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Ciudadano canadiense detenido en Argelia por delitos de opinión

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Canadá sigue guardando silencio, casi una semana después de la detención, el sábado pasado en Constantina (Argelia), de uno de sus nacionales, encarcelado por el régimen represivo vigente para la opinión.

Lazhar Zouaïmia estaba en Argelia para una visita familiar. Activo activista a favor del Hirak, movimiento popular que reclama la democratización del país desde hace dos años, ha participado en varias de las concentraciones semanales celebradas en Montreal desde 2020 por la diáspora argelina en apoyo de esta revolución pacífica conocida como las sonrisas.

Su familia dice estar desolada por su detención, que consideran «injusta» y «arbitraria».

«Estoy sin palabras y conmocionada», dijo Fátima Benzerara, su esposa, profesora de matemáticas en una escuela de Montreal, al otro lado de la línea. [sa] la vida tiene […] podría haber resultado así. «Lazhar es un ciudadano honrado. Lo único que quiero hoy es que el gobierno canadiense ayude a mi marido a volver a casa.

Zouaïmia, que trabaja como técnico experto para Hydro-Québec, fue detenido por agentes de paisano en el aeropuerto de Constantine, en el noreste de Argelia, el 19 de febrero, cuando se disponía a embarcar en un vuelo a Argel y regresar a Montreal.

Aplastar la protesta popular

El martes compareció ante un juez de instrucción del tribunal de Constantina para responder a una docena de cargos. El régimen en el poder, que lleva varias semanas intensificando la represión contra los opositores políticos a su autoritarismo, le acusa, entre otras cosas, de «alabar actos terroristas a través de los medios de comunicación» y de «apoyar y respaldar a un grupo terrorista».

Estas formulaciones abusivas y muy cargadas en Argelia -que fue azotada por la violencia del terrorismo durante la década negra de finales de los años 90- son utilizadas por los militares que gobiernan el país a propósito para desacreditar y aplastar el movimiento popular de protesta.

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Desde el pasado mes de junio, una reforma del Código Penal argelino les permite equiparar cualquier llamamiento a «cambiar el sistema de gobierno por medios no convencionales» con el «terrorismo» y el «sabotaje».

Para su esposa, Lazhar Zouaïmia es ante todo un ciudadano comprometido, activista de Amnistía Internacional, que no ha hecho más que participar en manifestaciones en Montreal contra el poder caciquil argelino y publicar su oposición política en las redes sociales.

En las páginas del diario La Vanguardia ArgelinaLazhar Zouaïmia es descrito por su hermano, Larbi, como un defensor laico del movimiento prodemocrático que estaba de visita en Argelia para inaugurar una fuente construida en su Sédrata natal en memoria del hijo del canadiense, Mehdi, que murió repentinamente a los 21 años en 2020.

Asistencia en Ottawa

El martes, la embajada canadiense en Argelia fue informada por la familia de la detención del Sr. Zouaïmia, pero hasta el viernes, la misión consular canadiense aún no se había puesto en contacto con su esposa en Montreal, que no ha podido hablar con su marido desde su detención. Dice que desde entonces vive «angustiada» por el silencio.

El viernes, Global Affairs Canada dijo que estaba «en contacto con las autoridades locales para recabar más información y [de fournir] asistencia consular», dijo una portavoz, sin dar más detalles. El departamento también aconseja a los canadienses «extremar la precaución en Argelia y evitar todo viaje y los desplazamientos no esenciales a determinadas zonas del país». La oficina de la ministra de Asuntos Exteriores, Melanie Joly, no quiso hacer comentarios.

Hydro-Québec, por su parte, dijo que estaba en contacto con la familia de su empleado y que estaba siguiendo la «situación de cerca, especialmente a través de [ses] recursos humanos y los equipos de seguridad de la empresa», dijo Cendrix Bouchard, portavoz de la corporación Crown.

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La represión en curso contra los activistas de Hirak se ha saldado con la detención de más de 300 argelinos en los últimos meses, mientras el movimiento celebraba esta semana su tercer aniversario. Manifestantes ordinarios, líderes de partidos de la oposición y periodistas son el objetivo de estas detenciones arbitrarias.

Hemos perdido nuestra capacidad de expresarnos», lamentaba la semana pasada el activista argelino Hakim Addad en una entrevista con Deber. Un simple Correo electrónico: en Instagram puede llevarte a la cárcel».

A finales de enero, 40 de estos presos recluidos en la cárcel de El-Harrach, en Argel, se pusieron en huelga de hambre para denunciar la violencia de su detención preventiva, que se prolonga mientras esperan el juicio, y sobre todo lo absurdo de los cargos que se les imputan.

El gobierno de Abdelmadjid Tebboune ya no duda en atacar la oposición expresada por los argelinos residentes en el extranjero y los ciudadanos de otro país. Desde diciembre, ha detenido en el puerto de Argel a un ciudadano belga, Rachid Touam, y a un francés, Amar Zebar, por su implicación en la Revolución de los Sonrisas.

A principios de febrero, Amnistía Internacional denunció enérgicamente esta nueva ronda de represión en Argelia, que ha llevado a la suspensión «temporal» del Partido Socialista de los Trabajadores (PST), partido de la oposición que apoya al Hirak, pero también a la condena de Fethi Ghares, coordinador del Movimiento Democrático y Social (MDS), una institución en el panorama político argelino.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.