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COVID-19: Estados Unidos reduce a la mitad la cuarentena para personas asintomáticas

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Estados Unidos ha reducido a la mitad la duración de la cuarentena para las personas asintomáticas infectadas por el virus COVID-19 en un intento de frenar los trastornos aéreos y de otro tipo provocados por el aumento de los niveles de infección, que están provocando restricciones en Alemania el martes.

Desde el viernes se han cancelado unos 11.500 vuelos y se han pospuesto decenas de miles en este fin de año, cuando los viajes aéreos suelen ser más intensos. Muchas compañías aéreas dicen que los imponderables se deben a las infecciones de la variante Omicron entre las tripulaciones.

Todo el mundo se ha visto afectado, con unos 3.000 vuelos ya cancelados el lunes y otros 1.100 el martes, según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.

La pandemia está creando situaciones raras en el aire, como cuando Delta Airlines decidió devolver un avión a Seattle, en el noroeste de Estados Unidos, en pleno vuelo hacia Shangai la semana pasada, debido a las nuevas restricciones sanitarias exigidas en el aeropuerto, según informó el lunes la compañía estadounidense. La empresa recibió críticas de las autoridades chinas.

Reducción «justificada por la ciencia

Con el fin de permitir que un mayor número de personas se reincorporen al trabajo antes y evitar así la perspectiva de bloqueos y desabastecimiento, las autoridades sanitarias estadounidenses han permitido reducir el tiempo de aislamiento de las personas positivas al COVID-19 de diez a cinco días, siempre que sean asintomáticas.

Se les aconseja llevar la máscara durante cinco días después de la cuarentena.

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la principal agencia sanitaria de EE.UU., afirmaron en un comunicado que el cambio estaba «justificado por la ciencia», que demuestra que la mayoría de las infecciones se producen dos días antes y tres días después de la aparición de los síntomas.

El periodo de cuarentena para los contactos no vacunados también se reduce de 14 a 5 días, con la recomendación de llevar una mascarilla rigurosa durante los siguientes cinco días. Según estas recomendaciones, los casos de contacto totalmente vacunados no necesitan ser aislados.

La Omicron, que es mucho más transmisible pero parece causar síntomas menos graves, es ahora mayoritaria en Estados Unidos.

Y el número de casos está aumentando considerablemente en el país más afectado del mundo, con más de 800.000 muertes.

El lunes por la mañana, el presidente Joe Biden reconoció que algunos hospitales del país estaban «desbordados, en términos de equipamiento y personal», pero instó a los estadounidenses a no «entrar en pánico».

En Francia, las nuevas normas de aislamiento para los pacientes y sus contactos serán fijadas por el gobierno «a finales de la semana, una vez que hayan concluido las consultas» con los organismos científicos, anunció el lunes el primer ministro Jean Castex.

«Se tratará de adaptar estos periodos en función de la variante y, una vez más, de imponer una menor restricción a los vacunados», dijo.

También puso en marcha nuevas medidas (teletrabajo, aforos para grandes concentraciones) ante el aumento de las contaminaciones, habiéndose superado el sábado por primera vez en Francia el listón de los 100.000 nuevos casos diarios.

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Contactos limitados en Alemania

En Alemania, las restricciones anunciadas el 21 de diciembre entrarán en vigor el martes, limitándose el contacto entre personas vacunadas a un máximo de diez invitados para las celebraciones de Año Nuevo. Para las personas no vacunadas, el límite se reduce a un máximo de dos invitados, según el nuevo canciller Olaf Scholz.

En Suecia, a partir del martes es obligatorio que todos los viajeros den negativo en la prueba Covid a su llegada.

En China, que se prepara para los Juegos Olímpicos de Invierno (del 4 al 20 de febrero) y lleva aplicando una «estrategia de cero Covid» desde el año pasado, la ciudad septentrional de Xi’an ha prometido imponer las medidas más «estrictas», después de que se detectaran varios cientos de casos de Covid.

Los habitantes de la ciudad se han visto obligados a permanecer en sus casas desde el jueves, con derecho a salir sólo una vez cada tres días para abastecerse.

La pandemia de COVID-19 ha causado la muerte de al menos 5.398.049 personas en todo el mundo desde que la oficina de la OMS en China informó del brote de la enfermedad a finales de diciembre de 2019 en ese país, según el balance recopilado por AFP este lunes a partir de fuentes oficiales. La Organización Mundial de la Salud estima que el número real de muertos podría ser de dos a tres veces mayor.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.