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Casi 8.000 vuelos cancelados en todo el mundo durante el fin de semana de Navidad

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Las aerolíneas de todo el mundo cancelaron unos 7.900 vuelos durante el fin de semana de Navidad, ya que la variante Omicron del COVID-19 siguió propagándose rápidamente durante el periodo festivo, incluso entre las tripulaciones de los vuelos que estaban infectadas o expuestas al virus.

Europa es actualmente la región con más casos en todo el mundo, con 3.022.868 casos en los últimos siete días, es decir, el 57% del total mundial, así como el mayor número de muertes, seguida de la zona que incluye a EE.UU. y Canadá (1.421.516 casos).

En particular, Francia superó el sábado la marca de 100.000 nuevos casos de COVID-19 en 24 horas, un máximo histórico en el país, mientras el gobierno debe reevaluar la situación el lunes.

El número de infecciones detectadas retrocedió el domingo: 27.697 nuevos casos en 24 horas, según las cifras oficiales, un descenso relacionado con el cierre de un gran número de farmacias y centros de análisis el día de Navidad.

En Estados Unidos, donde se han producido casi 190.000 nuevos casos diarios en los últimos siete días, según cifras de la Universidad Johns Hopkins, las autoridades sanitarias de Nueva York han dado la voz de alarma por el aumento de las hospitalizaciones de niños: los menores de cinco años, que no tienen edad para ser vacunados, representan ahora la mitad de las hospitalizaciones en la ciudad.

Además de los miles de vuelos internacionales y nacionales cancelados, decenas de miles de vuelos sufrieron retrasos entre el viernes y el domingo, para consternación de los que querían reanudar los viajes de vacaciones este año después de unas Navidades afectadas por la pandemia en 2020.

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Se espera que los trastornos continúen el lunes (al menos 800 vuelos amenazados de cancelación) y el martes (170 en esta fase).

La pandemia ha provocado una escasez de personal de vuelo. Los pilotos, los auxiliares de vuelo y el resto del personal han tenido que ser puestos en cuarentena tras estar expuestos al COVID-19. Aerolíneas como Lufthansa, Delta, United Airlines, Alaska Airlines, JetBlue y British Airways se vieron obligadas a cancelar vuelos.

«El pico de casos de Omicron en todo el país (Estados Unidos) esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones y en las personas que gestionan nuestras operaciones», dijo United Airlines.

El tiempo también ha influido en las interrupciones en EE.UU., con tormentas de nieve en el oeste y fuertes descensos de temperatura que complican aún más una situación ya de por sí caótica.

Durante el fin de semana largo, las compañías aéreas chinas, en particular China Eastern y Air China, cancelaron por sí solas más de 2.000 vuelos, muchos de ellos con destino a Xi’an, donde están confinados 13 millones de personas.

En un país que lleva aplicando una «estrategia de cero VADC» desde el año pasado, la ciudad de Xi’an anunció el domingo una desinfección «total» y un endurecimiento de las restricciones, en un momento en el que China registra un número récord de contaminaciones con el virus desde hace 21 meses, a pocas semanas de los Juegos Olímpicos de Pekín (del 4 al 20 de febrero).

Placa de Petri

En Bélgica, las nuevas restricciones han indignado a los habitantes de Bruselas: varios miles de personas, 5.000 según la policía, se manifestaron el domingo en la capital belga para protestar contra el cierre de locales de ocio impuesto por las autoridades para frenar la propagación de la variante Omicron.

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También en el mar, el coronavirus ha afectado a los veraneantes. Según el Washington Post, se denegó la entrada a varios barcos en varios puertos del Caribe.

«Estamos navegando en una placa de Petri», un recipiente que se utiliza en los laboratorios para cultivar bacterias, dijo al periódico Ashley Peterson, una pasajera de 34 años del Carnival Freedom, al que no se le permitió atracar en la isla holandesa de Bonaire. «Me siento como si hubiera pasado la última semana en un evento de superpropaganda.

En una declaración a la AFP, Carnival Cruises confirmó que un «pequeño número a bordo había sido aislado debido a una prueba positiva de COVID-19».

Las autoridades sanitarias estadounidenses estaban investigando el domingo más de 60 cruceros tras la aparición de casos de COVID-19 a bordo, según los CDC, la principal agencia de salud pública de Estados Unidos. Los 60 barcos cumplían el «umbral» establecido por el CDC para merecer una investigación de este tipo, según el sitio web de la agencia.

La pandemia de COVID-19 ha matado al menos a 5.394.775 personas en todo el mundo desde que la oficina de la OMS en China informó del brote a finales de diciembre de 2019 en ese país, según un balance recopilado por AFP a partir de fuentes oficiales este domingo. La Organización Mundial de la Salud estima que el número real de muertos podría ser de dos a tres veces mayor.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.