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Colin Powell, Secretario de Estado con George W. Bush, murió de Covid-19

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El ex jefe de Estado de los Estados Unidos, Colin Powell, ha fallecido a los 84 años de edad por «complicaciones de Covid-19». Fue el primer afroamericano que ocupó el cargo de Jefe de Estado Mayor, y posteriormente defendió la intervención de EE.UU. en Irak en 2003, diciendo que su intervención en la ONU era una mancha en su reputación.

Colin Powell, hijo de inmigrantes jamaicanos que llegó a ser un condecorado general de división y luego el primer secretario de Estado afroamericano, vio empañada su carrera por encarnar un apoyo inquebrantable a la guerra de Irak. Falleció el lunes, a los 84 años, a causa de complicaciones derivadas de la enfermedad Covid-19. El ex jefe del Estado Mayor Conjunto aportó su experiencia militar a muchos funcionarios estadounidenses, incluidos cuatro presidentes, consolidando una reputación de hombre de honor alejado de la contienda política.

«El General Powell es un héroe americano, un ejemplo americano y una gran historia americana», dijo George W. Bush al anunciar su nombramiento como Secretario de Estado en 2000. Su «gran integridad, su profundo respeto por nuestra democracia y su sentido del deber y del honor como soldado» son «cualidades que harán de él un gran representante de todo el pueblo de este país», elogió.

Una reputación dañada para siempre

Pero en un discurso ante el Consejo de Seguridad de la ONU en febrero de 2003 sobre las supuestas armas de destrucción masiva (ADM) de Irak, Colin Powell dañó su reputación para siempre. «Es una mancha porque fui yo quien hizo esa presentación en nombre de Estados Unidos ante el mundo, y siempre formará parte de mi historial», explicó en 2005.

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Nacido el 5 de abril de 1937 en Harlem, Colin Powell creció en Nueva York, donde estudió geología. En 1958, se alistó en el ejército y fue enviado primero a Alemania Occidental. Más tarde, se distinguió por su valentía en los campos de batalla de Vietnam, donde resultó herido. En 1968-1969, fue enviado en una segunda misión a Vietnam para investigar la masacre de My Lai.

El tono de su informe sobre este suceso, en el que los militares estadounidenses mataron a cientos de civiles desarmados, fue criticado porque parecía, para algunos, rechazar cualquier culpa por parte de los militares. La masacre es uno de los episodios más oscuros de la guerra de Vietnam y de la historia del ejército estadounidense. «En la guerra, este tipo de cosas horribles ocurren de vez en cuando, pero siempre hay que deplorarlas», dijo después.

La doctrina Powell

De vuelta a Washington, ascendió rápidamente a lo más alto de la jerarquía, convirtiéndose en Asesor de Seguridad Nacional de Ronald Reagan y, posteriormente, en Jefe del Estado Mayor Conjunto de EE.UU. con George H. W. Bush y Bill Clinton de 1989 a 1993. La experiencia de Colin Powell en Vietnam cuando era un joven soldado le llevó a desarrollar la llamada «Doctrina Powell», según la cual si Estados Unidos va a intervenir en un conflicto extranjero, debe desplegar una fuerza poderosa con objetivos políticos claros.

Para muchos estadounidenses, fue el rostro de la primera Guerra del Golfo en 1991, contra Irak. Durante un tiempo, incluso pensó en presentarse a la presidencia. Pero tras retirarse del ejército en 1993, se dedicó a trabajar por los jóvenes desfavorecidos, antes de que George W. Bush lo eligiera para dirigir el Departamento de Estado.

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«Espero que esto sirva de inspiración a los jóvenes afroamericanos», esperaba en su discurso de investidura del año 2000. De sus cuatro años en el Departamento de Estado, la historia recordará sobre todo la decisión de invadir Irak en 2003. Antes de este punto de inflexión, Colin Powell había parecido más comedido, gastando su energía en contrarrestar la influencia de los halcones dentro del gabinete de George Bush o en tratar de ganarse a los países extranjeros a favor de la guerra en Irak, a menudo en vano.

Un republicano más a la izquierda

Sus puntos de vista más izquierdistas le convirtieron en un republicano diferente a los demás, aunque el partido a menudo se complacía en presentarlo como prueba de su carácter inclusivo. «Sigo siendo republicano. Y creo que el Partido Republicano me necesita más que el Partido Demócrata», argumentó en 2014. «Se puede ser republicano y sentirse muy identificado con temas como la inmigración y la mejora de nuestro sistema educativo y hacer algo con algunos de los problemas sociales que existen en nuestra sociedad». Desde 2008, ha apoyado a los candidatos presidenciales demócratas Barack Obama, Hillary Clinton y Joe Biden. Se casó con su esposa Alma en 1962 y tuvo tres hijos: Michael, Linda y Annemarie.

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