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Biden en el centro de una nueva crisis legislativa

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El discurso estuvo a la altura del ambicioso proyecto que llevaba: arreglar la democracia estadounidense aprobando rápidamente dos proyectos de ley para proteger el derecho al voto en todo el país y asegurar un marco electoral cada vez más amenazado por los republicanos.

El martes, en Georgia, Joe Biden hizo un llamamiento a los funcionarios electos de Estados Unidos para que elijan «la democracia en lugar de la autocracia», entre otras cosas, abandonando la regla del filibusterismo en el Senado, cuya existencia pone en peligro la aprobación de estos proyectos de ley.

Sin embargo, a pesar de su determinación y sus buenas intenciones, Joe Biden se prepara para entrar en una nueva crisis legislativa, alimentada en parte por dos senadores de su bando. Una crisis que, una vez más, corre el riesgo de destruir uno de sus ambiciosos proyectos.

Proyectos de ley sobre la mesa

Hay dos: la Ley de Libertad de Voto y la Ley de Avance del Derecho al Voto de John Lewis, que se derivan en parte de las promesas de campaña de Biden a las minorías que con demasiada frecuencia se enfrentan a barreras para votar.

En esencia, estas leyes proponen estandarizar las normas de acceso a las urnas, cuyos horarios y ubicaciones son decididos de forma poco sistemática por los estados, las normas de identificación de los votantes y la mecánica del voto por correo. Pretenden acabar con el rediseño de los mapas electorales por motivos políticos, conocido como «gerrymandering», del que se aprovechan en gran medida los republicanos para diluir el voto demócrata y de las minorías.

Las leyes también pretenden combatir la financiación oculta de las campañas, sobre todo en Internet, reforzar la seguridad de las papeletas y recuperar la supervisión federal del proceso electoral para contrarrestar el control cada vez más politizado del recuento de votos y la certificación de los resultados.

Paradójicamente, mientras denuncian, pero nunca aportan pruebas, un marco electoral que, según ellos, fomenta el fraude, los republicanos se oponen a estos proyectos de ley y prefieren aprobar una legislación local que podría facilitarles la victoria al legalizar marcos que socavan la expresión justa y universal del voto.

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¿Facturas realistas?

El jueves, la Cámara de Representantes aprobó ambos proyectos de ley por 220 votos a favor y 203 en contra. Pero ese debería ser el final de su recorrido por el sistema legislativo estadounidense.

En el Senado, la llamada regla del «filibusterismo» requeriría el voto favorable de 60 senadores. Sin embargo, la cámara alta estadounidense está dividida al 50% entre los dos partidos, con una mínima mayoría para los demócratas que ahora reside en las manos y sobre todo en el voto de la vicepresidenta Kamala Harris, presidenta del Senado.

Inicialmente pensado para fomentar la colaboración entre los partidos políticos, el filibusterismo se ha convertido desde los años 90 en una herramienta de obstrucción de la oposición a las políticas del partido gobernante. La obstrucción ha aumentado en un clima político cada vez más dividido en líneas partidistas y con profundas diferencias sobre la realidad.

Para superar el obstáculo, el presidente Joe Biden necesita el voto de toda su tropa en el Senado para suspender la norma y forzar sus reformas electorales. El problema es que dos de sus senadores, Kyrsten Sinema de Arizona y Joe Manchin de Virginia Occidental, han anunciado que se opondrán a la suspensión.

Estos dos demócratas, pertenecientes a la franja más conservadora del partido, se oponen regularmente a los proyectos de ley presentados en el Senado por Joe Biden. Su oposición juega a favor de los republicanos, cuya influencia sigue siendo muy fuerte en sus respectivos electorados.

«Aunque sigo apoyando estos proyectos de ley, no apoyaré acciones separadas que profundicen la creciente división en nuestro país», dijo el Sr. Biden.yo Sinema el jueves para justificar su oposición a la estrategia de Joe Biden.

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¿Necesario para la democracia?

La pregunta es crucial, ya que el país se enfrenta a una gran crisis política desde las últimas elecciones y la derrota no aceptada del populista republicano Donald Trump. «Sin el apoyo de Sinema y Manchin, la perspectiva de reformar el marco electoral se vuelve cada vez más sombría», resume Simon Gilhooley, profesor de ciencias políticas del Bard College, alcanzado por Le Devoir en el Estado de Nueva York. El fracaso de estos proyectos de ley sólo agravará las amenazas a la democracia en Estados Unidos.

Desde que una sentencia del Tribunal Supremo de 2013 destruyó la Ley de Derecho y Acceso al Voto aprobada bajo el mandato de George W. Bush en 2006, los republicanos han aprovechado la oportunidad para dificultar el voto en Estados Unidos, afirma. El control descentralizado de las normas electorales les permite introducir cambios restrictivos en las leyes electorales de los estados que controlan.

«Estas maniobras se aceleraron tras la negativa de Donald Trump a reconocer el resultado de las elecciones de 2020», dice Gilhooley, «y ahora se ilustran en una mayor politización del encuadre del proceso electoral» en EEUU.

En diciembre, el Departamento de Justicia federal demandó a Texas por redibujar los mapas electorales del estado conservador para reducir la influencia del voto latino en las próximas elecciones.

El año pasado, por primera vez en su historia, Estados Unidos entró en la lista de países en los que la democracia está «en retroceso», según el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA).

El viernes, el presidente Biden se reunió con senadores disidentes en la Casa Blanca con la esperanza de hacerles cambiar de opinión. El resultado de la reunión sobre su obstinada oposición aún no está claro.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.