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Aumento de los casos de COVID-19: se pide un «plan B» en el Reino Unido

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Muchos científicos están presionando al gobierno del Reino Unido para que vuelva a imponer restricciones sociales y acelere las inyecciones de refuerzo, ya que las tasas de infección por COVID-19, que ya son las más altas de Europa, siguen aumentando.

El lunes, el Reino Unido registró 49.156 nuevos casos de COVID-19, la cifra más alta desde mediados de julio. El promedio de nuevas infecciones fue de 43.000 al día durante la semana pasada, lo que supone un aumento del 15% respecto a la semana anterior.

La semana pasada, la Oficina de Estadísticas Nacionales estimó que una de cada 60 personas en Inglaterra tenía el virus, uno de los niveles más altos observados en Gran Bretaña durante la pandemia.

En julio, el gobierno del primer ministro Boris Johnson levantó todas las restricciones que se habían impuesto más de un año antes para frenar la propagación del virus, incluida la obligación de llevar el rostro cubierto en los lugares cerrados y las normas de distanciamiento social. Los clubes nocturnos y otros locales con gran afluencia de público pueden abrir hasta el tope, y ya no se aconseja a la gente que trabaje desde casa si puede hacerlo.

Algunos modelistas temían un fuerte aumento de casos tras el levantamiento de las medidas. Esto no ocurrió, pero las infecciones siguieron siendo altas y recientemente han empezado a aumentar.

También lo son las hospitalizaciones y las muertes, que superan el centenar al día, mucho menos que cuando los casos eran tan elevados, antes de que gran parte de la población se vacunara, pero todavía demasiado altos, según los críticos del gobierno.

Algunos dicen que los británicos se apresuraron a volver a su comportamiento anterior a la pandemia. Las máscaras y el distanciamiento social han desaparecido en la mayoría de los entornos de Inglaterra, incluidas las escuelas, aunque en otras partes del Reino Unido siguen siendo algo más estrictas. Incluso en los comercios, donde se recomiendan las mascarillas, y en la red de transporte de Londres, donde son obligatorias, el cumplimiento es desigual.

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El gobierno conservador ha abandonado un plan que exigía una prueba de vacunación para entrar en clubes nocturnos, conciertos y otros eventos masivos en Inglaterra ante la oposición de los legisladores, aunque Escocia introdujo este mes un plan de pases de vacunación.

Disminución de la inmunidad

Algunos científicos dicen que un factor más importante es la disminución de la inmunidad. El programa de vacunación del Reino Unido tuvo un rápido comienzo, con la administración de vacunas a las personas mayores y vulnerables desde el pasado mes de diciembre. Esto significa que millones de personas han sido vacunadas durante más de seis meses, y los estudios han sugerido que la protección de las vacunas disminuye gradualmente con el tiempo.

A millones de personas en Gran Bretaña se les ofrecen vacunas de refuerzo, pero los críticos dicen que el programa avanza con demasiada lentitud. Y aunque casi el 80% de los mayores de 12 años están totalmente vacunados, el número de dosis que se administran cada día ha disminuido considerablemente.

El Reino Unido también ha esperado más tiempo que Estados Unidos y muchos países europeos para vacunar a los niños de 12 a 15 años, y la mayoría de los jóvenes de este grupo de edad aún no han recibido las vacunas.

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«Es fundamental que aceleremos el programa de refuerzo», dijo el epidemiólogo Neil Ferguson, miembro del panel asesor científico del gobierno para emergencias.

Ferguson señaló que uno de los factores que influyen en el elevado número de casos en el Reino Unido es la gran dependencia del país de la vacuna de AstraZeneca, «y aunque protege muy bien contra los efectos muy graves del COVID, protege ligeramente menos que (la vacuna de Pfizer) contra la infección y la transmisión, en particular contra la variante Delta».

También señaló que «la mayoría de los países de Europa Occidental tienen más medidas de control, más medidas de vacunación, más requisitos de enmascaramiento, y tienden a tener un menor número de casos y, desde luego, no un número de casos que aumente tan rápidamente como el nuestro.»

«Pero al final, es una decisión política que tiene que tomar el gobierno», dijo a la BBC.

Plan B

El mes pasado, el Primer Ministro dijo que el país podría tener que pasar a un «plan B» -con medidas como el enmascaramiento obligatorio y la introducción de pases de vacunas- si los casos aumentaban lo suficiente en otoño e invierno como para ejercer una intensa presión sobre el sistema sanitario.

Por ahora, el gobierno dice que no cambiará de rumbo.

El portavoz de Johnson, Max Blain, dijo que «siempre supimos que los próximos meses serían difíciles». Sin embargo, añadió que el gobierno estaba tratando de proteger «tanto las vidas como los medios de subsistencia».

«Gracias a las protecciones establecidas por nuestro programa de vacunación, podemos ser una de las economías más abiertas de Europa», dijo.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.