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Aborto en Texas: hora de una prueba en el Tribunal Supremo

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La mayoría de los jueces del Tribunal Supremo de EE.UU. parecían inclinados a bloquear una ley de Texas que representa el mayor golpe al derecho al aborto en casi 50 años.

Cuatro de los nueve jueces del tribunal -los tres progresistas y el presidente del tribunal, John Roberts- ya habían indicado que querían congelar la ley, que desde hace dos meses limita drásticamente el derecho de las mujeres tejanas a interrumpir su embarazo.

Dos de sus colegas conservadores, Brett Kavanaugh y Amy Coney Barrett, ambos nombrados por el expresidente Donald Trump, también han expresado sus dudas sobre el novedoso mecanismo de la ley, que delega la aplicación de la misma en ciudadanos particulares.

«Parece que seis jueces son escépticos con el esquema de vigilancia creado por Texas», dijo tuiteó durante la audiencia Neal Katyal, un destacado jurista que ha argumentado a menudo ante el Tribunal Supremo a favor de la administración Obama.

La ley aprobada en mayo por los republicanos de Texas prohíbe el aborto en cuanto se percibe el latido del embrión, a las seis semanas de embarazo aproximadamente, cuando la mayoría de las mujeres aún no saben que están embarazadas. Se aplica incluso en casos de incesto o violación.

Una docena de otros estados han aprobado leyes similares, pero todas han sido anuladas por los tribunales porque violan los precedentes del Tribunal Supremo. En 1973, el Tribunal Supremo reconoció el derecho de las mujeres a abortar en el caso Roe contra Wade. En 1992, el Tribunal aclaró que el derecho al aborto se aplica hasta que el feto es viable fuera del útero, en torno a las 22 semanas de embarazo.

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Denuncia de irregularidades

Texas, auténtico laboratorio de las ideas más conservadoras, ha ideado sin embargo un novedoso dispositivo que complica la intervención de la justicia federal.

Su ley pone el cumplimiento de la prohibición «exclusivamente» en manos de los ciudadanos, animándoles a presentar demandas civiles contra las personas y organizaciones que ayuden a las mujeres a abortar más allá de las seis semanas.

Si tienen éxito en los tribunales, estos ciudadanos recibirán una indemnización de 10.000 dólares, según la ley. Los críticos consideran que se trata de una «bonificación para los denunciantes».

El Tribunal Supremo, en una vista de urgencia, utilizó estas «nuevas cuestiones de procedimiento» para rechazar, por una estrecha mayoría, el bloqueo de la entrada en vigor de la ley el 1 de septiembre.

Su inacción, vista como una señal de la influencia de los tres nombramientos judiciales de Donald Trump, había sido duramente criticada por la izquierda, con el presidente demócrata Joe Biden arremetiendo contra una decisión que «insulta al Estado de Derecho».

Desde entonces, la batalla legal se ha intensificado con la intervención del gobierno federal y las sentencias judiciales contradictorias, de modo que el Tribunal Supremo decidió finalmente dedicar una audiencia al caso.

Mecanismo legal

El lunes, reflejando las divisiones de la sociedad estadounidense en torno al aborto, manifestantes de ambos bandos se reunieron en Washington ante la sede del tribunal, mostrando pancartas con mensajes irreconciliables: «El aborto es esencial» o «Deja que sus corazones latan».

En el edificio de mármol blanco, los nueve sabios no discutieron el derecho, sino el mecanismo legal creado por Texas.

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Irónicamente, la jueza progresista Elena Kagan dijo que «no entiende por qué alguien diría: ‘Nunca hemos visto esto, así que no podemos hacer nada al respecto'».

El conservador Brett Kavanaugh se preocupó por «las implicaciones para otros derechos constitucionales». ¿Podría haber «una ley que permitiera reclamar millones de dólares a cualquiera que posea un rifle AR-15?», preguntó.

La hermana Amy Coney Barrett, por su parte, subrayó que la ley no podía bloquearse en los tribunales estatales, cortando el argumento de los otros tres conservadores que parecían querer remitirse a la justicia local.

Por lo tanto, el tribunal podría dar la razón a las organizaciones de Planned Parenthood, que le piden que congele la ley, ordenando a los funcionarios de Texas que no registren las denuncias.

Sin embargo, el tribunal se mostró más escéptico ante el recurso presentado por el gobernador Joe Biden, que también le pide que bloquee la ley, pero con argumentos jurídicos diferentes. Varios jueces sugirieron que no querían que el gobierno federal infringiera la soberanía estatal.

Se espera que su decisión se publique en breve.

Sea cual sea el resultado de la vista, la batalla no habrá terminado: el 1 de diciembre el alto tribunal deberá examinar una ley de Mississippi que prohíbe los abortos después de las 15 semanas de embarazo. Los observadores creen que el tribunal podría aprovechar este texto más tradicional para empezar a desentrañar su jurisprudencia, al menos volviendo al criterio de «viabilidad del feto».

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Soy profesor universitario de economía, aficionado al golf y a los coches, y me gusta especialmente Asia. Vivo entre España y Portugal.