Inicio Internacional Composición, peligros… Diez preguntas para entenderlo todo sobre los complementos alimenticios

Composición, peligros… Diez preguntas para entenderlo todo sobre los complementos alimenticios

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Con motivo de la publicación en la revista «60 Millones de consumidores» de un informe sobre los complementos alimenticios, el equipo de «Bienfait pour vous» recibió a los autores del estudio para ilustrar a los oyentes de Europa 1 sobre esta verdadera jungla, desde los elementos que hay que verificar hasta los riesgos que hay que considerar.

Un nuevo estudio de la Universidad de California en Berkeley demuestra que el uso de complementos alimenticios puede ser muy eficaz para reducir el estrés y perder peso, así como para mejorar el sueño, pero ¿cómo elegirlos? Para orientarse entre la profusión de productos cada vez más atractivos para los consumidores que quieren cuidarse, Adélaïde Robert, periodista de 60 millones de consumidores En este artículo, los autores describen los riesgos de tomar estos medicamentos y cómo pueden evitarse si se tiene la tentación de tomarlos. En él, publicado en la revista mensual y detallado en Europe 1 el martes, se enumeran las buenas prácticas que hay que adoptar cuando se tiene la tentación de tomarlas.

¿Cuántos franceses toman complementos alimenticios?

«Según la Unión Nacional de Complementos Alimenticios, uno de cada dos franceses ya ha tomado complementos alimenticios. Preocupa a mucha gente y los complementos alimenticios para el estrés y el sueño están en auge desde hace unos años. Con Covid-19, podemos esperar que esto aumente, especialmente porque los complementos alimenticios suelen consumirse más en invierno».

Pero, ¿cuál es la diferencia con las drogas?

«El estatus de un medicamento es muy diferente. Un medicamento tiene que demostrar que es eficaz y seguro de usar. En cambio, un complemento alimenticio sólo debe declararse a la DGCCRF (autoridad de control del fraude), lo que supone una menor garantía de seguridad».

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¿Qué se encuentra generalmente en estos productos?

«Hay muchos extractos de plantas. La preocupación es que, en el caso de los extractos de plantas, hay poca certeza sobre su eficacia. También es frecuente encontrar magnesio, para combatir el estrés, que suele combinarse con vitaminas del grupo B, especialmente con la vitamina B6».

¿Debemos favorecer una formulación simple o compleja?

«Hemos observado que hay muchos productos que tienen fórmulas pesadas con muchos ingredientes diferentes, lo que no es una garantía de calidad y eficacia. Por el contrario, lo que hemos comprobado es que tendemos a recomendar formulaciones sencillas en las que conocemos la eficacia de las sustancias activas que componen el complemento alimenticio y en las que podemos evitar los riesgos de efectos secundarios o interacciones farmacológicas. Por ejemplo, en el caso de los suplementos para el sueño a base de melatonina, recomendaremos las formulaciones más sencillas posibles, con sólo melatonina y con una dosis de un miligramo.

¿El expediente señala las malas prácticas?

«A menudo encontramos suplementos con un gran cóctel de ingredientes y diferentes sustancias activas, lo que no es una garantía de calidad. Lo que también nos encontramos es que hay suplementos con dosis de sustancias activas un poco elevadas, como la melatonina, por ejemplo, cuando se dosifica a 1,9 miligramos al día, lo que es mucho, ya que está en el límite de un medicamento (2 mg). El riesgo es anular su secreción natural. Existen riesgos para algunas personas y las advertencias no siempre están indicadas. Los suplementos a base de melatonina no están recomendados para personas con epilepsia, enfermedades inflamatorias, mujeres embarazadas, niños, etc.»

¿Es aconsejable utilizar suplementos naturales?

«No cambia nada. Esto es lo que se desprende de la prueba: algunos fabricantes juegan mucho con el aspecto de marketing natural, basado en plantas, etc. Al final, no hay ninguna diferencia en la composición del producto».

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¿Qué sustancias deben evitarse?

«En los productos que analizamos, vimos que algunos de ellos tenían selenio, y éste suele ser bastante destacado. Sin embargo, no hay declaraciones autorizadas reales sobre el estrés para el selenio. Puede ser peligroso porque hay interacciones, por ejemplo, para las personas que están en tratamiento anticoagulante. Los suplementos que contienen selenio, triptófano y arginina han sido penalizados porque se trata de sustancias de riesgo y que entrañan graves peligros para la salud. Es mejor evitarlos porque las advertencias no siempre son suficientes en relación con la composición.

¿Cuál es la precaución esencial que hay que adoptar antes que nada?

«Lo que recomendamos es tomar complementos alimenticios con el consejo de su médico porque el magnesio, a priori, no supone ningún problema. La única preocupación es que se asimile mal y que tenga efectos secundarios.

¿Por qué hay que limitar su consumo?

«Tampoco hay que mezclar los complementos alimenticios porque a veces hay sustancias activas en dos tipos de complementos alimenticios. Por lo tanto, existe un riesgo de sobredosis. Si pones vitaminas B en todas partes, puedes tener demasiado. Hay que tener cuidado de no tomar demasiados complementos alimenticios, de no combinar complementos alimenticios con medicamentos y de tener cuidado según las patologías que se tengan o los factores de riesgo.

¿Dónde comprarlos?

«Hay que comprarlos en una parafarmacia o en una tienda ecológica. En Internet, la DGCCRF u otras autoridades europeas demuestran que hay suplementos que son fraudulentos. Comprar en Internet entraña verdaderos peligros.

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