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Boda real: Sissi y Francisco José, desilusión en la corte imperial

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Bajo el régimen imperial austriaco del siglo XIX, el amor a primera vista es lo suficientemente raro como para tener un lugar en los libros de historia. Cuando el joven emperador Francisco José vio a Isabel de Wittelsbach en la residencia imperial de Bad Ischl, se olvidó de sus otras pretendientes. La Duquesa de Baviera es sublime. A la edad de 15 años, supera a su hermana mayor, Helene, prometida inicialmente al emperador de 23 años.

Amor a primera vista en Bad Ischl

El encuentro lo organiza la archiduquesa Sofía, madre de Francisco José, que lucha por casar a su hijo con una noble austriaca digna de su rango. Por ello, planea casar a su sobrina Elena de Baviera con el joven emperador. Su otra sobrina, Elisabeth, no participará en el viaje a Bad Ischl. Tras la trágica pérdida de un amigo íntimo, la chica, con el corazón roto, es finalmente invitada a unirse a la procesión. Quién sabe, al hermano menor de Francisco José, Carlos Luis, podría gustarle.

Helena de Baviera y su hermana Elisabeth, conocida como Sissi, son primas del emperador Francisco José. Sus respectivas madres concertaron este matrimonio consanguíneo para unir Baviera y Austria, como era costumbre en la época. El compromiso de Hélène y su primo hermano iba a tener lugar el día del cumpleaños de este último, explicó Jean des Cars a «Europe 1». Pero la joven «Sissi» ocupó el lugar de su hermana mayor y se comprometió con Francisco José al día siguiente de su encuentro. La archiduquesa Sofía no aprobó esta unión, indigna de su hijo: a diferencia de su dócil hermana Helena, Sissi era demasiado rebelde y estaba lejos de ser lo suficientemente culta para convertirse en emperatriz. A pesar de sus recelos, Francisco José y «La Rosa de Baviera» se casaron el 24 de abril de 1854 en la iglesia de los agustinos de Viena. El pueblo vitoreó la boda, que se celebró en la intimidad de la familia y a la luz de 15.000 antorchas.

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El peso de la convención

Si la emperatriz Sissi de las películas de Ernst Marischka da una imagen fantasiosa de esta unión real, Elisabeth se siente menos realizada que Romy Schneider en la pantalla. Las primeras horas de este matrimonio por amor son felices y la pareja imperial se quiere de verdad. Pero el peso de la corona amenaza el equilibrio de la pareja. Tras una infancia despreocupada en Possenhofen, cerca de Múnich, Isabel de Wittelsbach se encuentra en la corte de Viena, una de las más estrictas de Europa. Dentro de los muros del Hofburg y del Palacio de Schönnbrun, que ella llamaba su «prisión dorada», no podía expresar su carácter rebelde y libre. La nueva emperatriz, amante de la poesía, escribe su infelicidad en desgarradores versos. La llegada al trono es sinónimo de una larga depresión para el joven de diecisiete años. A pesar de la insistencia de su suegra, Sissi se niega a someterse al protocolo de la corte, donde se asfixia. Francisco José y Sissi son dos polos opuestos. A pesar de su sincero amor mutuo, uno cumple con sus deberes políticos mientras que el otro intenta escapar de ellos por todos los medios. El emperador está a menudo ausente, atrapado en la recién declarada Guerra de Crimea. Su mujer se refugia en la poesía, la equitación y el deporte. Obsesionada con su peso, que no debe superar los cincuenta kilos, se impone intensas sesiones deportivas y dietas draconianas.

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A pesar del aburrimiento en la corte, los novios experimentaron de paso las alegrías de la paternidad. Sus dos primeras hijas, nacidas en 1855 y 1856, les fueron arrebatadas y confiadas a la archiduquesa Sofía. La madre de Francisco José consideró necesario educar ella misma a las herederas de la corona austriaca. Luego, en 1859, a Sissi se le diagnosticó una tos preocupante, quizá como consecuencia de su anorexia. Para alejarse de Viena, la emperatriz fue a Madeira, frente a la costa de África, para curarse. Este fue el comienzo de sus muchos viajes, que la alejarían aún más de su marido.

Una vida de drama

Estas curas en el extranjero ayudan a la emperatriz a hacer frente a las tragedias que le ocurren. La pareja imperial estaba devastada por la pérdida de dos hijos. En 1857, la pequeña Sophie sucumbió a la disentería cuando sólo tenía dos años. No pudo soportar las condiciones higiénicas durante un viaje prematuro a Hungría. Esta primera prueba puso a prueba a la pareja, distanciada por la depresión que volvió a asolar a Sissi. Un año después, dio a luz a un heredero, Rodolphe. Pero este primer niño tuvo una vida corta. Educado según los principios de su madre, contrajo matrimonio político en 1881 con Estefanía de Bélgica, pero tomó como amante a Marie Vetsera. Tras un mes de relación, el frágil archiduque de 30 años convenció a la joven para que se suicidara con él. La pareja fue encontrada muerta en Mayerling en 1889 en circunstancias misteriosas: algunos dicen que fue un suicidio, otros un asesinato político. Sissi, por su parte, se inclina por la segunda teoría y culpa a Austria de la muerte de su hijo.

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Amantes que se convirtieron en amigos

En 1867, su coronación como reina de Hungría reavivó la llama en el seno de la pareja imperial. Fascinada por su nuevo país de adopción, trabajó por la paz junto a su marido. Aunque había decidido no dar más hijos al hombre al que apodaba «Franz», dio a luz a Marie-Valérie en 1868. Tras la trágica pérdida de Sophie y Rodolphe, la princesa iba a ocupar un lugar especial en su corazón durante el resto de su vida. Sin embargo, poco duraron los rumores de que el niño no era del emperador, sino del conde húngaro Gyula Andrassy, muy cercano al soberano. No se sabe si Isabel de Austria fue infiel, pero se aseguró de que su marido cumpliera. Tras quince años de matrimonio, la bella emperatriz y Francisco José se convirtieron en amigos más que en amantes, pero ya no se amaban como el primer día en Bad Ischl. Así que Sissi aceptó las infidelidades de su marido con otras mujeres, como Anna Nahowski, con la que salió de 1875 a 1889. Más tarde, eligió a sus propias cortesanas y le empujó a los brazos de Katharina Schratt, una famosa actriz, de la que siguió siendo amigo hasta su muerte en 1916.

A lo largo de su vida, Sissi trató de distanciarse de la corte austriaca, a pesar de sus reparos por dejar a Francisco José solo en Viena. Se instaló en Hungría y viajó regularmente por Europa. Quedó fascinada con Grecia y, en particular, con la isla de Corfú, donde pidió ser enterrada cuando muriera. Tuvo un final trágico, asesinada en 1898 en Ginebra por Luigi Lucheni. El hombre la apuñaló en el corazón a orillas del lago de Ginebra. Devastado, el emperador optó por respetar la etiqueta haciendo que la enterraran en Viena, ciudad que ella había odiado en vida. Incluso en la muerte, Sissi y Franz viven los desencuentros de una pareja herida por la desilusión.

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