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Afluencia de mujeres ucranianas dispuestas a trabajar en Polonia

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Más de dos semanas después del inicio de la guerra en Ucrania, muchos de los casi dos millones de exiliados ucranianos que han huido a Polonia se esfuerzan por encontrar trabajo. Una abundancia de mano de obra que, sin embargo, conlleva su cuota de incertidumbre. Informe.

En Ucrania, solía llevar una vida tranquila como empleada en su salón de uñas. Ahora está en la indigencia, «buscando cualquier trabajo, siempre que sea suficiente para mantener a mis dos hijos». En los últimos días, Kateryna Gavrylova ha huido a la vecina Polonia, huyendo de una guerra que ella y millones de ucranianos no querían. Antes de eso, nunca había puesto un pie en el extranjero. Su ciudad, Mykolaïv, en el sur del país, está siendo bombardeada. El 24 de febrero, todo cambió cuando Vladimir Putin decidió unilateralmente invadir su país para «desmilitarizarlo».

Este domingo por la mañana, esta mujer de 36 años acaba de asistir a una sesión informativa en el Centrum Wielokulturowe (Centro Multicultural de Varsovia) de la capital polaca. Aquí, en este centro comunitario situado en el distrito de Praga-Północ, en la orilla oriental del Vístula, decenas de mujeres exiliadas, como Kateryna, acuden para informarse sobre las oportunidades de trabajo disponibles en Varsovia.

«En el fondo de una sala de la planta baja, una asesora voluntaria intenta calmar las preocupaciones de las mujeres ucranianas que buscan oportunidades de trabajo. Para muchos de ellos, lo que domina es lo desconocido.

Kateryna Gavrylova, por ejemplo, no sabe cuándo volverá a Ucrania. Tampoco sabe cuándo volverá a ver a su marido, que tuvo que echar una mano al ejército ucraniano, como todos los hombres de entre 18 y 60 años que fueron obligados a quedarse en el país. «Mi plan es esperar hasta finales de mes y esperar que este conflicto no se alargue», dice, y añade que se está quedando con su sobrino ucraniano en Varsovia, que se gana la vida en el sector de la construcción. «Puede que volvamos pronto, así que no enviaré a mi hijo menor a la escuela polaca. En cuanto a mi hijo mayor, todos sus documentos están en la universidad ucraniana, sin los cuales no podemos solicitar la universidad polaca. Pero ahora mismo mi prioridad es encontrar un trabajo en un almacén o como limpiador, lo que sea.

Un poco más allá, Svitlana Verbora, con su pelo morado y su currículum en la mano, también espera una apariencia de «vida normal». Originaria de la región de Kiev, asediada por el ejército ruso, esta mujer de 54 años encontró refugio en Polonia el 10 de marzo tomando el tren hasta la frontera. Su hija de 33 años la acompañó en el éxodo. Tal vez mi hija elija establecerse en otro país más al oeste», dice. Pero me quedo aquí en Polonia: mi marido sigue en Ucrania y no quiero irme muy lejos, estoy preocupada por él. Está jubilado, necesito ganar dinero para mí y para él.

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En su vida anterior, la que desapareció hace tres semanas, Svitlana Verbora trabajaba como asesora financiera independiente. «Tuve una educación superior, un título técnico y una licenciatura en finanzas y economía. Espero que mis conocimientos sean útiles aquí en Polonia. Pero en cualquier caso, estoy dispuesto a trabajar en cualquier sector. Y no espero recibir beneficios aquí, no quiero vivir de los polacos.

A pesar de su desarraigo forzoso, dice estar «llena de ambición» para el futuro: «No esperaré al final de la guerra para ser útil. Los ucranianos tenemos que seguir trabajando y tendremos que volver a poner el país en pie. Incluso cuando la guerra termine, nuestra economía tardará unos años en recuperarse y alcanzar el nivel de antes de la guerra. Por eso es mejor que me quede en Varsovia durante los próximos seis meses. Al menos podré disfrutar de un sueldo mientras sigo ayudando como voluntario.

Una mano de obra incierta

Como consecuencia del reclutamiento, la inmensa mayoría de los tres millones de refugiados que huyeron de Ucrania eran mujeres y niños. Más de la mitad de ellos cruzaron a Polonia. Y nada más pisar suelo polaco, muchas mujeres ucranianas empezaron a buscar trabajo.

Los ucranianos debemos seguir trabajando y sacar al país adelante.

«Muchos están dispuestos a aceptar cualquier trabajo disponible. El mercado laboral está abierto en Polonia, hay mucha oferta», atestigua Małgorzata Romanowska, voluntaria del Centrum Wielokulturowe. «A menudo, las personas que vienen a nosotros necesitan información y están preocupadas por su situación legal, por lo que es muy importante tranquilizarlas», continúa, ya que el gobierno polaco acaba de aprobar una ley que permite a los refugiados ucranianos legalizar su estancia durante al menos 18 meses. «Aquí ofrecemos asesoramiento jurídico y profesional, así como cursos de idiomas. La ventaja del ucraniano y el polaco es que son dos lenguas eslavas muy similares. Además de esta proximidad lingüística, muchos refugiados se consuelan con el hecho de contar con una gran diáspora: antes de la invasión, el número de ucranianos que vivían en Polonia se estimaba en más de un millón.

En una Polonia que ya sufre una escasez de mano de obra, la afluencia de mujeres ucranianas es una bendición para algunos empresarios. El miércoles, el Ayuntamiento de Varsovia anunció la creación de una «oficina de empleo» en la que los refugiados ucranianos podrán inscribirse y buscar trabajo. Según un reciente análisis de Element, en este país centroeuropeo hay más de 600.000 puestos de trabajo por cubrir. El mayor número de vacantes se encuentra en el sector de la producción industrial.

Sin embargo, esta nueva mano de obra, mayoritariamente femenina, también conlleva sus propias incertidumbres. Nadie sabe cuánto durarán las hostilidades ni cuándo volverán a casa estos exiliados. Hay que decir que antes del conflicto, la economía polaca podía contar con una impresionante reserva de trabajadores ucranianos, dos tercios de los cuales eran hombres. Pero no menos de 80.000 de ellos fueron al frente, regresando a su país natal.

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«Los trabajadores ucranianos que solían venir durante dos o tres meses no vendrán porque se han ido a luchar», afirma Hanna Cichy, analista del think tank Polityka Insight. «Es probable que las mujeres respondan a la escasez en el comercio minorista, los servicios, la sanidad o la educación. Pero los hombres que trabajaban en la construcción, la industria o, sobre todo, el transporte -un tercio de los ucranianos en Polonia estaban empleados en estos campos- no serán sustituidos, ya que estos campos requieren que el personal esté fuera de casa durante varias semanas seguidas, o que tenga ciertas habilidades en el campo de la construcción».

Es probable que las mujeres cubran las carencias en el comercio minorista, los servicios, la sanidad o la educación.

El comercio minorista, en particular, se beneficiará sin duda de la llegada de estas mujeres ucranianas. Pero integrarlos en las estructuras sociales no será una tarea fácil, señala el economista. «A largo plazo, podríamos estar ante un aumento de la población del 5 al 8% en unos meses [la Pologne comptant près de 38 millions d’habitants]. Probablemente ningún país está adaptado para absorber semejante número y seguir proporcionando todos los servicios sociales necesarios, como la educación o la vivienda».

Nuevo trabajo, nueva vida

En Wola Bykowska, Pawel Jamro expresa un cauto optimismo. «No será fácil: ¿absorberá el mercado laboral esta cantidad de personas que llegan a Polonia? Pero creo que esta guerra terminará rápidamente y que una parte de la población regresará para reconstruir el país», predice el director del departamento de transporte de Urban Recruitment.

En este pueblo del centro de Polonia, su agencia de empleo ya ha ayudado a decenas de mujeres ucranianas a encontrar trabajo: en los alrededores, varios almacenes y centros logísticos les han abierto las puertas. Antes, las fábricas preferían a los hombres, pero ahora no tienen problemas para contratar a mujeres», dice Pawel Jamro. Los almacenes también se han reorganizado para darles trabajo, y los empresarios son muy comprensivos. Algunos incluso regalan a sus nuevos empleados muebles para amueblar sus casas.

En uno de los edificios de Wola Bykowska donde se aloja a los refugiados recién llegados a bajo coste, se encuentra Yulia Kyrychenko, de 36 años. Esta antigua empleada de la estación de tren huyó de Ucrania con sus dos hijos, Bogdan y Nikita. Está a punto de empezar una nueva vida como trabajadora en un centro de empaquetado a cinco minutos a pie. «Ya he rellenado todo el papeleo, empiezo a trabajar en cuatro días», explica Yulia. «Tendremos que apretarnos el cinturón, espero que el sueldo sea suficiente, también tenemos un perro que alimentar. Ya tengo una cuenta bancaria aquí, los niños irán a la escuela, me siento preparado. Pero a largo plazo, espero volver a casa, a Ucrania, sobre todo porque mi marido sigue allí…».

Su otra preocupación: la barrera del idioma. «Estoy tratando de aprender en Internet. De momento puedo contar hasta diez en polaco, ¡lo cual es necesario para el trabajo!»

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.