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Adquisición estratégica en Estados Unidos para Hopper, con sede en Montreal

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Hopper anunció el martes la adquisición, por una suma no revelada, de la plataforma estadounidense de actividades turísticas PlacePass.

La empresa de Montreal también hereda las actividades y experiencias que ofrece el gigante hotelero Marriott a los viajeros que son miembros de su programa de fidelidad Bonvoy.

La plataforma PlacePass ofrece lo que el sector turístico denomina unas 300.000 «experiencias», actividades recreativas y turísticas disponibles para los viajeros en más de 800 lugares de todo el mundo.

Se trata de la primera incursión de Hopper en este sector, relacionado con sus propios servicios de reserva y posterior compra de vuelos y alojamientos de bajo coste. Se integrará con la propia aplicación de Hopper, que se ha descargado más de 70 millones de veces hasta la fecha.

Empleados de PlacePass

Los cerca de 40 empleados de PlacePass se integrarán en Hopper al mismo tiempo. En un contexto en el que escasean los trabajadores especializados, una operación que nos permite adquirir una tecnología ya rentable, así como a sus creadores, es un doble golpe especialmente interesante», afirma Frédéric Lalonde, fundador y director general de Hopper.

Su empresa cuenta ahora con 1.500 empleados en todos los continentes «excepto en la Antártida», le gusta repetir al empresario de Montreal. «Forma parte de nuestra filosofía aumentar nuestra experiencia. Así es como hemos lanzado muchos de nuestros productos en el pasado.

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La adquisición de PlacePass y sus servicios al grupo Marriott nos permite continuar con nuestro plan de desarrollo. También es una oportunidad para que ampliemos nuestros servicios financieros a otras categorías de productos del sector de los viajes más allá de los billetes de avión», dijo en una entrevista con Tareas.

Una de las claves del éxito de Hopper es ofrecer un seguro en caso de cancelación del vuelo y permitir «congelar» el precio del billete mientras esté reservado, a cambio de una pequeña comisión: cuanto más cerca de la fecha de salida, más caros suelen ser los billetes.

Estos servicios también podrán aplicarse en un futuro próximo a las experiencias vendidas en PlacePass.

Repunte internacional

El sitio web estadounidense Expedia y su rival holandés Booking.com dominan la venta de billetes de avión a través de terceros, un mercado valorado en más de 100.000 millones de dólares anuales. La tolva representa actualmente menos del 5% del sector. Su diversificación hacia la reserva de habitaciones de hotel y otros tipos de alojamiento, así como la incorporación de otras ofertas turísticas adicionales, le está permitiendo crecer a un ritmo más rápido que su sector.

La reventa en marca blanca de sus servicios, incluidos los financieros, bajo la marca Hopper Cloud añade una dimensión de empresa a empresa (B2B) a su oferta que aumenta aún más sus ingresos. Otros sitios -incluidos sus rivales- pueden entonces ofrecer los servicios de Hopper a sus propios clientes con los colores de su marca.

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Esta posición, tanto en el mercado de consumo como en el de empresa a empresa, debería sonreír a Hopper a medida que los vuelos internacionales comienzan a despegar de nuevo en todo el mundo. Los viajes de placer se reanudaron hace varias semanas en Estados Unidos, y otros países, incluido Canadá, están siguiendo su ejemplo.

Hopper, que recaudó 170 millones de dólares a principios de este verano y dice que no está perdiendo dinero con sus productos, es libre de hacer más adquisiciones.

«Seguiremos buscando equipos y empresas que tengan una sólida cultura de desarrollo», afirma Frederic Lalonde.

En el momento de esta reciente ronda de financiación, Hopper había alcanzado una valoración de 3.500 millones de dólares. En ese momento, el fundador estaba pensando en tomar medidas para que la empresa acabara cotizando en bolsa.

El crecimiento de sus ventas y el repunte previsto del mercado de vuelos internacionales hicieron que este proyecto fuera menos urgente. «Hemos duplicado nuestros ingresos desde que nos dieron este valor. Digamos que seguimos pensando en salir a bolsa, pero es demasiado pronto para fijar una fecha», dice Lalonde.

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