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Beatificación de dos sacerdotes salvadoreños asesinados durante la guerra civil

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Dos sacerdotes católicos, Rutilio Grande y Cosme Spessotto, y dos laicos, asesinados en El Salvador por defender a los pobres en los albores de la guerra civil que asoló el país entre 1980 y 1992, fueron beatificados el sábado en San Salvador ante miles de fieles.

En la plaza del Divino Salvador del Mundo, emblemática de la capital, se construyó un gran oratorio de palmas para recordar el martirio y la sencillez de estas víctimas de la guerra civil.

Fue allí donde los cuatro hombres fueron proclamados «beatos» ante 6.000 fieles, entre ellos sacerdotes y monjas, mediante una carta apostólica leída por el cardenal salvadoreño Gregorio Rosa Chávez, en nombre del papa Francisco.

«A partir de ahora se denominan beatos y se celebran cada año en los lugares y según las normas establecidas por la ley», dice la carta del Papa.

De este modo, Grande, su sacristán Manuel Solórzano y Nelson Rutilio Lemus recibieron su fiesta el 12 de marzo para conmemorar su martirio. La fiesta de Spessotto será el 10 de junio.

«El hecho de que la Iglesia los acepte oficialmente como mártires es que sus vidas fueron correctas, que se arriesgaron para ayudar a los pobres y que fueron fieles a una vocación que les costó la vida», dijo Rosa Chávez a la AFP.

Para Doris Yanira Barahona, de 63 años, devota católica, la beatificación representa «un merecido reconocimiento a dos hombres que fueron muy queridos por su labor en tiempos difíciles, hombres que trabajaron para defender a los más pobres».

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El jesuita Rutilio Grande, nacido en 1928 en El Paisnal, un pueblo a 40 kilómetros de la capital, San Salvador, había sido nombrado párroco de Aguilares, una región de plantaciones de caña de azúcar, en 1972.

Allí descubrió los malos tratos que sufrían los trabajadores agrícolas y denunció en sus misas las injusticias, los salarios miserables y las interminables jornadas de trabajo, según los fieles que le conocieron.

El 12 de marzo de 1977, mientras conducía por una carretera de El Paisnal, el sacerdote fue asesinado a tiros por miembros de la ya disuelta Guardia Nacional.

También fueron asesinados dos campesinos: su sacristán Manuel Solórzano, de 72 años, y Nelson Rutilio Lemus, de 16 años, que le acompañarían tanto en la muerte como en el reconocimiento de la Iglesia.

Estos asesinatos marcaron el inicio de la represión lanzada en plena Guerra Fría por el poder militar y llevada a cabo por escuadrones de la muerte contra miembros de la Iglesia católica que denunciaban las injusticias sociales.

Flambeau

Tras la muerte de su amigo Rutilio, el arzobispo de San Salvador, Oscar Arnulfo Romero, tomó la antorcha y se convirtió en «la voz de los sin voz». Este compromiso le llevó a ser asesinado en febrero de 1980 mientras celebraba una misa. Fue canonizado en 2018.

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Otro sacerdote fue beatificado el sábado en San Salvador, el italiano Cosme Spessotto.

El franciscano llegó al país en 1950 y pocos años después fue nombrado párroco de San Juan Nonualco, a unos 50 kilómetros de la capital.

A principios de la década de 1980, recibió amenazas de muerte. «Defendía a todos los que estaban en peligro», recuerda una de sus seguidoras, Miriam Marroquín. Fue asesinado el 14 de junio de 1980.

Con estas dos beatificaciones, el Papa Francisco quiere rendir homenaje a la Iglesia latinoamericana, que se ha comprometido con la defensa de los pobres y contra la injusticia social, dijo el Vaticano.

Durante su viaje a Panamá en 2019, Francisco contó a un grupo de jesuitas que en la entrada de su habitación tenía un marco con un trozo de tela manchado con la sangre de Óscar Romero y los apuntes de una catequesis de Rutilio Grande.

«En ambos casos (los asesinos) eran agentes del Estado», policías, dijo el cardenal Rosa Chávez, quien dijo haber recibido cartas de ellos «pidiendo perdón» mientras estaban en prisión.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.