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Barbados se despide de la monarquía

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Barbados dejó de jurar lealtad a la reina Isabel II el martes, al despedirse de otro vestigio de su pasado colonial y convertirse en una república por primera vez en la historia.

Varios líderes, dignatarios y artistas, entre ellos el Príncipe Carlos y Rihanna, asistieron a la ceremonia, que comenzó el lunes por la noche en una plaza popular donde el año pasado se retiró la estatua de un famoso lord británico en el marco de una campaña mundial para borrar los símbolos de la opresión.

Los fuegos artificiales iluminaron el cielo a medianoche cuando Barbados se convirtió oficialmente en una república, y se instalaron pantallas por toda la isla para que la gente pudiera ver el evento, que contó con una banda de más de 100 tambores metálicos y numerosos cantantes, poetas y bailarines. También se difundió por Internet, lo que provocó una avalancha de mensajes entusiastas de barbadenses residentes en Estados Unidos, Canadá y otros países.

«Feliz Día de la Independencia y libertad para todos», escribió un espectador.

El impulso para convertirse en una república surgió hace más de dos décadas y culminó con la elección por parte del parlamento de la isla del primer presidente de su historia el mes pasado con una mayoría de dos tercios. La anterior gobernadora general de Barbados, Sandra Mason, juró su cargo antes del amanecer del martes, cuando la isla celebraba el 55º aniversario de su independencia de Gran Bretaña.

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La Sra. Mason, de 72 años, es una abogada y jueza que también ha sido embajadora en Venezuela, Colombia, Chile y Brasil. Ayudará a la Primera Ministra Mia Mottley a dirigir esta rica isla caribeña de más de 300.000 habitantes, que depende del turismo, la industria y las finanzas.

Barbados no necesitaba el permiso del Reino Unido para convertirse en una república, aunque la isla seguirá siendo miembro del reino de la Commonwealth. Se trata de un acontecimiento que no se veía en el Caribe desde los años 70, cuando Guyana, Dominica y Trinidad y Tobago se convirtieron en repúblicas.

Independiente desde 1966

Barbados se independizó del Reino Unido en noviembre de 1966, más de tres siglos después de la llegada de los colonos ingleses, que transformaron la isla en una rica colonia azucarera basada en el trabajo de cientos de miles de esclavos africanos.

En las últimas décadas, la isla ha empezado a distanciarse de su pasado colonial. En 2005, Barbados abandonó el Consejo Privado, con sede en Londres, y eligió el Tribunal de Justicia del Caribe, con sede en Trinidad, como tribunal de última instancia. Luego, en 2008, propuso un referéndum para convertirse en una república, pero se pospuso indefinidamente. El año pasado, Barbados anunció su intención de dejar de ser una monarquía constitucional y retiró una estatua del vicealmirante británico Horatio Nelson de la Plaza de los Héroes Nacionales, lugar de celebración del nuevo estatus republicano.

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«Desde los días más oscuros de nuestro pasado y la espantosa atrocidad de la esclavitud, que mancha para siempre nuestra historia, el pueblo de esta isla ha trazado su camino con un valor extraordinario», dijo el Príncipe Carlos, que agradeció a las autoridades de Barbados su invitación y dijo que admiraba enormemente lo que habían conseguido. «La libertad, la justicia y la autodeterminación han sido sus guías».

Rihanna recibe un homenaje

Durante la ceremonia, el Primer Ministro concedió a la cantante Rihanna el honor de Héroe Nacional de Barbados, diciendo: «Que sigas brillando como un diamante», en referencia a su éxito «Diamonds».

La bandera, el escudo y el himno nacional de Barbados seguirán siendo los mismos, pero algunas referencias cambiarán, según Suleiman Bulbulia, columnista de Barbados Today. Escribió que los términos «real» y «corona» ya no se utilizarán, por lo que la Real Fuerza de Policía de Barbados se convertirá en el Servicio de Policía de Barbados y las «tierras de la corona» se convertirán en «tierras del Estado».

«Este es el comienzo de una nueva era», escribió. «Cualquier barbadense puede ahora aspirar a ser nuestro Jefe de Estado».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.