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Cientos de casas destruidas por los incendios en Colorado

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Cientos de casas ya han sido destruidas por los incendios forestales en Colorado el jueves, según las autoridades, mientras el estado estadounidense es azotado por fuertes vientos en medio de una sequía histórica.

«Sabemos que unas 370 casas de la subdivisión de Sagamore han sido destruidas. Es posible que se hayan destruido 210 casas en el antiguo pueblo de Superior», dijo el sheriff del condado de Boulder, Joe Pelle, en una conferencia de prensa.

La ciudad de Boulder, con más de 100.000 habitantes, está a unos 80 kilómetros de Denver, la capital de Colorado.

El estado del oeste de EE.UU. está experimentando una sequía histórica, lo que ha facilitado el desplazamiento de las llamas. Al menos 648 hectáreas de vegetación se convirtieron en humo en el condado de Boulder, y el fuego arrasó hoteles y centros comerciales.

En algunas zonas se registraron rachas de viento de más de 160 kilómetros por hora, lo que avivó las llamas y complicó los esfuerzos de los bomberos.

«Me gustaría destacar el tamaño y la intensidad de este incendio y su presencia en una zona tan densamente poblada, no nos sorprendería que hubiera heridos o víctimas mortales», advirtió Joe Pelle.

Miles de residentes recibieron la orden de evacuar sus hogares el jueves.

Las evacuaciones incluyeron a Louisville, una comunidad de 20.000 residentes.

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«Si se encuentra en la zona, actúe rápidamente», advirtieron los servicios de emergencia del condado de Boulder.

«Los fuertes vientos están propagando las llamas rápidamente y todos los aviones están en tierra», tuiteó Jared Polis, el gobernador del estado montañoso donde las Rocosas se encuentran con las Grandes Llanuras.

«Salga de Louisville o su vida está en peligro», había instado el servicio meteorológico estadounidense, informando de que una borrasca se había acercado a los 170 mph.

«No queda nada más que cenizas»

Otra ciudad bajo una orden de evacuación total, Superior, de 13.000 habitantes, estaba cubierta por una oscura nube de humo el jueves, según las imágenes publicadas en las redes sociales.

Patrick Kilbride, de 72 años, estaba trabajando en una ferretería cuando se le ordenó evacuar, informó el periódico local Denver Post.

El hombre de 72 años corrió a su casa en Superior para recoger sus pertenencias, pero no pudo salvar nada más que su coche y la ropa que llevaba puesta. Su gato y su perro murieron en las llamas.

«No quedan más que cenizas», dice de la casa en la que vivió durante tres décadas.

«Es una sensación extraña pasar de tener todas las comodidades del hogar a no tener absolutamente nada», dice al Denver Post.

Al igual que gran parte del Oeste americano, Colorado sufre actualmente una sequía de varios años, lo que hace que la región sea aún más seca y vulnerable a los incendios.

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Aunque los incendios son una parte natural del ciclo climático, ya que despejan la vegetación y reducen la propagación de enfermedades en ella, su magnitud está aumentando.

Con el calentamiento global, es probable que la intensidad y la frecuencia de las sequías, que amenazan la seguridad alimentaria de la población en particular, aumenten incluso si el mundo consigue limitar el aumento de la temperatura a +1,5°C en comparación con la era preindustrial.

Además, el aumento de las temperaturas y el incremento de las olas de calor y las sequías crean las condiciones ideales para los incendios forestales y de matorrales.

En los últimos años, el Oeste americano ha sido testigo de incendios sin precedentes, especialmente en California y Oregón.

Para Daniel Swain, meteorólogo de la UCLA, es «difícil de creer» que estos incendios se produzcan en diciembre, que suele ser una época más tranquila para este tipo de eventos en la región.

«Pero si tomamos un otoño con calor y sequedad récord, con sólo dos centímetros de nieve en lo que va de temporada, y añadimos una tormenta con ráfagas de viento extremas (100 mph y más)… el resultado son incendios extremadamente peligrosos y de rápido avance», tuiteó.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.