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Covid-19: el Reino Unido aprueba la píldora de Merck, una primicia mundial

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El Reino Unido anunció el jueves que era el primer país en autorizar el molnupiravir, un tratamiento en forma de píldora contra el Covid-19 desarrollado por el laboratorio estadounidense Merck, considerado una herramienta crucial en la lucha contra la pandemia. Francia pedirá 50.000 píldoras.

Un gran avance en la lucha contra la epidemia. El Reino Unido anunció el jueves que era el primer país en autorizar el molnupiravir, un tratamiento en píldoras para el Covid-19 desarrollado por el laboratorio estadounidense Merck, que se considera una herramienta crucial en la lucha contra la pandemia. «Hoy es un día histórico para nuestro país, ya que el Reino Unido es ahora el primer país del mundo en aprobar un antiviral que puede tomarse en casa contra el Covid-19», dijo el secretario de Sanidad, Sajid Javid, en un comunicado. «Esto supondrá un cambio de juego para los más vulnerables e inmunodeprimidos, que pronto podrán recibir el revolucionario tratamiento».

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Para personas con Covid leve a moderado

Molnupiravir ha sido aprobado por la agencia reguladora del Reino Unido, la MHRA, para su uso en personas con Covid de leve a moderada que tengan al menos un factor de riesgo de desarrollar una enfermedad grave (obesidad, más de 60 años, diabetes, enfermedad cardíaca). Los antivirales, como el molnupiravir, actúan disminuyendo la capacidad de replicación del virus, lo que ralentiza la enfermedad. Su aplicación puede ser doble: tanto para evitar que las personas ya infectadas sufran síntomas graves, como para evitar que quienes han estado en contacto estrecho desarrollen la enfermedad.

Administrado a los pacientes a los pocos días de un test positivo, el tratamiento reduce a la mitad el riesgo de hospitalización, según un ensayo clínico de Merck, también conocido como MSD fuera de Estados Unidos. El gobierno del Reino Unido, que se enfrenta a una de las tasas más altas de infecciones por Covid-19 en el mundo, anunció el 20 de octubre que había pedido 480.000 dosis de molnupiravir. También firmó un contrato para 250.000 tratamientos de ritonavir, otro medicamento antiviral del laboratorio estadounidense Pfizer ya utilizado contra el VIH, cuya eficacia contra el coronavirus es objeto de ensayos clínicos. Francia ha encargado 50.000 dosis de la píldora de Merck.

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Estos tratamientos se destinan a los pacientes considerados de mayor riesgo, con el fin de reducir la presión sobre los hospitales. Uno de los países europeos más afectados por la pandemia, con más de 140.000 muertes, el Reino Unido, está viendo aumentar la presión sobre sus hospitales, con unos 1.000 ingresos diarios y casi 9.000 pacientes tratados actualmente con Covid-19. Pero esto está muy lejos de los picos de las últimas olas, lo que hace temer una situación difícil este invierno.

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