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Al menos 94 muertos en los «históricos» tornados de Estados Unidos

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El domingo continuó la búsqueda desesperada de posibles supervivientes en el emplazamiento de una fábrica de velas en el centro de Estados Unidos que se ha convertido en un símbolo de la devastación causada por los tornados que han dejado al menos 94 muertos a su paso.

El extraño fenómeno meteorológico atravesó cinco estados, dejando un rastro de destrucción a lo largo de cientos de kilómetros, pero lo peor fue en Mayfield, Kentucky.

La fábrica de velas Mayfield Consumer Products era un amasijo de vigas retorcidas y chapas metálicas apiladas a varios metros de altura. Los trabajadores de rescate, equipados con grúas, excavadoras y otros equipos mecánicos, avanzaban lentamente entre los escombros el domingo, esperando todavía un milagro.

Unos 110 empleados estaban trabajando en la planta el viernes por la noche para satisfacer la demanda de las vacaciones cuando el tornado lo destruyó todo. Varias decenas de personas siguen desaparecidas.

«Es una operación muy triste y seria en este momento», dijo el coordinador de rescate de Kentucky, Michael Dossett, confirmando que no se sacó ningún superviviente de los escombros durante la noche del sábado.

«Es una vista de zona de guerra», añadió, en declaraciones a la CNN.

Al ser preguntada por la NBC, la alcaldesa de Mayfield, Kathy O’Nan, pareció atemperar la posibilidad de un milagro: «Siempre hay esperanza. Pero ahora mismo, lo que esperamos es un refugio cálido para nuestros supervivientes.

Aumenta el número de muertos

La fábrica de velas, una empresa familiar, ha creado un fondo de emergencia para ayudar a las familias.

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En otros lugares de Kentucky, pero también en los estados de Missouri, Illinois, Tennessee y Arkansas, se encontraron en las calles las mismas escenas de edificios aplastados, edificios destruidos, infraestructuras metálicas retorcidas, vehículos volcados, árboles arrancados y ladrillos esparcidos.

Estos estados se vieron afectados por «una de las peores series de tornados» de la historia del país, según lamentó el Presidente de Estados Unidos, Joe Biden, que calificó su devastación de «tragedia inimaginable».

Las agencias federales de respuesta a la catástrofe han comenzado a desplegarse en la zona, dijo, prometiendo que los servicios federales harían «todo lo posible para ayudar».

Los mensajes de simpatía llegaron desde el extranjero. El presidente ruso, Vladimir Putin, ofreció el domingo sus «sinceras condolencias», mientras que el Papa ofreció sus oraciones al pueblo de Kentucky desde la Plaza de San Pedro.

El número de víctimas mortales aumentó el domingo, con al menos 80 personas muertas sólo en Kentucky, dijo el gobernador Andy Beshear.

«El número superará el centenar», añadió.

Los tornados son un violento fenómeno meteorológico que afecta especialmente a las vastas llanuras americanas. Vídeos de aficionados tomados el viernes por la noche muestran las enormes columnas negras que barren el suelo, iluminadas por relámpagos intermitentes.

«Una bomba»

También es una parte del patrimonio que se ha borrado.

En Mayfield, las antiguas iglesias fueron destruidas y el palacio de justicia sufrió graves daños.

«Fue como si una bomba hubiera estallado en nuestro barrio», dijo a la AFP Alex Goodman, un residente de la ciudad de 10.000 habitantes, tras una angustiosa noche de oscuridad y ansiedad.

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Kentucky fue notablemente barrido a lo largo de más de 200 millas (320 kilómetros) por uno de los tornados más largos jamás registrados en Estados Unidos, según su gobernador. El tornado más largo rastreado sobre el terreno, de 219 millas, ocurrió en 1925 en Missouri, y mató a 695 personas.

«Recibimos una alerta a las 9:30 de la mañana, nos dijeron que el tornado se acercaba. Simplemente vino y se fue», dijo a la AFP David Norseworthy, de 69 años, desde el destruido porche de su casa en Mayfield.»Nunca hemos visto nada parecido por aquí. Donde golpea, lo destroza todo.

Alrededor de 30 de estas tormentas golpearon el país el viernes por la noche.

Otro lugar de luto fue un almacén de Amazon en Edwardsville, Illinois, donde el techo se derrumbó, matando al menos a seis personas. Los equipos de rescate seguían buscando allí el domingo.

«Tenemos el corazón roto por la pérdida de nuestros colegas allí, y nuestros pensamientos y oraciones están con sus familias y seres queridos», reaccionó el jefe de Amazon, Jeff Bezos, en Twitter.

Tennessee informó de cuatro muertes, dos personas murieron en Arkansas, mientras que al menos dos más murieron en Missouri.

El Presidente Biden dijo que los fenómenos meteorológicos eran «más intensos» con el calentamiento global, pero no relacionó el cambio climático directamente con el desastre.

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.