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COVID-19 lleva a Colin Powell, el «general-diplomático» de George W. Bush

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Un «patriota de honor y dignidad sin parangón». Un «colega de confianza». Un «librepensador» que «rompió barreras» e inspiró a muchos estadounidenses. A lo largo de la jornada del lunes se sucedieron los homenajes tras el anuncio de la muerte del ex Secretario de Estado y militar de carrera estadounidense Colin Powell, que falleció a causa del COVID-19.

Figura clave de la administración de George W. Bush, quedó permanentemente marcado por sus declaraciones engañosas sobre las armas de destrucción masiva ante la ONU para justificar la invasión militar estadounidense de Irak tras los atentados del 11 de septiembre.

El anciano de 84 años se había vacunado doblemente contra la enfermedad, según informó su familia en un comunicado publicado en las redes sociales, pero llevaba varios años viviendo con un diagnóstico de mieloma múltiple, un grave cáncer de las células plasmáticas, y su sistema inmunitario estaba necesariamente debilitado.

» [Colin Powell] fue un gran y muy respetado servidor público, tanto en casa como en el extranjero», resumió George W. Bush en una declaración conjunta con su esposa, Laura. «Era tan apreciado por los presidentes que recibió dos veces la Medalla Presidencial de la Libertad», un honor muy alto en Estados Unidos.

Encarnó los más altos ideales de la diplomacia y el servicio militar», al tiempo que estaba «comprometido por encima de todo con la fuerza y la seguridad del país», dijo el Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden. «Comprendió mejor que nadie que el poder militar por sí solo no es suficiente para mantener nuestra paz y prosperidad».

El actual Secretario de Estado, Antony Blinken, le rindió homenaje el lunes hablando de un «líder extraordinario y un gran hombre» que sigue siendo muy querido en el Departamento de Estado. Recordó su visión del mundo de que «la guerra y la acción militar» deben utilizarse sólo como «último recurso» y reiteró que la seguridad del mundo depende de un compromiso de Estados Unidos con la paz y de unos aliados unidos.

«El General Powell ayudó a una generación de jóvenes a apuntar más alto, dijo Por su parte, el ex presidente Barack Obama. Se negó a que [la couleur de sa peau] limitar sus sueños, y su liderazgo moral ayudó a allanar el camino para que muchos otros le siguieran».

El actual Secretario de Defensa, Lloyd J. Austin, dijo en C-Span que la muerte causó «un agujero en [son] corazón». «He perdido un amigo personal y un gran mentor. Siempre sacaba tiempo para mí, y siempre podía recurrir a él para problemas difíciles», dijo.

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«Era un hombre que amaba a su país y lo servía desinteresadamente. Su legado y su inigualable historial de servicio no serán olvidados», dijo el ex vicepresidente Dick Cheney.

Colin Powell fue «una figura destacada del liderazgo militar y político estadounidense» y «alguien de gran habilidad e integridad», dijo Tony Blair, ex primer ministro del Reino Unido durante la guerra de Irak.

De Harlem a Washington

Colin Powell nació en 1937 en el barrio neoyorquino de Harlem, en el seno de una modesta familia de inmigrantes jamaicanos, y fue el primer afroamericano en convertirse en Secretario de Estado, el jefe de la diplomacia estadounidense. Casualmente, el primer trabajo de su padre fue en la planta embotelladora de Pepsi-Cola en Nueva York, situada en el East River, justo enfrente de la sede de las Naciones Unidas (ONU).

Formado como geólogo, la carrera de Colin Powell en el ejército fue principalmente militar, tras un violento comienzo en Vietnam en 1962, seguido de un rápido ascenso en el escalafón. Llegó a ser Consejero de Seguridad Nacional de Ronald Reagan, y luego Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos con George H. W. Bush y Bill Clinton, de 1989 a 1993, antes de retirarse.

En 1991, se reveló ante los estadounidenses como la cara militar de la primera guerra en Irak y desarrolló una doctrina en ese momento, la «Doctrina Powell», según la cual Estados Unidos debía esforzarse, antes de entrar en conflicto con un país extranjero, en fijar objetivos políticos claros, comprometer recursos masivos para asegurar la victoria y, con prudencia, planificar una estrategia de retirada.

La guerra de Irak

Devuelto al primer plano en 2001 por George W. Bush como Secretario de Estado, el legado de Colin Powell quedará sin embargo marcado por su discurso del 5 de febrero de 2003 ante los miembros del Consejo de Seguridad de la ONU, destinado a justificar la intervención militar de Estados Unidos en Irak, tras los atentados del 11 de septiembre, y la guerra contra el terrorismo que siguió.

Mientras la idea de un ataque militar contra Irak dividía a la comunidad internacional, Colin Powell insistió en la información errónea de que Saddam Hussein poseía armas de destrucción masiva y llegó a agitar un frasco que supuestamente contenía ántrax en el propio recinto de la institución internacional para apoyar su argumento. Una imagen que se ha hecho famosa. Según él, estas armas podrían ser compartidas con grupos terroristas, amenazando así a Estados Unidos y Europa.

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Sin embargo, en los días anteriores, las inspecciones de campo realizadas por Hans Blix en nombre de la ONU habían concluido que no existían tales armas. El régimen del antiguo dictador iraquí también había negado su posesión, lo que fue confirmado por un informe del gobierno estadounidense dos años después.

La guerra de Irak causó entre 460.000 y 600.000 víctimas directas e indirectas entre 2003 y 2011, según los estudios científicos publicados en The Lancet y en PLOS Medicine.

Colin Powell admitió que su discurso en la ONU era una «mancha» en su historial y dijo que lamentaba haber participado en la manipulación de la opinión pública para justificar la guerra. «Me arrepiento ahora que sé que la información era falsa», dijo a Larry King de CNN en 2010. «Siempre se me considerará como el que presentó el caso a la comunidad internacional.

En sus memorias de 2012 Me ha funcionadoel ex Secretario de Estado había llegado a admitir que «este acontecimiento» iba a ocupar un «apartado importante en [sa] obituario».

Un moderado

Considerado un republicano moderado, Colin Powell apoyó las candidaturas presidenciales de los demócratas Barack Obama (en 2008) y Joe Biden (en 2020), y luego se separó totalmente de su partido tras la insurrección de los partidarios de Donald Trump contra el Congreso de Estados Unidos el 6 de enero.

En la CNN, admitió que los cargos electos republicanos que se negaron a condenar el discurso mendaz del ex presidente estadounidense sobre el fraude electoral alimentaron y alentaron la violencia. «Ya no puedo llamarme republicano», dijo.

En los meses anteriores, Colin Powell había calificado de «vergüenza nacional» a la antigua estrella de la telerrealidad convertida en presidente y había apoyado dos intentos del Congreso para destituirlo.

La ex secretaria de Estado dio su último suspiro en el Centro Médico Nacional Walter Reed de Bethesda (Maryland), el hospital militar donde se trata a los presidentes de Estados Unidos. «Hemos perdido a un marido cariñoso, a un padre y abuelo extraordinario y, sobre todo, a un gran estadounidense», dijo su familia. en Facebook.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.