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Covid-19: ¿Siguen siendo eficaces las herramientas de diagnóstico contra la variante Omicron?

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Aunque la pandemia de coronavirus ya ha matado a más de cinco millones de personas en todo el mundo desde finales de 2019, la aparición de la variante Omicron está alterando las medidas sanitarias en muchos países. Aunque las pruebas de PCR siguen siendo eficaces contra la nueva variante, se están realizando estudios para medir la eficacia de otras herramientas de diagnóstico.

Las pruebas de PCR siguen siendo eficaces contra la nueva variante del coronavirus Omicron y se están realizando estudios para medir la eficacia de otras herramientas de diagnóstico, dijo la OMS el domingo. Aunque la pandemia ya se ha cobrado más de cinco millones de vidas en todo el mundo desde finales de 2019, la Organización Mundial de la Salud calificó el viernes de «preocupante» la nueva variante. El domingo, la organización con sede en Ginebra afirmó en un comunicado que «las pruebas de PCR (…) siguen detectando la infección, incluida la infección por Omicron».

Varios países cierran sus fronteras

La OMS añadió que «se están realizando estudios para determinar si hay un impacto en otros tipos de pruebas, incluidas las de detección rápida de antígenos». Identificado en Sudáfrica, Omicron ha hecho que muchos países cierren sus fronteras con el sur de África, algunas de las cuales sólo se han reabierto al mundo recientemente.

Los datos preliminares sugieren que la variante Omicron presenta «un mayor riesgo de reinfección» en comparación con otras variantes, incluida la dominante y ya muy contagiosa Delta, según la OMS, que dice que en los próximos días y semanas habrá más información al respecto. Desde la aparición de Delta, una variante no había causado tanta preocupación en todo el mundo.

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La OMS aún no sabe si Omicron es más fácilmente transmisible que otras variantes.

«El número de personas que dan positivo ha aumentado en las zonas de Sudáfrica afectadas por esta variante, pero se están realizando estudios epidemiológicos para entender si esto se debe a Omicron o a otros factores», dijo el domingo. La OMS tampoco sabe si está causando formas más graves de la enfermedad. Según el comunicado, «los datos preliminares sugieren un aumento de las tasas de hospitalización en Sudáfrica, pero esto puede deberse al aumento del número total de personas infectadas», y no a Omicron.

«Varias semanas para comprender la virulencia de la variante»

La OMS dijo que por el momento no hay información que sugiera que los síntomas asociados a Omicron sean diferentes de los causados por las otras variantes, pero que se necesitarán «varios días o semanas para comprender el nivel de virulencia de la variante».

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Según la OMS, una variante del SRAS-CoV-2 se considera preocupante cuando se asocia a uno o varios cambios, como un aumento de la transmisibilidad o la virulencia, una disminución de la eficacia de las medidas sanitarias y sociales o de las herramientas de diagnóstico, las vacunas y los tratamientos disponibles. Hasta ahora ha habido otras 4 variantes de preocupación, el nivel más alto: Delta, Alfa, Beta y Gamma. Más abajo en la escala, están las «variantes a vigilar» (Lambda y Mu).

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