería que conlleva un nivel de pérdidas insostenible para el Kremlin», continúa Kordan.

Baroud d’honneur y frustración

Esta semana, la OTAN estimó que entre 7.000 y 15.000 soldados rusos han caído en el campo de batalla ucraniano -Moscú reconoce públicamente 1.351-, casi tantos como el ejército de Vladimir Putin ha perdido en 10 años en el conflicto de Afganistán. Entre ellos, el vicecomandante de la Flota del Mar Negro rusa, Andrei Paliï, muerto en combate cerca de Marioupol, que se ha sumado esta semana a la lista de altos oficiales del ejército ruso muertos en el frente, señal de que la operación militar del Kremlin está lejos de tomar el rumbo previsto por Vladimir Putin.

«Dadas estas pérdidas, es probable que los rusos recurran a la estrategia de mayor letalidad, de la que pueden formar parte las armas químicas», opina Kordan. Si eso sucede, es difícil predecir lo que seguirá. Pero una cosa es segura, Occidente no tendrá más remedio que responder rápida y severamente, ya que esto sería visto como una amenaza existencial», y posiblemente el principio del fin.

Lo que pone fin a la guerra, así como a la guerra de desgaste», dice St-Cyr, «es el desgaste de las fuerzas armadas, en ambos bandos, pero también el llamamiento de las poblaciones que, ante la masacre, acaban por no apoyar a su gobierno». Esto es lo que puso fin a la Primera Guerra Mundial. Esto es lo que también influyó en el final de la guerra de Vietnam.

Un final todavía incierto del conflicto ucraniano por la irracionalidad del líder ruso que inició el enfrentamiento, dice Bohdan Kordan. «Putin es un imperialista de la vieja escuela. Toda su visión del mundo se basa en el uso de la fuerza, en la adquisición, consolidación e imposición del poder. Atributos que, en el contexto, están destinados a propiciar el desastre, tanto al prolongar una guerra como al sumirla aún más en el horror y la destrucción.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.