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Brasil: las inundaciones y las lluvias matan al menos a 71 personas en Petrópolis

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La gobernación del estado de Río de Janeiro dijo el miércoles que al menos 71 personas han muerto después de que las fuertes lluvias provocaran desprendimientos de tierra e inundaciones en la ciudad turística brasileña de Petrópolis. La gobernación lo calificó como «una situación de guerra».

Al menos 71 personas han muerto después de que las fuertes lluvias provocaran corrimientos de tierra e inundaciones en la ciudad turística brasileña de Petrópolis, según informó el miércoles la gobernación del estado de Río de Janeiro. «Hasta el momento se han confirmado 71 muertes, 21 personas han sido rescatadas», dijo la gobernación en un comunicado al mediodía, refiriéndose a «una situación casi de guerra», con una fuerte movilización de los servicios de rescate, pero sin precisar el número de desaparecidos en la localidad situada a 60 km de Río (sureste).

Las lluvias son especialmente intensas esta temporada

La cifra oficial provisional de muertos en la noche del martes era de 18 en la pintoresca ciudad, que recibió más lluvia en unas horas que la media de todo un mes de febrero, según la agencia meteorológica MetSul. Brasil se ha visto afectado esta temporada de lluvias por unas precipitaciones especialmente intensas -también en el estado nororiental de Bahía, Minas Gerais y el estado suroriental de Sao Paulo- que los expertos han relacionado con el calentamiento global. Según los científicos, con el calentamiento global aumenta el riesgo de que se produzcan fuertes lluvias. Estas lluvias, combinadas en Brasil en particular con una urbanización a menudo no planificada, provocan inundaciones y corrimientos de tierra mortales.

Más de 180 bomberos se encontraban en Petrópolis, junto con unos 400 militares, excavando en la tierra fangosa de esta ciudad de montaña que fue la residencia de verano de la antigua corte imperial que huía del calor de Río. Se han enviado equipos especializados de búsqueda y rescate para reforzar la operación de salvamento, con el apoyo de vehículos 4×4 y embarcaciones en la ciudad devastada por los torrentes de lodo. La zona más afectada fue el Alto da Serra, una ladera a la que muchas familias bajaban el miércoles llorando mientras se llevaban las pocas pertenencias que pudieron salvar, constataron los reporteros de la AFP.

«Un escenario de guerra», se lamenta un residente

«Todo el mundo en la calle dice que es un escenario de guerra», dijo Wendel Pio Lourenço, un residente de 24 años que ha estado ayudando en las tareas de rescate desde el día anterior. «Encontré a una niña engullida en el barro», dijo el joven, que lleva un televisor a una iglesia utilizada como refugio.

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El lodo envolvía las casas y los techos de hojalata arrancados cubrían el suelo. Un fuerte flujo de agua seguía bajando de las colinas. Muchos coches fueron arrastrados violentamente por ríos de barro. Los negocios se inundaron mientras el agua se precipitaba por las calles del centro histórico de Petrópolis.

Se declaran tres días de luto

La iglesia de San Antonio, cerca de la zona más afectada, ha abierto sus puertas a unos 150 residentes que han abandonado casas ya destruidas o en peligro de derrumbe. «La mayoría de los que vienen aquí han perdido familiares. Es una situación difícil», dijo a la AFP el padre Celestino, el párroco. La alcaldía de Petrópolis, una ciudad de 300.000 habitantes, declaró el martes por la noche el «estado de calamidad» y el gobernador del estado, Claudio Castro, visitó el lugar. Se declaró un periodo de luto de tres días.

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Desde Moscú, donde se encuentra de visita, y antes de ir a Petrópolis el viernes, el presidente Jair Bolsonaro agradeció a su homólogo ruso Vladimir Putin «por sus deseos de solidaridad con la población» y deseó que «Dios consuele» a los afligidos por «esta catástrofe». Las lluvias han terminado pero se esperaban más y, mientras tanto, la niebla cubrió la zona de la catástrofe el miércoles.

Petrópolis se ha convertido en un destino que atrae a un gran número de turistas en busca de historia, senderismo en una naturaleza verde y un clima templado, incluso fresco. El escritor austriaco Stefan Zweig huyó del régimen nazi y murió aquí en 1942. En enero de 2011, más de 900 personas murieron a causa de las fuertes lluvias que provocaron inundaciones y corrimientos de tierra en una amplia zona cercana a Río, incluyendo Petrópolis y las ciudades vecinas de Nova Friburgo, Itaipava y Teresópolis.

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