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Aumenta a 14 el número de muertos por la erupción del volcán en Indonesia

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Los equipos de rescate intensificaron el domingo sus esfuerzos para encontrar supervivientes de la espectacular erupción del volcán Semeru de Indonesia, que ha causado la muerte de al menos 14 personas y decenas de heridos, según un último informe.

El volcán, situado en la isla oriental de Java, expulsó el sábado una vasta columna de ceniza, desatando el pánico entre los habitantes de las aldeas cercanas y cubriendo los alrededores del cráter con una gruesa capa de color gris.

Al menos 11 pueblos del distrito de Lumajang quedaron cubiertos por una gruesa capa de ceniza, que sepultó casi por completo algunas viviendas y vehículos, y mató al ganado. Más de 1.300 personas fueron evacuadas y tuvieron que encontrar refugio temporal en escuelas, salas municipales o mezquitas.

«No sabíamos que se trataba de una inundación de lodo ardiente», dijo Bunadi, un residente de la aldea Kampung Renteng. «De repente, el cielo se volvió oscuro y llegaron las lluvias y el humo ardiente.

Las proyecciones de ceniza del volcán tomaron por sorpresa a los residentes el sábado. Los vídeos mostraban a los aldeanos huyendo de la creciente nube gris.

«El número de fallecidos ha llegado a 14», dijo el portavoz de la agencia de gestión de desastres Abdul Muhari en una sesión informativa televisada el domingo por la noche, uno más que a primera hora del día.

Al menos 56 personas resultaron heridas en la erupción, 41 de ellas con quemaduras, dijo la agencia.

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Dificultades para los rescatadores

El presidente indonesio, Joko Widodo, ha ordenado a los servicios de rescate que hagan todo lo posible para ayudar a las víctimas a medida que se aclare la magnitud de la catástrofe, dijo Pratikno, el secretario presidencial.

Una docena de personas atrapadas por la erupción fueron sacadas por los servicios de rescate de una mina de arena donde habían quedado atrapadas.

Pero las evacuaciones tuvieron que ser suspendidas temporalmente el domingo debido a las nubes de cenizas ardientes, informó Metro TV, subrayando las dificultades a las que se enfrentan los rescatistas.

Las fuertes lluvias que se esperan en los próximos días podrían complicar aún más las operaciones, dijo el servicio meteorológico.

La mayoría de las víctimas de las quemaduras confundieron los flujos de lodo cargados de ceniza y escombros con las inundaciones y optaron por permanecer en sus pueblos subestimando los riesgos, dijo a la AFP el portavoz de la policía de Lumajang, Adi Hendro. «No tuvieron tiempo de huir».

Las autoridades seguían buscando a nueve personas que siguen sin aparecer.

Escenario desolador

Las imágenes de los pueblos alrededor del cráter muestran escenas de desolación, con tejados y palmeras que emergen de la ceniza y los escombros que cubren el suelo, en un paisaje que se ha vuelto gris oscuro.

En la aldea de Kampung Renteng, «10 personas fueron arrastradas por las corrientes de lodo», dijo Salim, un residente.

«Uno de ellos casi se salvó. Le dijimos que huyera, pero dijo: ‘No puedo, ¿quién alimentará a mis vacas?».

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Las autoridades han pedido a los residentes que se mantengan alejados del cráter en un radio de 5 km, ya que el aire saturado de polvo de ceniza en la zona es peligroso para las personas vulnerables.

Sin embargo, los habitantes de varias localidades trataban de salvar algunas posesiones de sus casas destruidas a pesar de los riesgos, cargando colchones y muebles sobre sus hombros, mientras que otros llevaban en brazos cabras que habían sobrevivido al cataclismo.

El jefe del centro de vulcanología dijo que su departamento había advertido del aumento de la actividad y el riesgo en el volcán Semeru, el pico más alto de Java, con 3.676 metros, el jueves.

La última gran erupción fue en diciembre de 2020. También provocó la huida de miles de personas y cubrió pueblos enteros. Desde entonces, las autoridades han mantenido el segundo nivel de alerta más alto del volcán.

Indonesia está situada en el «anillo de fuego» del Pacífico, donde el encuentro de las placas continentales provoca una gran actividad sísmica. El archipiélago del sudeste asiático tiene casi 130 volcanes activos dentro de sus fronteras.

A finales de 2018, un volcán entró en erupción entre las islas de Java y Sumatra, provocando un corrimiento de tierras y un tsunami bajo el agua, que causó la muerte de casi 400 personas.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.