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Covid-19: Un millón de muertes en Estados Unidos

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció el jueves en un comunicado que Estados Unidos había superado la marca de un millón de muertos por Covid-19. Sin embargo, el país parece querer pasar la página de la pandemia, al igual que la ciudad de Nueva York, que parece estar recuperando su legendaria efervescencia.

Estados Unidos superó el jueves la marca de un millón de muertos por el virus Covid-19, según anunció la Casa Blanca, pero al igual que Nueva York se puso de rodillas en 2020, el país quiere pasar la página de la pandemia. «Debemos permanecer vigilantes ante esta pandemia y hacer todo lo que podamos para salvar el mayor número de vidas posible, como hemos hecho con más pruebas, vacunas y tratamientos que nunca», dijo el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en un comunicado. Tras varios meses de descenso de la pandemia de coronavirus en el país más afectado del mundo (por delante de Brasil, India y Rusia), Estados Unidos lleva un mes registrando un aumento diario del número de casos.

El país que ha levantado la exigencia de la mascarilla, que ahora sólo se recomienda en interiores, está experimentando un repunte de casos debido a las subvariantes de Omicron. Sin embargo, sus efectos parecen ser menos graves en una población que está totalmente vacunada en un 66%, y en más de un 90% en el caso de los mayores de 65 años, aunque actualmente la cuarta dosis de la vacuna sólo está disponible para los mayores de 50 años. Tras más de dos años de pandemia y varias oleadas de variantes, Estados Unidos pretende pasar la página del Covid-19.

«El regreso de Nueva York

Nueva York, imán económico y cultural, parece haber recuperado su legendaria efervescencia. Los neoyorquinos, turistas estadounidenses y extranjeros, vuelven a los teatros de Broadway, se fotografían bajo los gigantescos carteles publicitarios digitales de Times Square, suben a la Estatua de la Libertad, dan un paseo en coche de caballos por Central Park, caminan y van en bicicleta por el puente de Brooklyn y se apresuran a visitar los más bellos museos del norte de Manhattan…

Todas estas atracciones han ido reabriendo paulatinamente desde 2021 y están haciendo famosa a la megalópolis de 8,4 millones de almas. Al mediodía y por la noche, el tráfico vuelve a ser infernal en el centro de Manhattan, su corazón financiero y comercial. Las colas son cada vez más largas frente a las decenas de miles de restaurantes, puestos y camiones de comida para llevar de los trabajadores de cuello blanco y azul. Las terrazas más modernas de Manhattan y Brooklyn vuelven a estar repletas. «Llevamos mucho tiempo esperando» este regreso de Nueva York, dice Alfred Cerullo, que dirige el Grand Central Partnership, un grupo de presión proempresarial de Manhattan. Sin duda», dijo a la AFP, «se puede sentir la energía de la gente en la calle.

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Una ciudad marcada por la pandemia

El contraste con la pesadilla de la primavera de 2020 es muy marcado. Como epicentro de la pandemia, la «ciudad que nunca duerme» llevaba semanas vacía, desierta como en una película de ciencia ficción. En las vastas arterias de Manhattan y Brooklyn sólo se escuchaban las sirenas de los servicios de emergencia, que inducían a la ansiedad, y los hospitales y morgues, desbordados, se veían obligados a almacenar los cuerpos de las víctimas de Covid en camiones refrigerados.

Janice Maloof-Tomaso, una enfermera que trabajaba cerca de Boston en aquella época, recuerda que muchos de los cuidadores no podían soportar «ver la muerte». «Algunos quedaron traumatizados y muchos se fueron». Cerca de 40.000 neoyorquinos han muerto a causa del Covid desde la primavera de 2020, y tanto la isla de Manhattan como los extensos distritos de Brooklyn y Queens llevan las cicatrices de la pandemia.

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Los neoyorquinos en guardia

Miles de pequeños comercios llevan meses cerrando por falta de clientes, con sus escaparates aún cubiertos por tablas de madera o carteles de la inmobiliaria. Entre estos pequeños comerciantes se encuentra Frank Tedesco, que regenta una joyería en el lujoso condado de Westchester, al norte del Bronx. Según dijo a la AFP, salvó su tienda en 2020 gracias a las ayudas públicas y a su propio patrimonio, pero está «evidentemente preocupado» porque «no sabe qué va a pasar» y cómo podría hacer frente a otro «shock» económico provocado por el regreso de la epidemia.

Los neoyorquinos siguen en guardia. Las máscaras siguen siendo habituales en la calle y en el interior, y son obligatorias en el transporte. Y el teletrabajo se ha convertido en una forma de vida: según el barómetro semanal de la empresa de seguridad Kastle, la tasa de ocupación de oficinas en Nueva York sigue siendo del 38%. El director del banco de inversión Goldman Sachs, David Solomon, admitió el 2 de mayo que el índice de empleados que regresan a la oficina es de sólo el 50-60% de la plantilla, frente al 80% que había antes de Covid.

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