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Afganistán, la respuesta al 11-S: nuestras imágenes exclusivas de la caza de Bin Laden

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Tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, el ejército estadounidense lanzó una respuesta en Afganistán para tratar de encontrar a Osama bin Laden, el cerebro de los ataques que mataron a más de 3.000 personas. Veinte años después del inicio de la búsqueda por tierra, lanzada los días 19 y 20 de octubre, el periodista Nicolas Tonev, que entonces era enviado especial sobre el terreno para Europe 1, repasa su experiencia en esta peligrosa cacería.

REPORTAJE

«Justicia sin límites»: este es el nombre de la operación militar lanzada contra los talibanes, amos de Kabul y protectores de Bin Laden, poco después de los atentados del 11 de septiembre de 2001. La operación comenzó en secreto. El secreto de una operación aérea llevada a cabo por bombarderos furtivos B2 durante la noche del 6 al 7 de octubre, el secreto de las fuerzas terrestres discretamente desplegadas sobre el territorio afgano para guiar el bombardeo de los B1 y B52… Los días 19 y 20 de octubre se lanzó oficialmente la caza terrestre. Los objetivos de Washington: vengar los miles de muertos del 11-S, recuperar Afganistán de los talibanes y, sobre todo, capturar «vivo o muerto» al enemigo número uno de Estados Unidos, Osama Bin Laden.

Los medios de comunicación de todo el mundo siguieron la caza y enviaron periodistas al lugar de los hechos. Por supuesto, Europe 1 forma parte de ella y envía a varios reporteros a la región, entre Afganistán, Pakistán y Tayikistán. Para la mayoría de los corresponsales especiales, la entrada a Afganistán se realiza a través de la frontera con Tayikistán, en el norte del país. La ventaja: no se necesita visado, ya que la zona está en manos de la Alianza del Norte, los seguidores del comandante Massoud. Los seguidores del León de Panshir, asesinado el 9 de septiembre de 2001, lideran la lucha contra los talibanes y se benefician del apoyo decisivo de los bombardeos aliados.

Dinero escondido en todas partes

Así que es a través de esta frontera que entro en Afganistán. Desde Pakistán, Patrice Thomas, corresponsal especial de Europe 1, también intenta llegar a Kabul. Por mi parte, «relevo» a Franck Berruyer, que ya ha pasado varias semanas allí también para la Europa 1. Rápidamente nos cruzamos y me da algunos consejos sobre seguridad e higiene, especialmente sobre cómo gestionar el agua potable para no enfermar.

En el lugar, la prioridad es encontrar la manera de llegar a Kabul para presenciar la caída de la ciudad que se ha hecho inevitable. Carrera para alquilar 4X4, encontrar traductores… Los precios se disparan en un país de extrema pobreza acosado por decenas de periodistas. A veces, 500 dólares al día por un viejo jeep ruso cansado pero a prueba de pinchazos. La guerra y el riesgo son caros, y los enviados especiales son como bancos ambulantes. Llevo más de 30.000 dólares en efectivo, escondidos en el cinturón, en los bolsillos, hay billetes por todas partes.

Se trata de no mostrar esta «riqueza», pero nadie se engaña. A falta de un sistema bancario operativo, era necesario poder «asegurar» las semanas o meses que durarían las misiones. El robo o la agresión por dinero son algunos de nuestros temores. Sobre todo porque también tenemos que vigilar el equipo -grabadora profesional y antena de satélite y teléfono- y, por supuesto, nuestras pertenencias personales.

Con los colegas de Figaro y el Nouvel Observateurencontramos un vehículo, un conductor y un traductor. Una alianza a tres bandas para mantener los costes bajos. Juntos tomamos la carretera hacia Kabul. Las distancias son cortas pero las pistas son formidables, los pocos pueblos enclavados en el paño mineral de los valles observan con curiosidad el paso de los periodistas. Los coches están adornados con el retrato de Massoud: un homenaje al líder y una medida de seguridad para evitar que les disparen.

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Una guerra curiosa y traicionera

No siempre es fácil alimentarse, y mucho menos dormir, a veces en las mezquitas. La alfombra afgana es cómoda al principio, pero está muy habitada por pulgas y otros insectos devoradores. El descenso a Kabul es lento, demasiado lento para nuestro gusto, ya que vadeamos los ríos detrás de los caballos que intuyen los mejores lugares para pasar con seguridad.

Esta guerra es curiosa, y traicionera. No hay línea de frente, es imposible saber dónde están los enemigos. Las montañas y las colinas permiten que los combatientes se muevan sin ser notados.

A veces las posiciones se refuerzan porque los combatientes de la Alianza del Norte se enfrentan a focos de resistencia talibán en los alrededores. Este es el caso aquí, en la zona de Taloquan. Las escaramuzas son frecuentes aquí. Llegamos a esta colina equipados con un raro tanque, señal de que la zona es más disputada que otras. Es una guerra a la antigua, en la que uno se entierra a sí mismo y a su equipo. A pesar de este ambiente de buena voluntad, la imprevisibilidad del conflicto nos recuerda.

Llegada a una Kabul desierta

Algunas granadas de mortero anuncian su llegada con el silbido de su caída. Nos lanzamos a las trincheras. Explosiones amortiguadas, todos están bien. Gracias al refugio de antaño. En este sector, el 11 de noviembre, dos periodistas franceses, Johanne Sutton de RFI, Pierre Billaud de RTL y un reportero alemán, Volker Handloik, que trabajaban para el Sternfueron asesinados en una emboscada. Más tarde, otros periodistas fueron asesinados, probablemente por razones criminales, como el robo.

Kabul cayó el 13 de noviembre. Tuvimos problemas para llegar a la capital afgana porque el túnel de Salang, que evitaba los pasos, estaba cerrado. Así que hay que superar la cima, a más de 4.000 metros de altitud, a la altura de los paisajes nevados y helados del país para llegar a la capital. Unas decenas de kilómetros más. Cerca de la ciudad, las consecuencias de la guerra sobre la población se muestran ante nuestros ojos con campos de refugiados perdidos en el inhóspito campo.

Cuando llegamos a Kabul, los talibanes la han abandonado. Patrice Thomas ya está allí, pudo llegar más rápido desde Pakistán. En mis recuerdos, éramos cuatro o cinco periodistas que compartíamos una villa que servía de hotel, oficinas y refugio. El famoso mulá Omar está huido, al igual que Osama Bin Laden. Sólo hay una pregunta para todos nosotros: ¿dónde continuará la caza del líder de Al Qaeda? ¿Cuándo caerá Kandahar, la gran ciudad del sur? Para Europa 1, Marc Messier intenta llegar a la ciudad desde Pakistán.

Todos los periodistas buscan la manera de contar la historia de la búsqueda del enemigo número uno. Intento una incursión hacia el sur, hacia la carretera de Kandahar. La zona no es recomendable, incierta. Tras la salida de Kabul, un pequeño pueblo es la última línea antes de lo desconocido. Siempre esta incertidumbre ligada a la ausencia de un frente bien definido. ¿Quién es quién, quién controla qué, los que dicen estar con nosotros por la mañana estarán con nosotros por la tarde? Es demasiado arriesgado ir más allá. Los afganos también dudan constantemente de los demás.

Cuevas que se han convertido en refugios bien organizados

Finalmente, la caza continuará hacia el este, hacia Pakistán. Patrice Thomas se fue. Estamos a mediados de diciembre, el día 12. No muy lejos de la gran ciudad de Jalalabad, es en la escarpada zona de Tora Bora donde se habrían refugiado Osama Bin Laden y sus hombres. Tora Bora es conocida por sus cuevas, que se han convertido en refugios bien organizados y fortificados, el campamento atrincherado de los talibanes.

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Esta vez, estoy «asociada» con Mathieu Jego de RTL. Aquí también compartimos coche, conductor, traductor y alojamiento. Bombardeos masivos de B52 sobre la zona, a veces nos encontramos con nuevos vehículos donde se esconden los hombres. Probablemente son los que guían a los aviones hacia los objetivos, los señalan a los bombarderos y, a veces, a las fuerzas especiales estadounidenses o de otras nacionalidades. Preferirían no vernos, o que nosotros les viéramos a ellos, pero sólo hay una vía para coches, la única manera de que pasen las personas cargadas que no pueden caminar.

Los combates sobre el terreno son poco frecuentes, al menos rara vez los oímos. Sabemos que existen porque los combatientes muestran ocasionalmente a los derrotados del día. Sin embargo, una mañana se nos recuerdan estas batallas. Mientras estamos sentados al sol, relajados para enviar los informes, una ametralladora pesada nos «ilumina» desde el lado opuesto del valle. Con mi colega Mathieu Jego, corremos detrás de las rocas. Unos minutos después, un avión viene a bombardear a los tiradores, prueba de que las fuerzas especiales y los guías del avión están vigilando.

Navid, fijador dirigido

Otro día, saliendo muy temprano, intentamos seguir las huellas de los soldados americanos pero nos detienen los muyahidines. Atacaron a Navid, nuestro fijador, y comenzaron a golpearlo con las culatas de los rifles. Intervenimos. Navid es indispensable. «Por qué no», como le llamamos, porque responde así a todas nuestras peticiones y hace posible casi todo.

Navid siempre está al acecho. Una noche, nos da un Kalashnikov y nos dice que durmamos con él en el lugar donde nos alojamos porque los hombres de Bin Laden se acercarían, por la noche, a la zona, mientras nosotros estamos desprotegidos en el aislado redil. Una noche de ansiedad que se suma a la denuncia, a la búsqueda diaria de comida y a la necesidad de lavarse. Estamos lejos de la higiene diaria, una vez que conseguimos improvisar una forma de ducha después de negociar cubos de agua del pozo con el agricultor.

Aceptémoslo: Bin Laden ha ganado la partida

Al cabo de unos días, el bombardeo se aleja, lo vemos, lo vemos y lo calculamos contando el número de segundos entre el resplandor y el hongo de la explosión y la llegada de su choque (300 m/s para el sonido). Se ha convertido en una especie de juego entre nosotros. Las bombas caen a más de diez kilómetros de nosotros, hacia Pakistán. Las zonas reconquistadas ceden sus secretos, incluidas las cuevas que los combatientes buscan con fruición.

Estamos lejos de los edificios dibujados en los periódicos de la época con varias plantas, aire acondicionado, zonas reforzadas. Las cuevas son primitivas, pero contienen reservas de munición y, sobre todo, una sorprendente documentación: manuales de terrorismo, algunos de los cuales están incluso escritos en francés.

Pocos días después, estaba claro que Osama Bin Laden había ganado la partida en diciembre de 2001. Se había ido a Pakistán con los seguidores que le quedaban. Los bombardeos se detienen. Vuelvo a Kabul por unos días. Europa 1 decide repatriarme, un viaje aéreo que pasa por Pakistán, Dubai y Suiza antes de llegar a París. No fue hasta el 2 de mayo de 2011 y la operación llevada a cabo en Abbottabad, un suburbio de Islamabad, la capital de Pakistán, por las fuerzas especiales estadounidenses, que la caza de Osama Bin Laden llegó a su fin.

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